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Sylvester James (1947 - 1988), chanteur américain de disco et de soul.

Issu d'une famille noire aisée de Los Angeles, Sylvester est élevé par sa grand-mère, la chanteuse de blues Julia Morgan. Il débute sa carrière à San Francisco dans les années 1970 au sein du groupe The Cockettes, aux côtés de Divine. Avec Patrick Cowley, il enregistre un album en solo en 1977, et se fait connaître avec le succès de « You Make Me Feel (Mighty Real) » et « Dance (Disco Heat) ». Maquillé, androgyne, il apparaît comme une créature hors-normes. Il n'hésite pas à aborder la sexualité (« I Need Someone to Love Tonight », « Menergy », « Do You Wanna Funk »).

Séropositif, il s'engage dans la prévention et il continue à enregistrer des albums destinés aux pistes de danse des boîtes de nuit. En 1985, il participe aux chœurs sur un album de son idole Aretha Franklin, et Keith Haring illustre la pochette d'un de ses singles. Plusieurs de ses chansons font l'objet de reprises par Jimmy Somerville, Sandra Bernhard, Byron Stingily, … Il meurt de complications dues au sida en 1988, un an après son compagnon Rick.

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