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Biographie

Will Haven est un groupe de post metal/hardcore originaire de Sacramento.
C’est en 1995 que quatre amis de Sacramento, également berceau des Deftones ou encore Far, se mettent en tête de former un groupe. Le groupe prend un nom au hasard, sans réelle réflexion : ce sera William Haven. Will Haven est donc né avec Grady Avenell au chant, Jeff Irwin à la guitare, Mike Martin à la basse et Wayne Morse à la batterie.

Le groupe, avec quelques compositions en poche, entame une longue tournée le long de la côte sud de la Californie. Ils enchaînent les premières parties des concerts de groupes aussi divers que les Beastie Boys ou Earth Crisis entre autres.

En 1996, ils sortent leur premier EP, simplement intitulé Will Haven, constitué de sept morceaux. Il en sera vendu quelques milliers par courrier ou après les shows. Assez rapidement, le groupe se fait remarquer par le label Revelation qui les signe et leur permet d’entrer en studio en avril de l’année suivante afin de composer leur premier véritable album.

El Diablo sort le 14 novembre 1997 et marque le début de la reconnaissance pour Will Haven. Enregistrement et production furent effectuées par Eric Stenman. Les critiques dithyrambiques pleuvent à leur sujet, aussi bien de la part de Max Cavalera (ex-Sepultura, Soulfly) que de leur ami Chino Moreno (Deftones, Team Sleep). En effet, le groupe se distingue très nettement de la scène metal/hardcore de l’époque (même s’il on est encore loin du numetal…) par son chant toujours crié mais néanmoins mélodique et ses compos aux structures hypotoniques basées sur la répétition d‘un riff.

En très peu de temps, El Diablo atteint la première place de nombreux classements de radios ou de magazines dédiés au metal, punk ou encore hardcore. De plus ils épaissirent significativement leur carnet d’adresses en tournant avec les Deftones, bien sûr, mais également Limp Bizkit et Vision of Disorder. Ils assurent même la première partie de Cubanate et Fear Factory à l'Elysée Montmartre (Paris) le 06 novembre 1999. Ils avaient auparavant tourné entre le 14 et le 21 février 1996 avec Deftones passant par Marseille, Lyon, Nantes, Paris, Strasbourg et Lille.

Après une tournée estivale aux États-Unis en compagnie de Soulfly, Will Haven se dirige donc vers l’Europe en automne 1999.

Mais entre temps, le 30 août 1999, presque deux ans jour pour jour après El Diablo, sort WHVN avec toujours Eric Stenman aux commandes. Réalisé aux Enharmonik Studios et mixé et masterisé par Andy Sneap (Machine Head, Testament, Stuck Mojo) aux Backstage Studios en Angleterre, reste dans la lignée de son prédécesseur. Malgré tout il se révèlera légèrement en-deçà de El Diablo du point de vue de l’originalité.

Troisième album, deux ans plus tard: Carpe Diem (profite de chaque instant en latin) sort le 05 novembre 2001. À noter qu’entre temps, le groupe changea de batteur et trouva son nouveau marteleur de fûts en la personne de Mitch Wheeler en provenace du groupe Oddman.

Beaucoup le considère comme le meilleur album du groupe, ce qui est suffisamment rare pour être signalé lorsque l’on parle du troisième album d’un groupe! Peut-être légèrement plus accessible, les rythmes sont beaucoup moins binaires et plus syncopés.

Le succès de cet album ouvre la porte à Grady et sa bande à une tournée cette fois mondiale avec escales au Japon et en Australie.

Et puis la nouvelle tombe: Grady Avenell décide de quitter le groupe après un dernier show au Capital Garage de Sacramento le 24 janvier 2003. Les membres restant décideront par la suite de former Ghostride en compagnie de Rey Osburn (ex-Tinfed) au chant et Cayle Hunter à la seconde guitare (assurant précédemment la batterie chez Oddman).

Fin 2003, le 06 octobre sort Foreign Films, le DVD post mortem du groupe. À cette occasion, le premier EP du groupe est réédité.

Puis en juin 2005, les rumeurs d'une reformation font surface. Jeff Irwin reprend en effet la composition de titres pour Will Haven mais sans trop compter sur un retour de Grady, vivant depuis 2003 une vie de père de famille. Le groupe retrouve la vie mais de manière très incertaine.

Il aura fallu attendre le 11 octobre 2005 pour avoir confirmation officielle que Will Haven se reforme… avec Grady au chant !!! La surprise est immense pour les fans, ces derniers ayant perdu tout espoir de le revoir un jour au micro. Cayle Hunter, déjà présent dans Ghostride rejoint également les rangs au poste de second guitariste. Il quittera malgré tout le groupe en octobre 2006 afin de se consacrer à d'autres projets musicaux.

Le groupe annonce qu’il est en pleine composition d’un EP 5 titres et que des faces b comme le titre Sammy devrait prochainement faire surface. Un « Reunion Show » a d'ailleurs lieu le 14 janvier 2006 à Sacramento.

Puis très vite, le groupe annonce que c'est finalement un album entier qu'ils sont en train de composer. S'en suit une tournée britannique en mars et plusieurs démos postées sur MySpace. Will Haven est de retour et bien vivant. La pré-production pour l'album démarre mais ce dernier se voit repoussé de mois en mois. A la fin de l'été 2006, une date semble plausible : le printemps/été 2007.

Soudain, le projet de nouvel album prend une nouvelle ampleur. Une tournée européenne est annoncée pour le printemps 2007 aux côtés de Deftones. Aussi, Jeff Irwin annonce que la pré-production ainsi que la production seront assurées par Chino Moreno (Deftones) et Shaun Lopez (ex-Far, The Revolution Smile). Le groupe s'entoure de ses amis afin de donner naissance au successeur de Carpe Diem, paru il y a déjà 6 ans…

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