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Biografia

Il Wu-Tang Clan è un collettivo hardcore rap newyorkese, famoso in tutto il mondo per l'immensa discografia e per le evoluzioni stilistiche apportate alla musica rap.
È un supergruppo molto numeroso, i cui singoli esponenti hanno avuto anche brillanti carriere soliste.
Il Clan si forma all'inizio degli anni 90 a Staten Island, New York, sulle ceneri degli All In Together Now, gruppo embrionale formato da Prince Rakeem (RZA) e dai suoi cugini GZA e Ol' Dirty Bastard. La triade ha già esperienze musicali prima dell'effettiva formazione A.I.T.N.; GZA è infatti autore di un disco, Words from the Genius, e RZA si fa conoscere nell'underground con l'EP Oooh I Love You Rakeem.
Presto al trio si aggiungono altri sei MC; i loro nomi d'arte sono Ghostface Killah, Method Man, U-God, Raekwon the Chef, Inspectah Deck e Masta Killa, il quale diventerà membro a tutti gli effetti del Clan solo dopo l'esordio del gruppo. Peraltro egli prende il suo nome da The Master Killer, titolo USA di The 36th Chamber of Shaolin, celebre film di kung-fu del 1978 interpretato da Gordon Liu (Liu Chia Hui in mandarino; Lau Kar Fai in cantonese), leggendaria star delle arti marziali spesso presente nelle loro incisioni con tracce audio dai doppiaggi USA dei suoi vecchi film.
Come molti nomi d'arte, anche Wu-Tang ha i suoi acronimi. Tra i più famosi "We Usually Take All Niggas' Garments", "Witty Unpredictable Talent And Natural Game" e "Wisdom, Universe, Truth, Allah, Nation, and God", segno della militanza di diversi membri nella Five Percent Nation.
I membri del "Wu-Tang Clan" ISPIRANO l'omonimo gioco picchiaduro "Wu-Tang", il quale scopo dei personaggi è salvare il loro maestro,custode dei segreti dell'arte del Wu-Tang, arte che,secondo la leggenda,renderebbe invincibili. Ma la loro fonte principale e riconosciuta sono i film di kung-fu di Hong Kong interpretati dal sopra citato Gordon Liu e diretti da suo fratello Liu Chia Liang, che ispirarono nomi e titoli degli album e concerti della band (valga per tutti Shaolin vs. Wutang, diretto ed interpretato da Gordon Liu nel 1983, dal quale la formazione ha preso il nome). Ciò a riprova del fortissimo legame esistente tra la musica ribelle Hip-Hop ed il cinema anarchico e libero del kung-fu. Di recente lo sceneggiatore-regista romano Lorenzo De Luca ha realizzato il documentario L'urlo di Chen terrorizza ancora l'Occidente (prod. Macromajora Films, 2008), nel quale proprio Gordon Liu e Liu Chia Liang sono tra i protagonisti principali.
Dopo il singolo underground Protect Ya Neck, il quale supera le 10.000 copie, il Wu-Tang Clan pubblica sotto etichetta Loud Records l'album Enter The Wu-Tang (36 Chambers), che si rivela un successo a livello nazionale e porta una ventata di novità nel mondo hip-hop.
Il leader, RZA, patito dei classici film di Kung fu, celebri negli anni settanta, crea una formula del tutto originale e rivoluzionaria per identificare il proprio gruppo, usando spezzoni audio tratti direttamente dalle pellicole in alcuni brani e trasformando ogni membro in un vero e proprio personaggio con particolari caratteristiche tecniche, quasi come se si trattasse di uno stile di combattimento.
Il titolo "Enter the Wu-Tang (36 Chambers)" si rifà alla teosofia Shaolin, secondo cui è necessario superare quattro camere di conoscenza delle arti marziali per poter divenire monaco di confraternita.
Considerato un capolavoro dell'hardcore rap, Enter The Wu-Tang: 36 Chambers ha ottenuto il disco di platino. Singolo trainante il brano C.R.E.A.M., acronimo di "Cash Rules Everything Around Me" (letteralmente "il denaro governa tutto quello che mi circonda").
Dall'inizio del XXI secolo, Enter the Wu-Tang è regolarmente segnalato nelle classifiche musicali, come in I 500 migliori album della storia, redatta dalla rivista Rolling Stone.
Il boom di Enter The Wu-Tang fa sì che i singoli membri del gruppo possano ricevere grande attenzione da parte del pubblico; primo ad intraprendere una carriera solista è Method Man, che con Tical (Def Jam, 1994) raggiunge il milione di copie. Prodotto interamente da RZA, mostra un nuovo lato del suono Wu-Tang, più grezzo e arrabbiato. L'esperimento verrà continuato e migliorato su Return To The 36 Chambers (Elektra) di Ol'Dirty Bastard, produzione singolare che proietta Ol' Dirty tra le star del gruppo. Lo stesso anno escono due dischi considerati all'unanimità lavori fondamentali per l'evoluzione della musica rap: Only Built 4 Cuban Linx… (Loud Records) di Raekwon The Chef e Liquid Swords (Geffen Records) di GZA/Genius. Questi due dischi, ritenuti dalla critica i migliori della Wu-Tang Fam , introducono due nuovi stili: Only Built 4 Cuban Linx… getta le basi per quello che diverrà il mafia rap, caratterizzato da suoni e testi ispirati alla cultura italoamericana, mentre Liquid Swords ripropone l'hardcore del disco di debutto. Nel 1996 è il turno di GhostFace Killah che debutta con Ironman (Epic Records). A metà strada tra le ambientazioni cupe di Liquid Swords e i campionamenti soul di Only Built 4 Cuban Linx…, determina definitivamente le capacità di Ghostface.
Nel 1997 il gruppo ritorna sulla scena con Wu-Tang Forever, uscito in doppio disco e quadruplo vinile. Largamente anticipato e debuttato ai primi posti delle classifiche vendendo 600.000 copie nella prima settimana, il disco presenta diversi protègè di RZA come True Master e 4th Disciple, entrambi produttori. I testi del gruppo presentano diversi cambiamenti da quelli di Enter the Wu-Tang, merito anche degli insegnamenti della Five Percent Nation.
Dopo Wu-Tang Forever, partono altri progetti solisti e lavori paralleli di artisti e gruppi affiliati come i Killarmy, autori di Silent Weapons for Quite Wars, o il membro onorario Cappadonna (The Pillage). Da citare anche la raccolta musicale The Swarm ad opera delle Wu-Tang Killa Bees, nuovo gruppo formato da membri originali del Clan e artisti della Wu-Fam.
Anche se i risultati commerciali sono buoni, la critica non si pone nel migliore dei modi nei confronti del gruppo. Nello spazio di due anni vengono immessi sul mercato statunitense molti lavori; tra questi Bobby Digital In Stereo di RZA, Nigga Please di Ol'Dirty, Beneath the Surface di GZA e due dischi di Method Man, Tical 2000: Judgement Day e Blackout!, realizzato con il collega ed amico Redman. RZA confeziona la colonna sonora del film Ghost Dog - Il codice del samurai, diretto da Jim Jarmusch.
Recensioni come quelle del 'Melody Maker a proposito di Supreme Clientele, che recita "Altro mese, altro progetto Wu-Tang", lasciano intendere che le continue produzioni del Clan hanno ormai saturato il mercato.
Diversi fan e critici giustificano la propria delusione con la quasi assenza di RZA dietro le quinte dei nuovi lavori, affidati ad altri produttori come i Neptunes e i Trackmasters.
Nel 2000, il Wu-Tang si riconcilia e incide l'album The W, che ottiene due dischi di platino. Fra i singoli Gravel Pit e Protect Ya Neck (The Jump-Off). In questo periodo si affacciano sul mercato volti noti del panorama rap americano, quali Redman (ormai compagno fisso di Method Man), Nas e Isaac Hayes. Nel 2001 i nove rapper si riuniscono per Iron Flag, che raggiunge il disco d’oro.
Seguono diversi lavori solisti: Legend of the Liquid Sword di GZA, The Lex Diamond Story di Raekwon, Tical 0: The Prequel di Method Man, The Movement di Inspectah Deck, The Struggle di Cappadonna, The Pretty Toney Album di Ghostface e No Said Date di Masta Killa, questi ultimi due fra i più acclamati. Mentre il primo consolida l’opinione secondo la quale Ghostface vanterebbe la miglior discografia del gruppo (seppur con cifre di vendita non sempre appaganti), No Said Date presenta i Wu-Tang al completo, equamente divisi tra i pezzi. Tical 0: The Prequel ottiene il disco d'oro. Lo stesso Method Man, qualche anno dopo, ammetterà di aver commesso alcuni errori durante la lavorazione di Tical 0.
Nel 2004 i Wu-Tang Clan sono riuniti sul palco del Rock the Bells per un maxi concerto che viene registrato e messo in commercio con il titolo di Disciples of 36 Chambers: Chapter 1 (CD live) e Disciples of 36 Chambers: Chapter 2 (DVD). Lo stesso anno esce il primo greatest hits, Legend Of The Wu-Tang Clan. RZA, verso la fine dell'anno, annuncia un nuovo lavoro in fase di progettazione.
Pochi mesi dopo il Rock the Bells Ol'Dirty Bastard muore in seguito ad una overdose. Gli amici e compagni lo ricordano inserendo alcune sue performance nei pezzi in seguito pubblicati, mentre la scena musicale lo commemora con frasi e dediche e la rivista Vibe dedica un articolo sulla sua scomparsa nel primo numero dell'anno 2005. Dopo la sua morte, la Roc-a-Fella pubblica un mixtape, Osirus e dopo due anni un album, A Son Unique.

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