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L'hard rock è un genere di musica rock, derivato principalmente dal rock & roll e dal blues-rock, nato verso la metà degli anni sessanta nel Regno Unito. Caratterizzò non solo gli anni settanta, ma anche gli ottanta e parte dei novanta oltre che nel Regno Unito, anche negli Stati Uniti. Dall'hard rock derivano altri generi musicali di grande popolarità, e in particolare l'heavy metal.

Caratteristiche:

L' hard rock è una forma particolarmente rumorosa e aggressiva di musica rock. La chitarra elettrica viene spesso enfatizzata tramite la distorsione e altri effetti, sia durante l'uso come chitarra ritmica, sia come chitarra solista. La batteria spesso viene adoperata in ritmi che guidano gli altri strumenti.. Il basso viene solitamente usato insieme alla batteria: solo occasionalmente esegue dei riff, mentre viene più spesso usata per scandire il ritmo del brano. Le voci sono spesso ringhianti, stridenti o urlanti. In alcuni casi si adopera il falsetto.
L'hard rock è stato spesso soprannominato dagli anglofoni cock rock, per via della sua forte enfasi sulla sessualità e sulla virilità, e poiché viene spesso suonato e ascoltato dagli individui di sesso maschile. Nella maggior parte dei casi il pubblico appartiene maggiormente alla classe lavoratrice, occidentale e per lo più di età adolescenziale.
Verso la fine degli anni '60 il termine heavy metal veniva usato come sinonimo di hard rock, ma cominciò gradualmente a distinguersi da quest'ultimo e a essere caratterizzato da un forte volume e una certa intensità del suono.
Inoltre, al contrario dell'heavy metal, l'hard rock ha mantenuto una forte identità rock and roll: ne è un esempio la presenza di swing nei riff hard rock, che in quelli dell'heavy metal è totalmente assente, anzi spesso nell'heavy metal i riff sono delle melodie totalmente slegate dal resto del brano.
L'heavy metal cominciò ad assumere delle caratteristiche "oscure" dopo il successo dei Black Sabbath all'inizio degli anni '70, e dagli anni '80 si iniziarono a sviluppare diversi sottogeneri, raggruppati nel macro-genere extreme metal, che fu influenzato dall'hardcore punk, e che differenziò ulteriormente i due generi.
Nonostante queste differenze, alcune band non sono nettamente definibili con uno dei due generi, e spesso si trovano a metà tra l'hard rock e l'heavy metal.

Storia:

Sono in molti oggi a sostenere che gruppi Rock & Roll e Blues Rock, come Rolling Stones, e chitarristi all'avanguardia, come Jimi Hendrix, abbiano contribuito a far nascere lo stile Hard Rock; da alcune fonti questi esponenti ne sono addirittura definiti tali, ma sicuramente l'origine del Rock duro ha contorni sfumati e va intersecandosi, come per tutti i generi musicali, con altre sonorità precedenti e coeve. Questo genere cominciò a svilupparsi verso i fine anni sessanta come un'evoluzione del Rock & Roll e Blues Rock. Per questo motivo, l'Hard Rock e parte dell'heavy metal, possono essere considerati parte del Rock & Roll, poiché si considerano come evoluzioni piu dure ma strettamente imparentate con quest'ultimo. Questa tesi può esse confermata dal fatto che molti gruppi hard/heavy spesso urlano la parola "Rock & Roll" durante un pezzo, intendendosi come facenti parte del movimento Rock & Roll, genericamente parlando.

Anni sessanta, le origini:

Come già detto in precedenza, una delle influenze principali dell'hard rock fu la musica blues o derivati, specialmente la fusione del blues col rock & roll che portò alla nascita il british blues. Gruppi Rock britannici come Rolling Stones, Beatles, gli Yardbirds, gli Who, i Cream e i Kinks variarono la struttura del rock & roll classico: un sound più duro, riff di chitarra più pesanti, la batteria piu pestata e la voce piu aggressiva, questi elementi crearono le basi per lo sviluppo dell'hard rock. Le prime forme di hard rock possono essere riconosciute in brani come Helter Skelter, Revolution dei Beatles, I Can See for Miles dei The Who, e You Really Got Me dei The Kinks.
Allo stesso tempo, il chitarrista Jimi Hendrix, creò un Rock influenzato dallo psichedelico, ammiccando ai Beatles stessi ed unendo elementi jazz, blues e rock & roll, creando un genere unico.
L'Hard Rock emerse da gruppi britannici dei tardi anni sessanta come i Led Zeppelin (1969) e Deep Purple (1968), che mischiarono il rock dei gruppi britannici con un'influenza blues rock più presente ed aggiungendone elementi psychedelic rock, progressive rock e generalmente art rock. Questi gruppi furono tra i primi esponenti dell'hard Rock, e per alcuni anche dell'heavy metal, sfornando rispettivamente "Led Zeppelin I" (1969), "In Rock" (1970) e seguiti da altri gruppi formatisi verso la fine degli anni sessanta, come Rush, Triumph, UFO.
Per convenzione si è soliti individuare nel disco degli Iron Butterfly "In-A-Gadda-Da-Vida" (1968) il primo disco di hard rock o heavy metal.

Anni settanta:

Negli anni 70 l'hard rock avanzava in diverse forme e poteva essere identificato come appartenente a diverse correnti:
Il progressive rock: Proprio i Deep Purple e Led Zeppelin introdussero il progressivo nell'hard rock, ricavando uno stile più virtuoso e legato agli arrangiamenti d'atmosfera. Altri artisti Hard/Prog possono essere King Crimson, Jethro Tull, Atomic Rooster, David Bowie, Asia, Kansas, Angel, Magnum.
Lo psychedelic rock: Alcuni grupi hard rock introdussero sonorità psichedeliche ispirandosi a molti artisti degli anni 60 e dando quindi vita ad uno stile di hard rock psichedelico. Alcuni gruppi psychedelic hard rock possono essere Cream, Pink Floyd, Blue Cheer, Iron Butterfly, Frank Zappa.
Il glam rock: Il glam rock, a differenza del hard rock classico, connotava influenze pop in maggior rilievo, puntando più sulle ballate e le melodie semplici. Mentre in alcuni casi, come David Bowie, Queen o Roxy Music, si ispirava anche al art rock/progressive rock.
Il genere si distingueva soprattutto per i costumi di scena degli artisti, più che dalle sonorità, realizzati usando stagnole, lustrini, paillettes, borchie ed altri oggetti appariscenti e luccicanti. Classici gruppi glam rock possono essere Sweet, David Bowie, Kiss, Slade, Queen, New York Dolls o Roxy Music.
Il blues rock: Molti gruppi hard rock non erano altro che un'estremizzazione del blues rock, ma con lo stesso stile d'esecuzione. Sebbene solo una parte dei gruppi blues rock può essere etichettata prettamente come hard rock, troviamo diversi gruppi etichettabili in entrambe le categorie. Alcuni gruppi hard rock/blues rock possono essere i ZZ Top, Cream, Bachman-Turner Overdrive, The Allman Brothers Band, Jeff Beck, Status Quo, Grand Funk Railroad, Ten Years After, Blue Cheer, Brownsville Station, Led Zeppelin.
AOR: Fu una delle correnti più popolari del periodo, connotando uno stile più raffinato negli arrangiamenti, e che si distingueva anche a livello sonoro, adottando tecniche di registrazione più moderne e produzioni più curate. Guadagnò un notevole successo divenendo il genere "radiofonico" dell'epoca e tra i generi punta del mainstream. Anche in questo caso non necessariamente tutti i gruppo AOR fanno parte del hard rock. Alcuni gruppi hard rock/AOR possono essere Bad Company, Foreigner, Journey, Boston, Asia, Kansas, REO Speedwagon, Angel o Styx.
Il pop rock: Molti gruppi hard rock addolcirono le sonorità introducendo melodie trascinanti di ispirazione pop. Queste sonorità vennero adottato soprattutto dai gruppi glam rock e AOR, che per definizione suonavano uno stile più assimilabile e di successo. Alcuni gruppi hard rock con spunti pop rock possono essere Kiss, Nazareth, T-Rex, Status Quo, Sweet, Lou Reed, David Bowie, Slade, Queen, Mott the Hoople, Cheap Trick, Aerosmith, Jeff Beck e molti altri.
Il punk rock: Seppur in futuro il genere prenderà notevolmente le distanze dal hard rock, anche il punk rock originò da questa corrente. Alcuni dei primi gruppi punk rock (e per meglio dire proto-punk) infatti, vennero etichettati come hard rock o garage rock, prima ancora che nascesse il termine punk rock. Tra questi figurano The Stooges, Patti Smith, New York Dolls, Iggy Pop, MC5, The Heartbreakers.
L'heavy metal: Una delle più note correnti relative al hard rock negli anni 70. Questa corrente nacque proprio come una costola del hard rock, indurendo ulteriormente le sonorità e suonando ad un volume più alto. Alcuni gruppi già citati come Led Zeppelin, Deep Purple, Black Sabbath, AC/DC, Uriah Heep, Aerosmith, Blue Öyster Cult, UFO, Kiss, Scorpions ne furono gli emblemi, e vennero definiti i pionieri del genere. Le sonorità dell'heavy metal divennero col tempo sempre più dure e tecniche. Assistiamo verso i metà anni 70 alla nascita degli stilemi tipici, con gruppi come Judas Priest, Motörhead, per poi sfociare nela famosa ondata NWOBHM, dove la corrente heavy metal, pesantemente influenzata dalle sonorità dirette e distorte del punk rock, diede vita a quello che sarà riconosciuto come il genere nelle sue forme tradizionali. L'heavy metal generò dibattiti, poiché molti gruppi di questo genere erano definiti anche hard rock per via dell'influenza diretta tramandata da esso. Non a caso l'heavy metal naque come una frangia del hard rock, e non come genere totalmente separato. Molti gruppi infatti possono essere etichettati sia come hard rock che come heavy metal (hard & heavy). Tutt'oggi sono accesi dibatti sul quale dei due generi è da attribuire ad un ipotetico gruppo, quando la soluzione più semplice sarebbe appunto etichettarli in entrambi i modi. Tuttavia una parte di questa corrente col tempo si distanzierà sempre più dalle sue radici d'origine, riconoscibili nel hard rock e nel blues rock.

Anni ottanta:

Negli anni 80, l'hard rock nelle sue forme più pure e caratteristiche declinò per lasciare spazio a stili più moderni, come l'heavy metal, che in ogni caso conservava in parte, delle caratteristiche tramandate dall'hard rock.
Traendo contaminazioni dallo stile glam rock degli anni sessanta e settanta, molti gruppi fondarono un movimento musicale di spiccata rappresentazione e presenza scenica, sviluppatosi poi soprattutto negli U.S.A. nei primi anni ottanta come continuo del hard rock e dell'heavy metal. Questo genere fu un'evoluzione dell'Hard Rock e Heavy metal, e venne chiamato hair metal (talvolta chiamato anche glam metal o pop metal).

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