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Biographie

Vanessa Lee Carlton, née le 16 août 1980, est une chanteuse-compositrice et pianiste américaine. Elle est surtout connue pour son titre « A Thousand Miles » tiré de son premier album Be Not Nobody. Elle réside actuellement dans le quartier Nolita à New York.

VIE ET CARRIÈRE
1980-2001 : Enfance et début de carrière
Vanessa est née à Milford en Pennsylvanie. Son père Ed Carlton est pilote de ligne et sa mère Heidi est pianiste et professeur de musique. Vanessa possède des origines paternelles Scandinaves et Catholiques Irlandaises et des origines Juives Russes du coté de sa mère. Elle a un petit frère et une petite sœur : Edmund et Gwen. Son oncle, Larry Carlton, est un célèbre guitariste de jazz. Son intérêt pour la musique est apparu très tôt à l’âge de 2 ans lors d’une sortie au Parc de Disneyland. Elle retranscrit à l’oreille « It’s a Small Word » au piano. Dès lors, sa mère commença à enseigner le piano à sa fille.

Elle développa un intérêt particulier pour la danse de ballet à l’âge de 9 ans et fut admise à l’Ecole de Ballet Américain à 14 ans alors qu’elle étudiait à l’Ecole des Enfants Professionnels. A 19 ans, elle décida de se consacrer à plein temps à la composition et à l’écriture de chansons et abandonna l’idée de devenir une danseuse professionnelle. Elle fréquenta alors l’Université Colombia et commença à se produire dans des bars et clubs de Manhattan à New York tout en étant serveuse dans le quartier Hell’s Kitchen.

Vanessa Carlton fit la connaissance de Peter Zizzo dans un cercle de chanteurs-compositeurs. Quelques mois après, celui-ci invita Vanessa à son studio pour enregistrer Rinse, un prototype d’album. Il ne fut jamais commercialisé mais certaines pistes ont été réutilisées pour son album Be Not Nobody. « Carnival » fut réarrangé puis renommé en « Dark Carnival » pour le jeu vidéo Spy Hunter 2. Rinse incluait notamment « Interlude » (renommé plus tard « A Thousand Miles »), « Rinse », « Ordinary Days » (renommé plus tard « Ordinary Day »), « Twilight », « Pretty Baby », « All I Ask » et « Superhero ». Parmi ces chansons, seules les cinq premières ont été incluses dans Be Not Nobody, son premier album. Sa cassette de démonstrations comportait également « Face », « Meggy Sue », « Little Mary », « Burden », « Wonder », « Devil Dance » et « Last Fall ».

2002-2003 : Be Not Nobody
Malgré son acharnement pour sortir un album, Vanessa Carlton prit la décision de quitter sa maison de disque à cause d’un cruel manque de direction. Cependant, Ron Fair, le président d’A&M, réussit à se procurer une démo de « A Thousand Miles » et organisa par la suite des sessions d’enregistrements et d’arrangements pour cet unique titre. Le single gravit rapidement le top 5 du Billboard Hot 100 et devint la sixième chanson la plus jouées de l’année. « A Thousand Miles » reçut par la suite plusieurs nominations aux Grammy Awards dans les catégories « La Piste de l’Année », « Le Son de l’Année » et « Le Meilleur Arrangement Instrumental Accompagnant La Voix ».

Ron Fair produisit le reste de l’album. Be Not Nobody fut commercialisé en avril 2002 et se plaça directement en cinquième position dans le top albums Billboard 200 avec 102 000 unités écoulées. On dénombra plus de 2 millions de copies vendues dans le monde entier. Deux autres singles furent mis en vente : « Ordinary Day » et « Pretty Baby ». Vanessa Carlton participa ensuite aux premières parties des concerts des Goo Goo Dolls et de Third Eye Blind avant de réaliser sa propre tournée à la fin de l’année 2002. En 2003, elle consacra plusieurs dates de concerts en Europe.

Avant la publication de son premier album, Vanessa Carlton collabora avec plusieurs artistes. Elle prêta sa voix au titre « Big Yellow Taxi » des Counting Crows, réalisa un accompagnement piano pour le chanteur Italien Zucchero dans la musique « Indaco Dagli Occhi del Cielo » et enregistra des chœurs pour « Moving On » de Kimya Dawson.

2004-2005 : Harmonium
Vanessa Carlton enregistra son deuxième album Harmonium au ranch Skywalker dans les environs de San Francisco. Il fut produit par Stephan Jenkins du groupe Third Eye Blind. Celui-ci inclut des passages plus sombres par rapport au premier disque de Vanessa. La chanteuse déclara que son nouvel album contenait davantage de son propre esthétisme par opposition à Be Not Nobody qui était plus influencé par Ron Fair. Harmonium se positionna à la 33ème place dans le Billboard 200 et s’écoula à 179 000 copies jusqu’en février 2006.

Le single « White Houses » commença à être diffusé à la radio à la fin du mois d’août 2004. Il atteignit la 86ème position dans le Billboard Hot 100. La chaine MTV censura puis bannit le clip vidéo à cause de paroles faisant références à des rapports sexuels. Vanessa Carlton attribua cette censure comme suite à la controverse du Super Bowl XXXVIII dans laquelle Janet Jackson était impliquée.

Pour promouvoir son album, Vanessa Carlton réalisa plusieurs dates de concerts dans l’Amérique du Nord. Sa tournée commença le 21 octobre et s’acheva le 21 novembre. Elle choisit le groupe pop-rock Low Millions pour sa première partie. Vanessa enregistra également une reprise de « Time Is on My Side » pour une publicité commerciale de Time Warner. La chanteuse fit par la suite des premières parties pour Cary Brothers et Ari Hest du 9 mars au 31 avril. Vanessa Carlton quitta finalement sa maison de disque A&M au milieu de l’année 2005. D’après elle, sa non-conformité au courant actuel des artistes empêcha le label de concevoir une décente promotion pour son deuxième album.

2006-2008 : Heroes & Thieves
Tôt dans la tournée Harmonium de 2005, Vanessa Carlton composa trois nouvelles chansons : « Hands on Me », « This Time » et « The One ». Lorsqu’elle accompagna Stevie Nicks pour son Gold Dust U.S. Tour, Vanessa fit la première de deux autres titres : « Best Behavior » et « All Is Well ». En octobre 2006, Irv Gotti annonça que la chanteuse avait signé un contrat dans sa maison de disque Inc. Records.

Son troisième album Heroes & Thieves reçut de très bonnes critiques par la presse américaine lors de sa sortie. Il débuta à la 44ème position dans l’U.S. Billboard 200 avec « Nolita Fairytale » comme premier single. En décembre 2007, l’album avait déjà trouvé sa place dans 41 000 foyers aux Etats-Unis. Pour promouvoir son nouvel album, Vanessa Carlton participa au Haunted Club Tour du 2 novembre au 24 novembre 2007. Le second single « Hands on Me » fut diffusé à la radio le 19 février 2008. Vanessa partit ensuite en 2008 en tournée aux Etats-Unis avec Joshua Radin et Alexa Wilkinson.

2009 à aujourd’hui : Rabbits On the Run
Pendant une interview en avril 2009, Vanessa Carlton déclara qu’elle était à mi-chemin de son quatrième album. Lors de plusieurs petits concerts, elle révéla pour la première fois trois nouvelles chansons : « London », « Fair-Weather Friends » et « Waltz » une musique instrumentale. A travers la plateforme sociale Twitter, Vanessa publia le nom Tall Tales For Spring comme le nom provisoire de l’album. Elle déclara qu’elle enregistrait son nouveau disque dans le studio de KT Tunstall situé à Londres. Elle mentionna la participation d’un chœur de jeunes enfants londoniens.

Le 9 mai 2010, Vanessa Carlton annonça le titre définitif de son prochain disque : Rabbits On The Run. Selon elle, le titre représenterait «la distorsion du temps, le flottement de l’esprit», des symboles récurrents représentés par les lapins. Ces symboles seraient des choses auxquelles elle aurait été confrontée durant ces dernières années. De plus, elle signala à ses fans qu’elle était en train d’enregistrer l’accompagnement des instruments à cordes. Elle publia par la suite deux titres présents dans son futur album : « Moneymaker » et « I Don’t Want to Be a Bride ».

INFLUENCES ARTISTIQUES
La mère de Vanessa Carlton influença sa fille à divers compositeurs de musiques classiques comme Mozart ou Erik Satie. A travers son père, elle fut exposée à de célèbres artistes de rock comme Pink Floyd ou encore Led Zeppelin. En tant qu’artiste émergente, Vanessa Carlton fut comparée à d’autres chanteuses-compositrices jouant leur propre instrument comme Laura Nuro, Joni Mitchell, Carole King, Fiona Apple, Tori Amos, Sarah McLachlan, Norah Jones, Alicia Keys, Michelle Branch ou Avril Lavigne.

BÉNÉVOLAT
En 2005, Vanessa Carlton participa au marathon de New York City et collecta de l’argent pour un don à « L’Appel des Musiciens », une association à but non lucratif qui organise des concerts dans les chambres des patients des hôpitaux. Pour soutenir la cause Tibétaine, elle contribua à l’album Songs for Tibet dans lequel on retrouve une version acoustique de « More Than This ». Le 25 septembre 2008, Vanessa Carlton et plusieurs autres musiciens et scientifiques partirent pendant 9 jours au Cercle Arctique pour la charité Cape Farewell afin d’étudier les changements climatiques de la planète. La chanteuse a également fait parti de l’association PETA qui défend les droits des animaux.

Site Officiel: http://www.vanessacarlton.com
Facebook: http://www.facebook.com/vanessacarlton
Twitter: http://twitter.com/vanessacarlton

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