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Biografia

Stephen Stills (Dallas, 31 gennaio 1945) è un cantautore, chitarrista e cantante statunitense, noto principalmente per essere stato membro dei Buffalo Springfield e della CSNY ovvero Crosby, Still, Nash & Young (inizialmente noti come Crosby, Still & Nash, in quanto Young si unì soltanto a partire dal secondo album).

Stills nasce il 3 gennaio 1945 a Dallas, Texas, ma la famiglia è costretta a trasferirsi più volte a causa del lavoro del padre, nell'esercito. Stills inizia già da bambino ad interessarsi al blues e al folk. L'influenza latino-americana è dovuta invece al periodo in cui visse in Costa Rica e nella Panama Canal Zone (dove completò le scuole superiori).

Nei primi anni '60 abbandona la University of Florida per intraprendere la carriera di musicista. Suona con diverse band di scarso successo, tra le quali i Continentals in cui suonava anche Don Felder (poi chitarrista degli Eagles) prima di entrare a far parte degli Au Go Go Singers, un gruppo corale di 9 elementi tra i quali incontra Richie Furay. Il gruppo dopo aver inciso un album, intraprende un tour del Canada, durante il quale Stills e Furay conoscono il chitarrista Neil Young. Gli Au Go Go Singers si sciolgono poco dopo.

Anni dopo, Stills, Furay e Young si incontrano a Los Angeles e danno vita ai Buffalo Springfield. La band incide tre album (Buffalo Springfield, Buffalo Springfield Again, e Last Time Around) e un singolo di successo, scritto dallo stesso Stills: For What It's Worth.

Durante il periodo nei Buffalo, Stills arricchisce notevolmente la propria tecnica chitarristica, in cui coesistono elementi rock'n'roll, blues, country e folk. Lo stile di Stills influenza anche quello del suo amico Jimi Hendrix e diversi autori di musica latino-americana.

Dopo lo scioglimento dei Buffalo Springfield, Stills si unisce a David Crosby (ex Byrds) e Graham Nash (ex Hollies) formando i "Crosby, Stills & Nash" (CSN), ai quali poco dopo si unisce lo stesso Young (CSNY). Fra gli ultimi anni '60 e i primi anni '70, CSN e CSNY sono fra le poche formazioni nordamericane a competere in popolarità con i Beatles.

Il gruppo incide e suona dal vivo ancora oggi.

Tutti i membri dei CSNY hanno inciso anche album solisti. Sul primo album di Stills, Stephen Stills (1970) compaiono come guest star musicisti quali Eric Clapton, Jimi Hendrix e Booker T. Jones, oltre agli altri membri dei CSN. L'album contiene anche il singolo di successo Love The One You're With e la celebre Black Queen. Il secondo album, Stephen Stills 2, viene pubblicato l'anno dopo.

Nel 1972, Stills forma assieme a Chris Hillman (un altro ex Byrds) il gruppo "Manassas". L'avventura si concretizza in un album, Manassas, che finisce però per essere pubblicato come lavoro solista di Stills.

Subito dopo "Manassas" Stills passa alla Columbia Records e inizia a lavorare all'album Long May You Run. Inizialmente l'album doveva essere della CSNY, ma Crosby e Nash abbandonano per onorare i loro obblighi contrattuali a incidere e suonare in tour, per cui Long May You Run risulta essere come primo (e per ora unico) album della Stills-Young Band. Durante il tour dell'album, anche Young abbandona (pare a causa di una infezione alla gola) e Stills termina il tour da solo. In seguito si riunisce a Crosby e Nash e da allora, Crosby, Stills & Nash continuano a incidere e suonare insieme, anche se tutti e tre hanno nel frattempo realizzato anche lavori solisti.

Nel 1997, Stills è il primo artista a essere menzionato due volte nella Rock and Roll Hall of Fame, per il suo lavoro con CSN e con i Buffalo Springfield.

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