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Biografia

Gli Stratovarius sono un gruppo Power Metal Finlandese, fondato ad Helsinki nel 1984 dal batterista e cantante Tuomo Lassila, dal chitarrista Staffan Stråhlman e dal bassista John Vihervä.

Nel 1997 con Visions, approfittando del filone Power Metal che tornava di moda, cavalcarono l'onda e, grazie ai loro pezzi molto veloci e tecnici, divennero uno dei gruppi più famosi al mondo nel loro genere.

Le loro canzoni possono essere facilmente riconosciute per i travolgenti Riff di chitarra e i duetti con la tastiera che fanno da supporto ad una delle voci più apprezzate della scena Metal Mondiale. I testi riflettono spesso l'angoscia per la distruzione della natura sulla Terra, come ad esempio Visions (Southern Cross) e Paradise, e la velocità con la quale passa la nostra vita, senza mai però abbandonare la speranza, come Years go by.

Fino ad ora la band ha venduto oltre 2,5 milioni di dischi in tutto il mondo.

Gli esordi (1984-1989)
Gli Stratovarius (nome che deriva dalla fusione di Stratocaster e Stradivarius) furono fondati nel 1984 a Helsinki, in Finlandia, con il nome Black Water dal batterista e cantante Tuomo Lassila, dal chitarrista Staffan Stråhlman e dal bassista John Vihervä. La musica dei giovani Stratovarius era molto differente da quella che li porterà al futuro successo. Il gruppo era infatti molto melodico e di stile Classico, influenzato dalla musica e dallo stile dei Black Sabbath e in particolare di Ozzy Osbourne.

Verso la fine del 1984 il bassista John Vihervä lasciò il gruppo, venendo sostituito da Jyrki Lentonen, ex compagno di band di Timo Tolkki in un gruppo chiamato Road Block. Dopo alcune piccole esibizioni Live, anche Stråhlman nel 1985 lasciò il gruppo, pochi giorni prima di un importante concerto a Aalborg, in Danimarca. Staffan fu sostituito da Timo Tolkki, abile chitarrista e cantante influenzato dallo stile musicale di Ritchie Blackmore e dei Rainbow, oltre che apprezzatore della musica Gotica. Il suo ingresso nella band permise anche a Tuomo di concentrarsi unicamente sulle parti di batteria, lasciando interamente al nuovo innesto le parti vocali.

Nel 1987 la band rilasciò il suo primo demo, contenente le tracce Future Shock, Fright Night e Night Screamer e nello stesso anno aggiunse alla sua formazione un tastierista, Antti Ikonen. Nel 1988 fu pubblicato il primo singolo degli Stratovarius, intitolato Future Shock/Witch Hunt, che fece sì che la band potesse iniziare a mostrare tutte le sue qualità, divenendo in breve tempo una delle principali realtà Finlandesi.

L'ascesa (1989-1997)
Nel 1989 gli Stratovarius rilasciarono il loro secondo singolo, intitolato Black Night/Night Screamer, a cui seguì nel maggio dello stesso anno il loro primo album, intitolato Fright Night. La band partì per una lunga tournèe che occupò l'intera estate e gran parte dell'autunno, concludendosi con l'apparizione al Giants of Rock nei pressi della città di Hämeenlinna dove il gruppo suonò al fianco di gruppi famosi come gli Anthrax. Finito il tour, il bassista Jyrki Lentonen lasciò la band e venne momentaneamente sostituito da Jari Behm.

Nei primi mesi del 1990 il gruppo iniziò a comporre nuovi brani e nel 1991 tornò in uno studio di registrazione per produrre un nuovo album. Il Disco fu pubblicato nei primi mesi del 1992 in Finlandia, intitolandosi Stratovarius II, ma successivamente, visti gli ottimi incassi, fu rilasciato nell'ottobre dello stesso anno in tutta Europa con il titolo Twilight Time. Raggiunte anche qui ottime vendite, l'album ottenne la pubblicazione anche in Giappone, dove si piazzò in poche settimane alla posizione #10 nella classifica dei migliori Dischi provenienti dall'estero e nel 1993 divenne miglior Disco d'importazione.

Poco dopo l'uscita dell'album, Behm chiese di poter abbandonare il gruppo e fu così definitivamente sostituito dal bassista Jari Kainulainen. Con la nuova formazione la band partì per un tour Mondiale di quasi un anno con un gran numero di tappe oltreoceano.

Nel febbraio 1994 fu rilasciato il terzo album degli Stratovarius, intitolato Dreamspace. Il Disco ottenne molte lodi dalla critica di settore e portò una maggiore popolarità alla band, grazie anche a tracce Classiche come Dreamspace, 4th Reich e Chasing Shadows. Nel giugno dello stesso anno il gruppo volò nuovamente in Giappone per suonare a Tokyo, Osaka e Nagoya. Tornata in Europa, la band si esibì nel celebre locale Finlandese Shadow Club a Helsinki.

Intanto la band aveva iniziato a produrre nuovo materiale e nell'autunno tornò in studio di registrazione, mentre Timo Tolkki aveva realizzato il suo sogno di pubblicare un Disco da solista, intitolato Classical Variations and Themes e contenente alcune tracce, come Fire Dance Suite, che erano state scritte inizialmente per gli Stratovarius.

Nello stesso anno Tolkki decise di abbandonare le parti vocali per incentrarsi solo sulle parti di chitarra e iniziò perciò a ricercare un cantante per il gruppo. Dopo alcune audizioni Timo Kotipelto fu inserito definitivamente come nuovo vocalist degli Stratovarius nel 1995. Con questa formazione fu pubblicato l'album Fourth Dimension nel marzo 1995. In questo Disco, campione di incassi, Timo presentò per la prima volta parti di chitarra molto complesse e tecniche, elementi che rafforzarono di molto la qualità del sound del gruppo.

La band partì così per un nuovo tour con tappe in Germania, Svizzera, Olanda, Finlandia, Grecia e Giappone. Dopo questa uscita Tuomo Lassila e Antti Ikonen lasciarono la band e vennero rispettivamente sostituiti dal batterista Jörg Michael e dal tastierista Jens Johansson. Il cambio di line up avvenne per vari motivi, il principale dei quali è legato a divergenze musicali e stilistiche con gli altri componenti.

La registrazione del nuovo album, Episode, prese luogo ai Finnvox Studios di Helsinki. Rilasciato nel 1996, il Disco presentò nuovi miglioramenti nello stile e nel sound del gruppo che divenne, grazie anche ai nuovo innesti Johansson e Michael, molto più drammatico, melodico e sinfonico dei precedenti album. Inoltre, per la prima volta, la band registrò con un coro composto da 40 cantanti e un'Orchestra con 20 musicisti. L'album contenne inoltre le tracce Classiche Father Time, Eternity e Will the Sun Rise?, ricordate tra i maggiori successi della band.

Il successo (1997-2003)
Il successivo album, intitolato Visions, fu rilasciato nell'aprile 1997 e salì fin dalla prima settimana alla posizione #5 delle classifiche Finlandesi (in Italia raggiunse la posizione #26), rimanendo in classifica per le successive 24 settimane. Ottenendo anche un grandissimo numero di vendite all'estero, la band decise di partire per un nuovo tour con tappe in Giappone, Europa e Sud America. "Visions" raggiunse le 20,000 copie vendute in Finlandia, ottenendo così per la prima volta nella storia del gruppo il Disco d'Oro, festeggiato con una grande festa al Tavastia Club di Helsinki il 10 giugno 1998.

Nel marzo dello stesso anno fu anche rilasciato il primo album Live degli Stratovarius, denominato Visions of Europe, pubblicato in versione doppio CD della durata di 100 minuti complessivi, registrato durante le esibizioni tenute a Milano ed Atene, e divenuto un grande successo per critica e vendite della band.

Nell'aprile 1998 gli Stratovarius tornarono in studio di registrazione negli Finnvox Studios per produrre, tra la primavera e l'autunno, un nuovo album, denominato Destiny, che fu rilasciato al pubblico il 5 ottobre 1998. Il primo singolo del Disco fu "SOS" che fu pubblicato prima del rilascio dell'album il 17 agosto e salì le classifiche Finlandesi giungendo fino alla posizione #3. Incredibilmente, alla vigilia dell'uscita di Destiny, le classifiche della Finlandia presentavano già il Disco alla #1 e, dopo poche settimane, l'album venne premiato nuovamente con il Disco d'Oro, il secondo ottenuto dalla band nel 1998.

Sempre nel 1998 la band fu eletta come "Miglior gruppo Finlandese del 1998" dalla rivista "SFP" e il video del brano "SOS" fu votato come "Best Domestic Metal Video" in Finlandia. Gli Stratovarius furono anche inseriti come seconda miglior band Finlandese nelle classifiche della rivista "Soundi", Timo Tolkki fu votato come "Best Musician" ("Miglior Musicista"), Timo Kotipelto fu terzo nella categoria "Best Singer" ("Miglior Cantante"), l'album Destiny fu votato come secondo miglior album e il brano "SOS" come seconda migliore canzone dell'anno. Timo fu anche inserito nella categoria "Wondeful Person" e Jens fu votato in alcune classifiche estere. L'intera band ottenne infine un importante riconoscimento dalle industrie di registrazione Finlandesi che donarono al gruppo il premio "Emma", destinato alle migliori band di esportazione.

Il 1999 vide gli Stratovarius al lavoro in studio di registrazione per produrre il loro nuovo album, rilasciato dalla Nuclear Blast il 28 febbraio 2000 con il titolo Infinite. Il Disco, a lungo atteso dai fan, si rivelò ottimo e glorioso al pari dei precedenti, divenendo, per la terza volta nella storia del gruppo, Disco d'Oro in Finlandia.

Verso la fine del 2000 gli Stratovarius partirono per il loro tour più lungo e glorioso della storia, che pubblicizzò e ripropose le tracce dei precedenti album di fronte a più di 300.000 persone. Terminata la tournèe, la band decise di prendersi un periodo di pausa di quasi un anno, durante il quale alcuni musicisti, come Timo Tolkki e Timo Kotipelto, lavorarono su alcuni album da solisti.

Durante la pausa, il gruppo pubblicò comunque un Disco, intitolato Intermission e rilasciato nel 2001, contenente varie tracce non pubblicate in precedenza e brani Live, che presentò un ritmo complessivo più lento e tecnico rispetto le precedenti edizioni.

La crisi, la momentanea rinascita e la separazione (2003-2008)
Nell'estate 2002 la band si riunì e tornò in studio di registrazione per rilasciare, il 27 gennaio 2003, un nuovo album, intitolato Elements Pt. 1. Il Disco presentò parti musicali mai così Epiche e Sinfoniche ma si rivelò un insuccesso sul piano delle vendite. Stessa sorte ebbe anche il successivo Disco, Elements Pt. 2, che, pubblicato nell'ottobre dello stesso anno dopo un lungo tour iniziato il 19 marzo, fu accolto malamente da critica e fan.
L'8 dicembre 2003 Timo Kotipelto e Jörg Michael lasciarono il gruppo a causa di problemi di natura musicale con Timo Tolkki. Nei primi mesi del 2004 lo stesso Timo lasciò gli Stratovarius venendo sostituito, nel febbraio 2004, da una cantante donna, l'esordiente Katriina Wiiala "Miss K", mentre Jorg doveva essere sostituto da Anders Johansson, fratello di Jens e batterista degli Hammerfall, il quale rifiutò il posto per continuare a suonare col suo gruppo. Nel marzo 2004 Timo Tolkki fu assalito ed accoltellato mentre si trovava in Spagna. Sopravvissuto all'attacco, rimase a lungo ricoverato in seguito ad una grossa depressione con forti pulsioni suicide. Terminato il ricovero, nel maggio 2004, Miss K fu allontanata dagli Stratovarius, i quali decisero di ricreare la vecchia formazione.

Ricompattatasi così la band, nell'estate 2004 gli Stratovarius si esibirono in alcuni festival Metal, anche se la "reunion" definitiva della band fu ufficializzata solo nel gennaio 2005, quando si concretizzò l'uscita di un nuovo album con titolo Stratovarius. Tale album, edito dopo la morte del padre di Tolkki, fu scritto quasi interamente dal chitarrista e presentò testi pieni di tristezza e nostalgia ma contemporaneamente carichi di una forte energia. Alcuni fans lo considerarono come un nuovo inizio per il ritorno degli Stratovarius, ma la maggioranza lo ritiene tuttora il peggior album della band, molto distante dai fasti di Visions, con un approccio più "essenziale" che segna l'abbandono nelle ritmiche in doppia cassa e dei virtusismi strumentali di chitarra e tastiera.

Dopo un lungo tour europeo, il bassista Jari Kainulainen lasciò il gruppo nel luglio 2005 e fu sostituito da Lauri Porra, musicista che aveva già lavorato con Kotipelto per i suoi Dischi solisti. Con questa formazione fu pubblicata la raccolta Black Diamond: The Anthology nel 2006. La band, poco dopo, annunciò che era in preparazione un nuovo Disco per il 2008 senza però svelare il titolo (gli unici indizi che i Finnici lasciarono trapelare furono le iniziali: R… R…), e al Wacken Open Air del 29 luglio venne presentato quello che doveva essere il primo singolo dell'album: "Last Night on Earth". Per pubblicizzare l'uscita dell'ultima fatica, era già pronto a partire dal 2008 un tour Mondiale, ma il 2 aprile 2008 Timo Tolkki, con un lungo comunicato nel suo sito ufficiale, arrivò a proclamare lo scioglimento della band. I restanti membri della band, tuttavia, risposero dopo poco tempo con un comunicato sul sito ufficiale degli Stratovarius, annunciando la loro volontà di continuare a fare musica assieme senza Tolkki, il quale venne accusato di aver agito per avidità. L'ex leader, per tutta risposta (e non senza intenti polemici) annunciò quindi la sua volontà di cedere i diritti di sfruttamento del nome "Stratovarius" a Jens Johansson, Timo Kotipelto e Jörg Michael. Tolkki, nel frattempo, fondò i Revolution Renaissance, il cui nome doveva essere quello del nuovo album degli Stratovarius. Il primo album della nuova band, "New Era", è uscito il 6 giugno 2008, ed è stato realizzato (con l'apporto vocale di Michael Kiske e Tobias Sammet), sfruttando il materiale che Tolkki aveva inizialmente destinato al ritorno degli Stratovarius.

Reunion 2008
A giugno la band si riunisce senza Timo Tolkki.

Nel frattempo Timo Tolkki, tramite il forum della sua nuova band Revolution Renaissance, ipotizza per il 2009 un album di reunion con gli storici membri degli Stratovarius Tuomo Lassila (batteria) e Antti Ikonen (tastiera): se l'annuncio sarà confermato, si riunirebbe per 3/4 la formazione che ha dato alla luce gli album Fright Night, Twilight Time, Dreamspace e Fourth Dimension.

Successivamente, il 22 agosto 2008, sul sito ufficiale degli Stratovarius compare la notizia che i membri restanti della band hanno scelto il nuovo chitarrista che andrà a sostituire Tolkki: si tratta del venticinquenne Matias Kupiainen, con il quale registrano un nuovo album inizialmente chiamato King of Nothing, ma poi rinominato Polaris, che esce il 15 maggio 2009 sul mercato internazionale su etichetta earMUSIC / edel. In precedenza hanno reso noto che la band avrebbe usato lo storico monicker "Stratovarius".

Formazione
Timo Kotipelto - voce (1994-2004, 2005-presente)
Jens Johansson - tastiere (1995-presente)
Matias Kupiainen - chitarra (2008-presente)
Lauri Porra - basso (2005-presente)
Jörg Michael - batteria (1995-2004, 2005-presente)
Ex componenti
Antti Ikonen - tastiere (1988-1995)
Tuomo Lassila - batteria, voce (1984-1995)
Katriina Wiiala "Miss K" - voce (2004)
Staffan Stråhlman - chitarra (1984-1985)
John Vihervä - basso (1984)
Jyrki Lentonen - basso (1984-1989)
Jari Behm - basso (1992-1993)
Jari Kainulainen - basso (1993-2005)
Timo Tolkki - voce/chitarra (cantante 1985-1994, chitarrista 1985-2008)

Discografia
1989 - Fright Night
1992 - Twilight Time
1994 - Dreamspace
1995 - Fourth Dimension
1996 - Episode
1997 - Visions
1998 - Destiny
2000 - Infinite
2001 - Intermission
2003 - Elements Pt. 1
2003 - Elements Pt. 2
2005 - Stratovarius
2009 - Polaris

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