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Biografia

Gli Arctic Monkeys, tradotto le Scimmie Artiche, sono un' indie-rock band formatasi ad High Green, periferia della città di Sheffield, nel nord dell' Inghilterra. I loro primi due singoli, ovvero "I Bet You Look Good On The Dancefloor" e "When The Sun Goes Down" scalano immediatamente le classifiche UK e l' album di debutto, "Whatever People Say I Am, That's What I'm Not", supera il record di vendite, dapprima detenuto dagli Oasis con "Definitely Maybe", di un album nel giro di una settimana. Dopo questo travolgente ed incredibile successo, la band vince anche il titolo di "Best New Act" alla manifestazione musicale dei Brit Awards 2006, finendo poi nella storia degli NME Awards aggiudicandosi contemporaneamente i titoli di "Best New Band" e "Best British Band".

La leggenda racconta che nel non lontanissimo 2002, Alex Turner e Jamie Cook chiedono degli strumenti musicali come regalo di Natale, ricevendo così due chitarre. Matt Helders invece prende una batteria, con il fine di formare un gruppo con gli altri due. Si aggiunge per ultimo Andy Nicholson al basso. Dopo qualche mese, precisamente il 13 Giugno del 2003, le neonate Scimmie Artiche si esibiscono per la prima dal vivo in un locale nel centro di Sheffield.

Attorno alla fine del 2004 gli Arctic Monkeys iniziano a guadagnare l' attenzione del grande pubblico con il coincidersi della messa su internet e sui canali peer-to-peer (p2p) delle loro demo. Intorno a tale periodo cominciano a ricevere una grandissima attenzione dalle radio britanniche, dalla BBC e dai tabloid nazionali. Dopo parecchi concerti sold-out nella natale Sheffield, la fama dei quattro è ormai di livello nazionale. Cominciano un tour nella sola Inghilterra emozionando il sempre più numeroso pubblico che accorre ai loro concerti.

Nel Maggio 2005 è arrivato il momento di rilasciare il primo EP, che adesso a trovarlo vale anche parecchie strerline, "Five Minutes With Arctic Monkeys", caratterizzato dalle canzoni “Fake Tales Of San Francisco" e “From The Ritz To The Rubble", le quali verranno poi inserite nel pluridecorato primo album. La tiratura dell' EP è di sole 1000 copie.

La loro esibizione sul Carling Stage al Reading e al Leeds Festival viene molto esaltata dalla stampa musicale, su tutte il New Musical Express, e la band è seguita sempre da tantissima gente nonostante il prezzo del biglietto, certamente non popolare. La critica elogia le esibizioni degli Arctic Monkeys, considerando anche gli spontanei cori dei fans più devoti che includono canzoni che sono solo disponibili su internet come demo. È proprio in quest' occasione che il cantante Alex Turner coglie l’ opportunità di dire che il suo gruppo può anche ignorare di vivere sulla "hype" del momento ma solamente che: “sta succedendo… e noi suoniamo qui!”.

All’ inizio la band cerca di non firmare un contratto con un' etichetta discografica; la logica del “siamo arrivati fino a questo punto senza di loro, perché dovremmo firmare?” viene tradotta con una serie di concerti sold-out ancora in giro per il Regno Unito. Nell' Ottobre 2005 gli Artici ottengono il tutto esaurito nel tempio musicale del London Astoria, con migliaia di persone che cantano ogni singola parola delle loro canzoni, nonostante fossero stati pubblicati solo pochi EPs a edizione limitata.

Parlando della grande diffusione delle loro canzoni grazie a Internet, Alex Turner dice continuamente: “Sono sicuro che un giorno tutto questo ci si rivolterà contro e ci morderà il culo!”

La storia delle Scimmie Artiche da Sheffield nel raggiungere la vetta delle classifiche è indicativa del fatto che al giorno d' oggi farsi conoscere senza alcuna pubblicità di alcun tipo alle spalle sia davvero possibile. Gli Arctic Monkeys rappresentano il sogno "irrealizzabile" di qualunque band emergente, di qualunque "gruppetto" di ragazzi di periferia che vanno a suonare nei garage o sborsano soldi pur di provare, senza ricever nulla in cambio, senza poter mai accarezzare il successo.

Nonostante tutto e sebbene avessero intenzione di proseguire per la loro carriera da soli, i quattro si fanno tentare dalla Domino Records e firmano un contratto nel Giugno del 2005. Forse avrebbero potuto guadagnare più cash da un' altra etichetta discografica, invece le Scimmie rimangono affascinati dal proprietario della Domino, Lawrence Bell, che mette sotto contratto solamente i gruppi che ama personalmente.

Il “Daily Star”, famoso tabloid inglese, afferma nel frattempo che i quattro di Sheffield avrebbero intascato circa 1000000 di sterline da un accordo con la EMI e 725000 da uno con la EPIC Records. La band smentisce immediatamente e categoricamente queste presunte rivelazioni e sul proprio sito ufficiale deride il tabloid, soprannominandolo "The Daily Stir" (tradotto "l’ eccitazione del giorno").

Il primo singolo dopo la firma con la Domino Records, "I Bet You Look Good On The Dancefloor", viene pubblicato il 17 Ottobre 2005 e conquista immediatamente la posizione #1 dell' UK Singles Chart, vendendo 40000 copie… sicuramente tra le migliori canzoni degli ultimi anni. Il secondo, "When the Sun Goes Down", rilasciato nel Gennaio 2006, è la conferma dell' enorme successo nelle classifiche d' oltremanica, solo qualche giorno prima dell' uscita dell' album.

La band finisce di registrarlo per l' appunto nei Chapel Studios in Lincolnshire nel Settembre del 2005. "Whatever People Say I Am, That' s What I' m Not" viene distribuito ufficialmente il 30 Gennaio 2006, anche se fosse possibile reperirlo su internet già da un bel pezzo. La data di uscita viene addirittura anticipata di una settimana per via delle eccezionali e numerosissime richieste di acquisto alle quali la Domino Records deve far fronte. "Whatever People Say I Am, That' s What I' m Not" diventa così il disco più venduto nella storia d' Inghilterra nel giro di una settimana vendendo l'impressionante numero 363,735 di copie vendute in una sola settimana, superando così dopo ben 12 anni il record degli Oasis con "Definitely Maybe", entrando così nei Guinness dei primati,senza considerare le centinaia di migliaia di download dell' album avvenuti on-line. Anche in America l' esordio non è male, considerando che sono sono state vendute ben 34000 copie nella prima settimana, conquistando il secondo posto per un gruppo indie nella storia dei debutti nel mercato a stelle e strisce.

Dopo quache mese avviene la pubblicazione dell' EP contenente cinque tracce, "Who the Fuck Are Arctic Monkeys?"; una di queste, "Cigarette Smoker Fiona" diventa la canzone più messa in onda dalle radio britanniche dall' inizio dell' anno. Molta gente in questo periodo solleva polemiche riguardanti l' uscita del suddetto EP, accusando le Scimmie Artiche di voler sfruttare la scia del momentaneo successo al fine vendere il più possibile e a qualunque costo.

Nel Giugno 2006 vede invece la luce il singolo "Leave Before The Lights Come On", il quale tuttavia viene accolto un po' in sordina sia dal pubblico che dalla critica.

Finito il tour 2006, i ragazzi si rimettono subito al lavoro, cominciando le registrazioni del nuovo album "Favourite Worst Nightmare", che vede la luce nell' Aprile del 2007.

Il 19 Marzo gli Arctic Monkeys regalano ai propri fans europei un pre-tour che tocca anche la città di Milano, che assiste ad un' eccezionale esibizione in un Rolling Stone stracolmo come non mai. Il nuovo disco è preceduto da una snervante ed interminabile attesa da parte di fans e media, ansiosi di conoscere se le Scimmie Artiche sapranno confermare o meno le aspettative di coloro che li inquadrano come i "pionieri" del rock contemporaneo; queste persone, alla fine, non rimangono deluse. Con "Favourite Worst Nightmare" Alex, Jamie, Matt e Nick si godono un altro enorme, travolgente successo, seppur leggermente ridimensionato rispetto al "classico" "Whatever People Say I Am, That' s What I' m Not". Il nuovo album è finora il più venduto dell' anno in corso in UK, arriva a scalare le charts americane toccando la N.7 (è un record per una band indie, che oltreoceano non godono di particolare seguito, vedi Oasis) e in Italia si posiziona alla N.12 (ed anche qui è un risultato del tutto inaspettato… il merito sarà sicuramente anche di questo sito!). Possiamo affermare che il debutto del primo album è stato un record insuperabile per quanto riguarda il Regno Unito… ed il secondo si sia rivelato "geograficamente più omogeneo" in quanto a vendite e seguito.

Sempre nel 2007 i quattro di Sheffield organizzano un tour "mondiale", pronti ad esibirsi in Europa, Nord America, Giappone, Australia e Brasile. Il 22 Giugno sono headliners sul Pyramid Stage del leggendario Festival di Glastonbury, dove incantano 177500 spettatori, mettendo a tacere ogni possibile detrattore.

Gli appuntamenti "artici" per i fans italiani si chiamano Torino Venerdì 13 e Ferrara Sabato 14 Luglio: 35000 spettatori durante la kermesse del Traffic Torino Free Festival e 6000 nella splendida cornice ferrarese all' ombra del castello Estense. Degne di nota sono i due concerti estivi allo Stadio del Cricket di Manchester, che registrano un totale di 100000 festanti fans. Si arriva alla fine dell' anno con i Monkeys ancora in tour, che si conclude in Dicembre. Nel frattempo Alex Turner e l' amico Miles Kane (The Rascals) decidono insieme di creare una side-project band: The Last Shadow Puppets. L' album The Age Of The Understatement esce in Aprile 2008, balzando immediatamente in vetta alle classifiche britanniche, confermando la figura del "nostro" Turner al vertice della musica contemporanea.

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