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Biografia

I Blind Guardian sono un gruppo Power Metal Tedesco, formatosi nel 1985 a Krefeld (Nord Reno-Westfalia). Sono conosciuti anche come I Bardi di Krefeld o, più semplicemente, I Bardi, soprannomi dovuti alla loro celebre canzone The Bard's Song.

Esordi (anni '80)
Prima di chiamarsi Blind Guardian, i quattro musicisti di Krefeld (André Olbrich e Marcus Dork alle chitarre, Hansi Kürsch alla voce e al basso e Thomen Stauch alla batteria) pubblicarono nel 1986 col nome di Lucifer's Heritage una Demo dal titolo Symphonies Of Doom che però non procurò loro un contratto discografico.
Nel 1987, dopo aver cambiato formazione (al posto di Thomen Stauch subentrò Hans-Peter Frey, mentre Christoph Theissen prese la chitarra ritmica al posto di Marcus Dork), uscì la Demo Battalions of Fear.

Nel 1988 arrivò il contratto con la No Remorse Records, e con il rientro di Stauch e l'inserimento di Marcus Siepen alla chitarra ritmica la band fece uscire il primo album: Battalions Of Fear, con il nome di Blind Guardian. Il nome del gruppo deriva dal titolo della canzone "Guardian of the blind", ispirata al romanzo It di Stephen King. L'anno successivo pubblicarono il loro secondo album dal titolo Follow the Blind con la collaborazione del loro amico Kai Hansen, chitarrista degli Helloween, successivamente (e attualmente) cantante e chitarrista dei Gamma Ray.

Il successo (anni '90)
Con il terzo lavoro uscito nel 1991 (Tales From the Twilight World) i Blind Guardian cominciarono ad essere riconosciuti come uno dei migliori gruppi Metal Tedeschi emergenti sfondando anche in campo internazionale. Con il fallimento della No Remorse Records la band passò alla Virgin Records.

Con l'uscita di Somewhere Far Beyond nel 1992 ottennero grandissimo successo scalando le classifiche della Germania fino ai posti più alti e arrivando addirittura primi nella classifica Giapponese. Fu così che l'anno seguente fu pubblicato il loro primo album registrato dal vivo intitolato Tokyo Tales che raggruppa le migliori canzoni registrate durante il tour in Giappone di quell'anno.

Dopo alcuni anni d'attesa uscì nel 1995 Imaginations from the Other Side il loro quinto album che determinò una svolta significativa nella scelta delle melodie e della composizione. La decisione di un massiccio utilizzo del sintetizzatore fu la causa di un'ampia critica da parte dei fan più datati, mentre portò un altrettanto folto gruppo di appassionati Metal ad avvicinarsi a questa band. Ad ogni modo questo viene considerato da parte di critica e pubblico uno dei migliori lavori da loro creati. Per questo album fu pubblicato anche il loro primo singolo dal nome A Past and Future Secret.

Preceduto dal singolo Mr. Sandman uscì nel 1996 la raccolta di Cover song The Forgotten Tales che riscosse molto successo tra i fan. Oltre alle Cover di canzoni dei Queen, degli Uriah Heep, dei Beach Boys (ben due canzoni: Surfin' USA e Barbara Ann) e di Mike Oldfield, contiene anche alcune versioni Acustiche e Orchestrate di alcuni dei loro successi. Dopo un lungo lasso di tempo i Blind Guardian ritornarono sulla scena con l'uscita del singolo Mirror, Mirror, seguito dal concept album Nightfall in Middle-Earth nel 1998. Da questo album Kürsch abbandonò completamente il basso per dedicarsi esclusivamente alla voce, lasciando il basso elettrico, sia per le registrazioni che per i concerti a Oliver Holzwarth.

Anni recenti
Nel 2002, dopo l'uscita del singolo And Then There Was Silence contenente la più lunga canzone da loro scritta, di oltre 14 minuti, fu pubblicato l'album A Night at the Opera che riprende le sonorità del Disco precedente affiancandovi arrangiamenti Orchestrali. A solo un anno di distanza i Blind Guardian fecero uscire un doppio CD Live contenente numerose canzoni del tour Mondiale di quell'anno, dal titolo Live. Questo prodotto è un'altra scelta coraggiosa della band, che, consapevole del fatto che la totalità dei dischi Live viene sempre in qualche modo ritoccata in studio, decide di pubblicarlo senza alcuna modifica, scusandosi scherzosamente con i fan se non dovesse piacere. Nel 2004 uscì il loro primo DVD (Imaginations Through the Looking Glass) registrato in occasione del mega-concerto da loro organizzato a Coburgo (Blind Guardian Open Air).

Nel 2005, per divergenze nei gusti musicali, il batterista Thomen Stauch lasciò la band senza rancore fondando i Savage Circus e i Blind Guardian lo sostituirono con un più giovane Frederik Ehmke.

Nel marzo del 2006 è uscito Fly, il nuovo singolo della band, seguito dall'uscita a settembre dell'ultimo album, A Twist in the Myth. A maggio del 2007 è uscito il secondo singolo tratto dall'album, Another Stranger Me: è la prima volta che la band trae due singoli da un unico album, ma ciò segue la prassi della nuova label Nuclear Blast.

Nel 2008 prendono parte alla colonna sonora del film fantasy In the Name of the King di Uwe Boll, basato sul videogioco Dungeon Siege.

La band ha inoltre annunciato l'uscita futura di un loro album Orchestrale dedicato totalmente al romanzo Il Signore degli Anelli, dove non vi saranno parti Metal, ma solamente l'orchestra con la voce di Hansi Kürsch. Non è confermato, comunque, se ad essere pubblicato per primo sarà questo album od un eventuale nuovo lavoro in studio della band. Kürsch ha comunque confermato che difficilmente un nuovo prodotto della band vedrà la luce prima del 2010.

La band ha inoltre collaborato alla colonna sonora del gioco Sacred 2: Fallen Angel.

Caratteristiche
La musica dei Blind Guardian è caratterizzata dalle veloci chitarre elettriche e dalla doppia cassa martellante classici del Powet Metal, ma può essere considerata quasi unica per il suo uso dell'overdub (sovrapposizione) per creare un suono estremamente denso, un suono "Epico". Questa tecnica, specialmente notabile nelle parti vocali e di chitarra, dà l'impressione di una vasta armata di musicisti che suonino all'unisono e cantino in armonia, impressione rafforzata anche da i cori, onnipresenti in ogni canzone.

Considerando già le qualità solistiche e da inno dei loro cori, non sorprende che l'album Live del 2003 intitolato proprio Live (come già il Tokyo Tales del 1993), avesse una qualità e uno stile molto vicini alle loro registrazioni in studio: infatti anche se hanno dovuto rinunciare all'overdub del vocalist Hansi Kürsch, il pubblico entusiasta e numeroso si è fatto carico di sostituirlo fedelmente. In certe occasioni il pubblico ha addirittura cantato sulla sola base di un solo della chitarra di André Olbrich o sostituito per l'intero pezzo il cantante in brani come The Bard's Song. Sempre in questa ottica un evento da ricordare è quello occorso durante il concerto da cui è stato tratto il DVD Imaginations Through the Looking Glass (2004), il momento in cui dopo la fine della canzone Valhalla, contenente forse il loro coro più trascinante e famoso, il pubblico (dopo pochi istanti di ovazione) ha da solo ricominciato il coro e lo ha continuato Eroicamente per altri 2 minuti prima di spegnersi, sostenuto dalla sola batteria intervenuta in suo aiuto.

Inizialmente, i Blind Guardian sono stati ispirati dai mondi fantastici di J. R. R. Tolkien e di altri autori del genere fantasy, così come da leggende tradizionali e dall'Epica. L'album del 1998 Nightfall in Middle-Earth, per esempio, è un concept album basato su Il Silmarillion di Tolkien, mentre l'album del 2002 A Night at the Opera presenta una canzone di 14 minuti sulla Guerra di Troia, intitolata And Then There Was Silence, pubblicata anche come singolo. Inoltre, i Blind Guardian hanno scritto varie canzoni dedicate alla Saga composta da 7 libri La torre nera di Stephen King come Carry the Blessed Home, The Script for My Requiem, Another Stranger Me e Somewhere Far Beyond.

Nello scorrere degli anni si è sviluppato un tema ricorrente: i membri della band vengono paragonati a Bardi Girovaghi, merito anche della canzone The Bard's Song diventata una vera e propria tappa obbligata ad ogni concerto.

La popolarità dei Blind Guardian ha continuato a crescere da pochi adepti in Europa e Giappone, fino a che non sono diventati una delle band di Powet Metal più conosciute e rispettate del Mondo. Il singolo And Then There Was Silence, per esempio, ha raggiunto la vetta nella top ten delle vendite in Spagna e il settimo posto in Canada, nonostante la sua durata.

Assieme a Jon Schaffer (leader e fondatore degli Iced Earth) Kürsch ha fatto parte di un apprezzato progetto parallelo, fondando i Demons & Wizards. Lo stesso Hansi ha inoltre collaborato con molteplici gruppi Powet Metal, come gli Angra in Temple of Shadows, gli Edguy in Vain Glory Opera, i Neverland in Reversing Time, i Gamma Ray in Land of the Free e i Therion con Deggial.

Formazione
Attuale
Hansi Kürsch - voce principale (e precedentemente bassista)
André Olbrich - chitarrista solista
Marcus Siepen - chitarrista ritmico
Frederik Ehmke - batterista
Componenti non ufficiali
Oliver Holzwarth - bassista
Michael Schüren - tastierista
Ex Componenti
Thomas Stauch "Thomen" - batterista
Alex Holzwarth - batterista (sostituto live di Thomas Stauch)

Discografia
Demo
1985 - Symphonies of Doom
1987 - Battalions of Fear
Studio album
1988 - Battalions of Fear
1989 - Follow the Blind
1990 - Tales From the Twilight World
1992 - Somewhere Far Beyond
1995 - Imaginations from the Other Side
1998 - Nightfall in Middle-Earth
2002 - A Night at the Opera
2006 - A Twist in the Myth
Raccolte
1996 - The Forgotten Tales
Live album
1993 - Tokyo Tales
2003 - Live
Singoli
1995 - A Past and Future Secret
1996 - Mr. Sandman
1998 - Mirror, Mirror
2002 - And Then There Was Silence
2003 - The Bard's Song (In the Forest)
2006 - Fly
2007 - Another Stranger Me

Videografia
2004 - Imaginations Through the Looking Glass - (DVD)

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