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Même si la côte ouest reste très souvent connue pour son gangsta rap natif elle a aussi su s'ouvrir vers un hip hop frais en mettant un peu de soleil et d'innovation dans un hip-hop d'inspiration east coast. Cette nouvelle scène, restant d'âme underground avant tout, accouche dans la seconde moitié des années 1990 de groupes désormais incontournables tels que Dilated Peoples, Pharcyde, Blackalicious et Jurassic 5.

Provenant tout droit de la belle cité des anges, J5 est à l'origine l'union de deux groupes les Rebels Of Rhythm et les Unity Committee. Quatre MCs et deux deejays se réuniront donc sous les pseudos de Chali 2na, Zaakir, Akil, Marc 7, Cut Chemist, Nu-Mark et commenceront à côtoyer le Good Life Café situé en plein South Central de Los Angeles lors de soirées open mic et participant à quelques spectacles. L'officialisation de la création du groupe passe par la sortie chez Blunt/TVT du maxi Unified Rebelution qui les faits connaitre des puristes. Rapidement, le groupe prend son indépendance avec le label Rumble et attend de quitter le label pour sortir son EP.

L'année de sa sortie, en 1997, des dizaines de milliers de copies sont écoulées partout dans le monde et, étonnement, surtout en Europe et au Japon. Le public découvre alors un jeune groupe qui sonne paradoxalement un peu old school et qui rappelle incontestablement le temps des Cold Crush Brothers et Double Trouble du fait de leurs harmonies vocales et de leur manière d' interpréter le hip hop avec fraicheur et entrain.

On dit alors d'eux qu'ils ont hérités d'un flambeau déjà relayés par les Roots, De La Soul et autres Black Star et ils entrent vite dans la catégorie des conservateurs farouches d'un hip hop indépendant d'esprit. Une version longue apparaîtra quelques mois plus tard avec l'aide de PIAS et s'intitulera donc LP.

Jurassic 5 se différencie clairement des autres groupes en apportant une touche funky à leurs beats réalisés par ses deux producteurs et en accordant harmonieusement les flows très différents des quatre rappeurs. Même si l'album plait dans le milieu underground c'est avec Quality Control (sur la major Interscope) que Jurassic 5 rencontre le succès.

En juin 2000, presque sept ans après leur formation, le groupe sort un album de 15 titres. Au final le contenu est presque assez proche du EP et J5 prouve que même en reprenant cette formule ils sont capable d'unir les critiques. Sur les titres 'LAUSD' et 'Monkey Bars', le groupe revient aux sources en rendant hommage au fameux 'The Bridge' de MC Shan et à la old school en général :

"Now you know us but it's not the Cold Crush, four MC's so it ain't the Furious / Not the Force MCs or the three from Treacherous, it's a blast from the past from the moment we bust."

Ils évoquent aussi des sujets plus sérieux comme sur 'World of Entertainment (Woe Is Me)' ou 'Contribution' où ils traitent des majors et de leurs effets néfastes sur le contenu du rap. Sous certains aspects, Jurassic 5 peut être considéré comme un groupe conscient et puriste reflétant presque l'âme des anciens groupes de l'âge d'or et des valeurs originelles du mouvement hip-hop.

Après une longue tournée et quelques projets de Cut Chemist, c'est en octobre 2002 que les Jurassic 5 reviennent avec un tout nouveau disque intitulé Power In Numbers. Sur cet album le groupe est plus engagé, plus mature et touche des sujets plus sensibles et variés tout en restant fidèle à sa ligne de conduite habituelle. Ainsi sur 'Freedom', Chali 2na at Akil évoquent la pauvreté dans le tiers monde et le système pénitencier américain et sur 'Remember His Name' et 'Thin Line' avec Nelly Furtado, ce sont les aléas de la vie quotidienne qui sont à l'honneur. On revient au golden age avec 'What's Golden' justement (premier single extrait) et 'A Day At The Races' avec l'invité numéro un de l'album : Big Daddy Kane. Kool Keith vient poser un a cappella et Juju occupe la productions de deux titres. Le reste est réalisé par les deux crate-diggers du groupe Cut Chemist et DJ Nu-Mark. Au final l'album est une réussite mais il n'obtient pas d'échos aussi favorables que les précédents, véritables classiques underground.

En 2006, les Jurassic 5 reviennent dans les bacs avec un nouvel album intitulé "Feedback" (sortie le 28 juillet dernier). Désormais, le groupe ne comprend plus que 5 membres (cela tombe bien !) puisque Cut Chemist, l'un des deux DJ de la formation, a décidé de partir voguer en solo. Pour autant, la fraîcheur et l'esprit originel des Jurassic 5 n'a pas été affecté. Il aurait même, dit-on, atteint un nouveau palier… On y découvre notamment un titre aux orchestrations "old school" façon Zapp ou encore des ballades rapologiques dont eux seuls ont le secret. Feedback s'écoute d'une traite. Les Jurassic 5 honorent leur statut de poids lours de l'industrie d'un rap dit "conscient".

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