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Biografia

Alanis Nadine Morissette (/əˈlænɪs neɪˈdiːn mɔɹɪˈsɛt/; Ottawa, 1º giugno 1974) è una cantautrice canadese naturalizzata statunitense.

Figlia di insegnanti, ha un fratello piú grande ed un gemello. La sua prima canzone, all’età di nove anni, è stata «Fate Stay With Me».

All’età di dieci anni partecipò alle audizioni dello show per bambini della televisione canadese You Can’t Do That on Television, registrato nella sua città, Ottawa. Passò le selezioni assieme al fratello e comparve nello show con una certa frequenza, per poi abbandonarlo dopo la prima stagione. L’anno seguente pubblicò Fate Stay With Me in un 45 giri autoprodotto. Fu cosí notata da Stevan Klovan che, nel 1988, le fece cantare l’inno nazionale all’inaugurazione dei campionati mondiali di pattinaggio di figura.

In séguito andò a New York, accompagnata dal musicista Leslie Howe, con lo scopo di incontrare i dirigenti delle case discografiche (fra i quali anche Scott Welch). Questa esperienza fu poi raccontata in canzoni come «UR» (nell’album Supposed Former Infatuation Junkie).

A New York, grazie all’aiuto di Leslie Howe, partecipò alla competizione per nuovi talenti Star Search che si teneva a Los Angeles, dove tuttavia perse al primo turno della competizione.

Nel 1990 firmò un contratto con la MCA Records e l’anno successivo pubblicò il suo primo album, Alanis. All’epoca era accreditata semplicemente col nome di battesimo per evitare possibili confusioni con la cantante canadese Alannah Myles. L’album vinse un doppio disco di platino in Canada ed il primo singolo, «Too Hot», entrò nella top ten della classifica canadese. I successivi singoli «Feel Your Love», «Walkaway» e «Plastic» furono dei modesti successi.

Nel 1992 ricevette tre nomination ai Juno Award: “singolo dell’anno”, “miglior album dance” e “voce femminile piú promettente” (premio che poi vinse). Nello stesso anno pubblicò il suo secondo album, Now Is The Time, dalle sonorità meno del primo. Now Is The Time vendette circa 50.000 copie, meno della metà di quelle del primo album, facendole così perdere il contratto con la MCA.

Nel 1993 si trasferí dalla sua città natale di Ottawa a Toronto ed, in séguito, a Nashville con lo scopo di conoscere quante piú personalità legate al mondo della discografia possibile. Entrambi i tentativi si rivelarono però infruttuosi. Soltanto dopo il trasferimento a Los Angeles entra in contatto con il produttore e compositore Glen Ballard.

I due si misero al lavoro ed il primo risultato fu la canzone «Perfect», scritta e registrata in venti minuti. «Perfect» fu praticamente l’unica registrazione che i due effettuarono. Ne seguí un intenso lavoro da parte della cantante che riversò su carta tutte le sue idee. Di quel periodo la cantante rivela un episodio in cui fu rapinata da due uomini e la sua unica preoccupazione erano gli appunti nella borsa con i testi delle canzoni.

In séguito scrisse a proposito del suo trasferimento a Los Angeles nel testo della canzone «Unprodigal Daughter» (nell’album Feast on Scraps). Di lí a poco fu registrato Jagged Little Pill. Incoraggiata da Glen Ballard fu molto autobiografica nella creazione delle proprie canzoni.

I due registrarono le canzoni di Jagged Little Pill praticamente nel momento stesso in cui le scrivevano. Secondo quanto poi raccontò l’artista canadese Glen Ballard fu il primo collaboratore che la incoraggiò ad esprimere le sue emozioni in maniera completa e senza alcun timore. Come risultato mise nei testi delle canzoni tutta se stessa, dal suo amore per la vita («You Learn»), alle sue infatuazioni («Head Over Feet»), alle sue più oscure e brutali fantasie di vendetta («You Oughta Know»). Trasse ispirazione per i suoi testi esclusivamente da esperienze personali. Ad esempio quando iniziò ad avere contatti con le case discografiche scrisse e registrò «Right Through You» (presente in Jagged Little Pill), mettendo nel testo le impressioni ricevute dalla loro organizzazione di tipo patriarcale. Finalmente nella primavera del 1995 firmò un contratto con la Maverick Records, la casa discografica fondata da Madonna.

Nel 1995 pubblicò il suo primo album internazionale: Jagged Little Pill. L’album debuttò soltanto alla posizione numero 118 della classifica di Billboard. Tuttavia le cose cambiarono quando le radio cominciarono a dedicare attenzione al brano «You Oughta Know», anche per via del suo testo esplicito ed il video della canzone iniziò a girare ripetutamente sulla rete televisiva MTV.

«You Oughta Know» fu un successo, bissato dai successivi singoli, che fecero incrementare anche le vendite dell'album. «Hand In My Pocket» e «All I Really Want» (che faceva casualmente riferimento al romanzo Grandi speranze di Charles Dickens) furono grandi successi ma fu il quarto estratto, «Ironic», che diventò il primo grande successo della cantante. Il quinto singolo, «You Learn», ed il sesto, «Head Over Feet», tennero in classifica l’album per piú di un anno. Jagged Little Pill fu un successo senza precedenti, finendo per vendere 16 milioni di copie nei soli Stati Uniti e piú di 30 milioni nel mondo.

Arrivarono anche critiche che consideravano come una “marionetta” in mano all’industria della musica. Fu inoltre definito “calcolato” e “manipolativo” il suo repentino cambio d’immagine. Nonostante tutte le critiche, l’album ottenne sei nomination ai Grammy Award. Alla cerimonia del 1996 eseguí «You Oughta Know» e vinse quattro Grammy: “Album of the Year”, “Best Female Rock Vocal Performance”, “Best Rock Song” e “Best Rock Album”.

Nel 1995 iniziò un lunghissimo tour mondiale di un anno e mezzo a supporto di Jagged Little Pill, iniziando a suonare nei piccoli club e finendo negli stadi. Il lungo tour fu poi raccontato nel DVD “Jagged Little Pill, Live”, che vinse un Grammy nel 1997 nella categoria “Best Video/Long Form”.

Nel 1998, dopo un periodo di silenzio ed un propedeutico viaggio in India, Alanis Morissette registrò e co-produsse Uninvited, una canzone inclusa nella colonna sonora del film La città degli angeli.

Più tardi, nello stesso anno, uscì Supposed Former Infatuation Junkie, un album per certi versi sperimentale, e molto diverso dal precedente lavoro. Ancora una volta Morissette collaborò con Glen Ballard, stavolta anche in veste di produttrice dell'album. Fans e critici rimasero entrambi molto colpiti dal nuovi testi della cantante. Il disco non ebbe un buon riscontro di vendite, con solo 469.000 copie smerciate nei primi giorni, contro il milione sperato dalla casa discografica. Nonostante ciò il disco raggiunse la prima posizione nella classifica di Billboard e stabilì il nuovo record di copie vendute in una sola settimana da un album di una cantante donna (battuto poi nel 2000 da Britney Spears con l'album Oops!… I Did It Again, che vendette 1,3 milioni di copie nella prima settimana). Dopo sole 38 settimane però l'album uscì dalla Top 200, vendendo "solo" due milioni e mezzo di copie. Nel mondo le copie vendute furono circa dieci milioni. L'album fu considerato un flop dalla critica.

Nel 1999, la canzone Uninvited vinse due Grammy Award nelle categorie "Best Rock Song" e "Best Female Rock Vocal Performance", mentre il primo singolo, Thank U, fu nominato per "Best Female Pop Vocal Performance". Nello stesso periodo, uscì l'album acustico MTV Unplugged.

Nel 1999 Alanis Morissette appare nel ruolo di Dio nel film Dogma, diretto da Kevin Smith. Il regista, che si dichiarò un grande fan della cantante, le chiese di partecipare al film diverse volte. Alanis dovette però rifiutare uno dei ruoli principali, e ripiegare su tale ruolo, che non prevedeva dialoghi e compariva solo negli ultimi minuti del film. Apparve inoltre in due serie televisive della HBO, Sex and the City e Curb Your Enthusiasm, ed anche a teatro in The Vagina Monologues.

Nel 2002, dopo vari rinvii, Alanis Morissette fece uscire il suo terzo album internazionale, Under Rug Swept, per la prima volta in veste di unica autrice e produttrice. Notevole l'assenza di Glen Ballard, col quale aveva collaborato nei due album precedenti.

Dall'album fu estratto il singolo Hands Clean, che ottenne un buon successo. Il testo racconta, da due punti di vista, la storia della relazione fra una giovane Alanis ed un uomo più anziano.

Under Rug Swept debuttò al primo posto della classifica di Billboard, vendendo 215.000 copie nella sola prima settimana. Negli Stati Uniti le copie vendute furono un milione, e nel mondo, in totale, furono 4 milioni circa. Pur non ottenendo alcuna nomination ai Grammy Award, fece vincere alla cantante un altro Juno Award come "produttrice dell'anno".

Nel dicembre 2002 venne pubblicato Feast on Scraps, che includeva un DVD con un concerto dal vivo ed un CD con otto canzoni inedite provenienti dalle sessioni di registrazione di Under Rug Swept. L'album fu nominato ai Juno Award come "miglior DVD musicale dell'anno".

Il 2003 fu un anno di transizione molto importante, dovuto ad un particolare momento di serenità della cantante. Il cambiamento in atto era testimoniato dai testi delle nuove canzoni presentate ai fan durante i concerti estivi, come Excuses e So Called Chaos, ed anche dal progressivo accorciarsi, ad ogni concerto, degli ormai leggendari e lunghissimi capelli.

Nel settembre del 2003, Morissette fece notizia per un presunto «Thank you, Brazil!» («Grazie, Brasile!») esclamato al termine di un concerto a Lima in Perù. In realtà la frase pronunciata era un innocuo «Thank you, bless you!» («Grazie, Dio vi benedica!»), ma ormai il danno alla sua reputazione era irrimediabile.

Nel novembre 2003, Morissette apparve nell'opera teatrale off-Broadway The Exonerated nel ruolo di Sunny Jacobs, una condannata alla pena di morte che fu liberata quando emerse che non aveva commesso il fatto.

Come risposta alle polemiche che seguirono il Super Bowl XXXIX e alle misure restrittive imposte di conseguenza dagli organi federali americani, Morissette cambiò il testo di Everything (il primo singolo estratto dall'album So-Called Chaos), da «I can be an asshole of the grandest kind» a «I can be a nightmare of the grandest kind», appositamente per la trasmissione via radio del marzo 2004.

Nell'aprile del 2004, Alanis Morissette fu ospite dei Juno Award che si tennero ad Edmonton in Canada. All'evento non perse l'occasione di fare una satira pungente nei confronti di Janet Jackson, e dell'oltraggio al pubblico pudore causato dal seno nudo mostrato in diretta televisiva durante il Super Bowl. Indossando un costume che la faceva sembrare nuda, Alanis disse «viviamo in una terra, il Canada, dove ancora pensiamo che il corpo umano sia bello e dove non abbiamo paura del seno femminile». La parodia terminava con la cantante obbligata a rimuovere seni e peli pubici finti incollati al costume, in quanto non autorizzati ad essere mostrati in diretta TV.

Successivamente uscì il videoclip del singolo 8 Easy Steps. Il video è un collage di vecchi filmati che spaziano lungo tutta la carriera della cantante: dai videoclip precedenti, alle apparizioni nei film e in TV, fino anche ai filmati dell'infanzia. Grazie ad un effetto speciale digitale, in ognuno di questi vecchi filmati viene fatto sembrare che Alanis stia cantando la nuova canzone.

Nel maggio del 2004 uscì l'album So-Called Chaos, debuttando al quinto posto della classifica di Billboard. So-Called Chaos ha venduto oltre 115.000 copie nella sola prima settimana d'uscita. Il 18 maggio, il canale via cavo Oxygen trasmise otto ore di diretta durante la promozione del nuovo album che Morissette stava facendo a New York.

Nel luglio del 2004, Morissette figurava nel cast del musical De-Lovely, un film biografico dedicato al compositore Cole Porter. Nel film canta la canzone Let's Do It, Let's Fall In Love (oltre a recitare in un piccolo ruolo anonimo).

L'11 febbraio 2005 diviene cittadina naturalizzata degli Stati Uniti, mantenendo al contempo la cittadinanza canadese (la cantante, riferendosi a se stessa, dice di essere «canadian-american»).

Nel febbraio del 2005 appare come ospite nello show della TV canadese Degrassi: The Next Generation, insieme all'attore Jason Mewes e al regista Kevin Smith coi quali aveva lavorato nel film Dogma.

Jagged Little Pill Acoustic, riedizione dell'album del 1995 in versione unplugged, è uscito in tutto il mondo il 26 luglio 2005. L'album era però già reperibile da metà giugno presso le caffetterie della catena Starbucks.

Il 14 novembre è uscita, invece, la raccolta Alanis Morissette: The Collection che contiene alcuni dei più grandi successi e alcune rarità come le canzoni scritte per le colonne sonore di alcuni film (Uninvited, Mercy, Let's do it, let's fall in love). L'unico pezzo inedito della raccolta è una cover di Crazy del cantante Seal. Il brano viene pubblicato come singolo.

Nello stesso periodo la cantautrice è stata chiamata a scrivere un brano per la colonna sonora del film Le cronache di Narnia: il leone, la strega e l'armadio adattamento dell'omonimo romanzo di C. S. Lewis. Dopo la visione del film Alanis scrive Wunderkind dal punto di vista della protagonista Lucy. La canzone viene nominata ai Golden Globe ma non ottiene il premio. Nell'aprile del 2007 realizza una cover di My humps dei Black Eyed Peas, fatta in chiave acustica accompagnata solo dal pianoforte. È stato realizzato anche un videoclip, parodia dell'originale, visibile su YouTube.

Nel maggio 2008 esce, dopo tre anni di silenzio, l'album Flavors of Entanglement, nel quale Alanis fa uso di suoni più duri, avvicinandosi ancora di più al rock e all'elettronica. L'album nasce in seguito alla fine di una storia d'amore, e Alanis racconta nei vari aspetti dolori e preoccupazioni di quel periodo. Il singolo di lancio è Underneath. In seguito viene pubblicato il singolo Not as we. A fine 2008, la cantante annuncia che pubblicherà una sua autobiografia.

Il nuovo album è uscito il 28 agosto 2012, a quattro anni di distanza da Flavors of Entanglement ed è stato l'album più venduto mondialmente durante la settimana di uscita, in Italia è stato stabile per 3 settimane alla posizione n.1. Il primo singolo estratto è Guardian, disponibile dall'11 maggio. Il disco contiene dodici brani, fra i quali la ballata Havoc, Woman down, Til you, Spiral e Celebrity. Alanis sarà in tour in Italia a Luglio per quattro concerti nei quali sarà possibile ascoltare in anteprima alcune delle nuove canzoni.

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