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Biografia

Nascido Ronald Theodore Kirk, teve uma vez um sonho que o levou a trocar duas letras de lugar em seu nome e virar Roland. Em 1970, adicionou também o nome "Rahsaan".

Preferindo liderar seus próprios grupos, Kirk raramente tocou para outros músicos, embora tenha gravado com Quincy Jones, Roy Haynes e tido atuações especialmente notáveis com Charles Mingus. Tocava a primeira flauta e solava em Soul Bossa Nova, de Jones, música popularizada nos filmes Austin Powers (Jones 1964; McLeod et al. 1997).

Seu estilo geralmente se enraizava no soul jazz e no hard bop, mas seu conhecimento de história do jazz permitiu que se utilizasse de diversos elementos da história da música, do ragtime ao swing e também o free jazz. Kirk também explorava frequentemente a música clássica e o pop.

Kirk tocava e colecionava uma série de instrumentos musicais, principalmente saxofones, clarinetes e flautas. Seus principais insturmentos eram o saxofone tenor e dois saxofones pouco conhecidos: o manzello (semelhante ao saxofone soprano) e o stritch (um tipo de saxofone alto reto, sem a curva característica). Kirk modificava ele mesmo os instrumentos para adaptá-los à sua técnica de execução simultânea. Era comum vê-lo no palco com todos os três instrumentos pendurados no pescoço, assim como uma variedade de outros instrumentos como flautas e apitos, e com frequência mantinha ainda um gongo ao seu alcance. Kirk também tocava harmónica, corne inglês, flauta doce e era um razoável trompetista. Às vezes possuía abordagens muito originais, usando uma boquilha de saxofone num trompete ou tocando flauta de nariz. Além disso, utilizava muitos sons extramusicais em sua arte, como despertadores, apitos, sirenes, um conjunto de mangueiras de jardim ("the black mystery pipes") e até sons electrónicos (à época uma raridade).

Kirk foi ainda um flautista influente, empregando técnicas por ele desenvolvidas. Uma delas era cantar e tocar flauta ao mesmo tempo. OUtra era tocar ao mesmo tempo a flauta transversal tradicional e a flauta de nariz.

Alguns observadores, ao ver Kirk surgir no palco com sua aparência bizarra e seu multi-instrumentismo simultâneo, pensavam que se tratasse apenas de objetos para chamar a atenção, especialmente tratando-se de um cego. Essas opiniões, porém, mudavam quando Roland Kirk começava a tocar. Ele usava os três saxofones para fazer verdadeiros acordes, funcionando como um "naipe de um homem só". Kirk insistia que ele estava apenas tentando reproduzir sons que ouvia em sua mente.

Além disso, Kirk era um dos maiores expoentes da respiração circular. Com essa técnica, Kirk era capaz não apenas de sustentar uma nota por virtualmente qualquer período de tempo, ele podia também tocar subdivisões e qualquer melodia veloz sem pausas para respiração. Isso lhe permitiu gravar "Concerto For Saxophone" no disco "Prepare Thyself To Deal With A Miracle", numa tomada contínua de cerca de 20 minutes tocando sem que percebamos uma pausa para inspirar.

"The Case Of The 3-Sided Dream in Audio Color" foi um álbum único nos anais do jazz e da música popular. Era um álbum com dois LPs, com o lado 4 aparentemente "em branco", uma vez que o selo não indicava nenhum conteúdo. Contudo, uma vez que a "mensagem secreta" se popularizou entre os fans de Rahsaan, percebia-se que por volta dos 12 minutos no lado 4 aparecia o primeiro de dois recados de secretária eletrônica gravados por Kirk, o segundo aparecendo em seguida, separado por mais um pouco de silêncio. O impacto surpreendente desses trechos no lado "em branco" foi perdido com o lançamento do álbum em CD.

Em 1975, Kirk sufreu um grande derrame que levou-o à paralisia parcial de um dos lados do seu corpo. Apesar disso, contunuou tocando, modificando os instrumentos para que pudesse tocar com uma só mão. Numa aprarição ao vivo no Ronnie Scott's club de London ele chegou a tocar dois instrumentos e ainda fez uma tournê e apareceu na TV.

Morreu de um segundo derrame em 1977, depois de tocar no Bluebird Nightclub em Bloomington, Indiana.

Legado e influência
A técnica de cantar tocando flauta desenvolvida por Kirk foi adoptada por diversos outros flautistas, incluindo Jeremy Steig e Ian Anderson, do Jethro Tull (que gravou o tema "Serenade to a Cuckoo", de Kirk, em seu primeiro álbum, This Was em 1968).

Em 1978 o single número um do Reino Unido, "Hit Me With Your Rhythm Stick", de Ian Dury and the Blockheads, apresentava o saxofonista Davey Payne tocando dois saxofones simultaneamente, ao modo de Kirk.

Dana Colley da banda Morphine e Twinemen ocasionalmente toca "double sax". Exemplos são "Super Sex" e "Radar" no álbum Yes e "Wishing Well" em Like Swimming.

Albuns
King Records

1956 - Triple Threat
Argo/Cadet/Chess Records

1960 - Introducing Roland Kirk
Mercury Records

1961 - We Free Kings
1962 - Domino
1963 - Reeds & Deeds
1963 - Kirk in Copenhagen
1964 - Roland Kirk Meets the Benny Golson Orchestra
1964 - I Talk with the Spirits
1964 - Gifts and Messages
Limelight Records

1965 - Slightly Latin
1965 - Rip, Rig and Panic (album)|Rip, Rig and Panic
Verve Records

1967 - Now Please Don't You Cry, Beautiful Edith
Atlantic Records

1965 - Here Comes the Whistleman
1967 - The Inflated Tear
1968 - Left and Right
1968 - Volunteered Slavery
1970 - Rahsaan Rahsaan
1971 - Natural Black Inventions: Root Strata
1971 - Blacknuss
1972 - A Meeting of the Times
1973 - Bright Moments
1973 - Prepare Thyself to Deal With a Miracle
1973 - The Art of Rahsaan Roland Kirk
1975 - The Case of the 3 Sided Dream in Audio Color
1976 - Other Folks' Music
Warner Bros. Records

1975 - The Return of the 5000 Lb. Man
1976 - Kirkatron - Warner Brothers Records
1977 - Boogie-Woogie String Along for Real
Lançamentos Póstumos de Inéditos

I, Eye, Aye: Live at the Montreux Jazz Festival, 1972 - Rhino
The Man Who Cried Fire - Night
Dog Years in the Fourth Ring - 32 Jazz
Compliments of the Mysterious Phantom - Hyena
Brotherman in the Fatherland - Recorded "Live" in Germany 1972 - Hyena
Compilações

Rahsaan: The Complete Mercury Recordings Of Roland Kirk
Does Your House Have Lions: The Rahsaan Roland Kirk Anthology
Simmer, Reduce, Garnish & Serve

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