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Biografia

John Adam Estes (25 Janeiro de 1899 ou 1904 ~ 5 Junho 1977), mais conhecido como Sleepy John Estes ou Sleepy John, foi um cantor, compositor e guitarrista americano nascido em Ripley, Lauderdale County, Tennessee.

Em 1915, seu pai, que também tocava guitarra, se mudou com a família para Brownsville, Tennessee. Não muito tempo depois, Estes perdeu a visão do seu olho direito, quando um amigo atirou uma pedra para ele durante um jogo de baseball. Com 19 anos, enquanto trabalhava na roça começou a se apresentar profissionalmente.
Tocava em piqueniques, festas beneficentes e onde havia oportunidade, sempre acompanhado por Hammie Nixon (gaita) e James "Yanque" Rachell (guitarra e banjo), músicos que o acompanharam por mais de cinquenta anos.

Estes fez sua estréia na Victor Records em Memphis, Tennessee no ano de 1929, numa sessão de gravação organizada por Ralph Peer. Sua parceria com Nixon foi primeiramente documentada em músicas como “Drop Down Mama” e ”Someday Baby Blues”, em 1935, acompanhados pelos guitarristas Son Bonds ou Charlie Pickett, substituindo a gaita.

Gravou também para os selos Decca e Bluebird um pouco antes da segunda guerra em 1941. Em 1952 gravou no Sun Studio em Memphis as músicas “Runnin’ Around” e “Rats In My Kitchen”, ficando longe do público por mais de 20 anos.

Qualificado como um guitarrista de técnicas modestas, Estes foi um bom cantor, com uma característica “chorosa” em seu estilo vocal, mas sempre acompanhado de músicos de gabarito como ”Yanque” Rachell, Hammie Nixon e o pianista Jab Jones.

Desapareceu por um tempo e em 1962 foi encontrado cego e vivendo na pobreza (no verdadeiro sentido do blues). Com a ajuda de amigos retomou a carreira de gravações e turnês juntamente com Nixon e excursionou várias vezes pela Europa e Japão e teve vários albums divulgados pela Delmark Records.

Embora suas gravações mais atuais geralmente são consideradas menos interessantes do que as de antes da segunda guerra, Estes, Nixon e Rachell fizeram uma apresentação memorável no Festival Folk de Newport em 1964. Em 1965 foi citado por Bob Dylan no disco “Bringing It All Back Home”.

Muitas das canções de ”Sleepy John Estes” foram baseadas em acontecimentos de sua propria vida ou sobre as pessoas que ele conhecia em sua cidade natal como ”Lawyer Clark Blues”, sobre o advogado da cidade, "Vassie Williams' Blues", sobre o mecânico, ou ”Little Laura Blues”, sobre uma adolescente apaixonada.

Também fez músicas com temas agrícolas, ”Working Man Blues” e sobre experiências vividas como no dia em que tentou pegar carona num trem de carga para chegar ao estúdio de gravação: ” Special Agent (Railroad Police Blues)”.

Algumas fontes dizem que recebeu o apelido ”Sleepy” devido ter ”pressão alta” ou mesmo ”narcolepsia”. O historiador ”Bob Koester” afirma que ele tinha somente uma ”sonolência proposital para não dar atenção ao que acontecia ao seu redor, pois a vida lhe fora muito cruel e era demasiado aborrecida para justificar sua atenção…”

John Estes sofreu um derrame quando se preparava para um tour pela Europa e faleceu em 5 de Junho de 1977 em sua residência em Brownsville, Haywood County, Tennessee.

Esta enterrado no Cemitério da Igreja Batista Elam em Durhamville, Lauderdale County, Tennessee.

Albums

- Sleepy John Estes, 1929-1940 (RBF)
- Complete Recorded Works 1929-1941 Vols 1-2 (Document)
- I Ain't Gonna Be Worried No More 1929-1941 (Yazoo)
- The Legend of Sleepy John Estes (Delmark)
- Broke and Hungry, Ragged and Hungry Too (Delmark)
- Brownsville Blues (Delmark)
- Down South Blues (Delamark)
- Sleepy John Estes In Europe (Delmark)

Songs

- Leaving Trunk - a cover version of which appears on Taj Mahal's, 1968 eponymous album, Taj Mahal
- Diving Duck Blues - another cover, recorded by Taj Mahal.
- Sleeping Agent - recorded by Martin Simpson
- Someday Baby Blues - it appeared re-written by Muddy Waters as Trouble No More, and further amended to Someday Baby by Bob Dylan.
- Drop Down Mama - recorded by Tom Rush, Big Joe Williams and Led Zeppelin.
- Floating Bridge - appeared on the compilation album, The Blues, and on Eric Clapton's 1981 album, Another Ticket.
- Milk Cow Blues - covered by The Kinks.
- The Girl I Love She Got Long Black Wavy Hair - covered by Led Zeppelin on their live album BBC Sessions.
- President Kennedy - Estes performed this song for Ry Cooder's 1972 album, Boomer's Story

Para saber mais sobre este blusero, acesse: http://en.wikipedia.org/wiki/Sleepy_John_Estes

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