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Biographie

Imogen Heap, née Imogen Jennifer Jane Heap est une chanteuse anglaise née à Essex, le 9 décembre 1977. Les fans la surnomment affectueusement immi.

Les débuts d'Imogen Heap, iMegaphone
Imogen Heap est immergée précocement dans le monde de la musique, commençant à programmer sur Mac dès l'âge de 12 ans et à écrire ses propres textes au même âge. Très tôt, elle commence à apprendre le piano, le violoncelle, la clarinette, mais aussi d'un instrument plus atypique, le mbira (ou plus couramment nommée piano à pouces). Lors de son adolescence, Imogen se dispute avec son professeur de musique. Celui-ci la punit de manière originale : désormais, Imogen devra tout faire par elle-même, y compris programmer, séquencer ses chansons sur Atari.

A l'âge de 17 ans, Imogen signe un contrat avec le label indépendant Almo Sounds. Elle fera ses premiers pas sur scène en 1996 au concert donné à Hyde Park, à Londres, entre The Who et Eric Clapton.

Elle sort son premier album, iMegaphone (une anagramme de son nom) en 1998 au Royaume-Uni et au Japon notamment. Imogen y décrit une ambiance très personnelle, teintée de colère (Angry Angel), parfois plus mélancolique (Come Here Boy), ou une ambiance plus pop (Whatever). Cet album aura un succès mitigé, mais ce sera l'occasion pour Imogen de travailler pour la première fois avec l'auteur-compositeur Guy Sigsworth, sur le titre Getting Scared. Trois singles sortiront de cet album : Getting Scared, Shine et Come Here Boy.

En 2002, son album sort de nouveau au Japon, avec une toute nouvelle pochette, et quatre nouveaux titres : Feeling Strange, Blanket (en duo avec Urban Species, enregistré un an plus tôt) et Kidding (caché). Ayant commencé à travailler avec Guy Sigsworth sur Frou Frou, elle décide de remasteriser une de ses anciennes chansons, intitulée Airplane, renommée Aeroplane (Frou Frou Mix) afin de promouvoir le travail du groupe.

Imogen se détache la même année de son label.

Frou Frou
En 2002, elle s'associera de nouveau avec Guy Sigsworth pour former le groupe de pop Frou Frou. Le nom du groupe est issu d'un poème de Baudelaire, que Guy admire particulièrement. Imogen et Guy commencent à écrire les textes et à composer la musique. Imogen posera toutefois une condition : elle veut en effet que le mot love (amour) apparaisse dans les chansons. La première phrase qu'ils écriront sera : lung of love, leaves me breathless, les premières lignes de la chanson Flicks figurant sur l'album.

En Août 2002 sort officiellement Details, en coopération avec la maison de disque Island Records. Malgré de très bonnes critiques, l'album reste un semi-échec commercial, ne se faisant remarquer qu'en 2004 après que le titre Let Go ait servi de bande originale au film Garden State de Zach Braff. Leur dernier titre produit servira aussi de bande originale, puisque ce ne sera qu'autre Holding Out For A Hero, une reprise de Bonnie Tyler, pour le film Shrek 2. Fin 2003, Guy et Imogen annoncent la séparation du groupe : il n'y aura pas de second album.

Concernant Frou Frou, Imogen reste très claire et avoue être irritée sur ce que les gens pensent d'elle : "Ce n'est pas de la faute de Guy, mais avec Frou Frou, tout le monde pensait que l'homme avait fait toute la production et l'ingénierie, le mixage et la programmation tandis que la fille – moi – se contentait de chanter. Et je dois dire que ceci m'a réellement irritée. Nous avons tout fait ensemble." ("It’s not Guy’s fault, but with Frou Frou, everyone assumed the man did all the production and engineering, mixing and programming and that the girl – me – just sang. And I have to say that really irritated me. We did everything together.")

Speak For Yourself
En 2003, Imogen annonce sur son site la sortie prochaine de son deuxième album solo, Speak For Yourself. La production restera difficile. En effet, peu encline à travailler avec des majors de l'industrie du disque, Imogen décide de créer sa propre maison de disque, qu'elle baptise Megaphonic Records, en hommage à son premier album. Pour ce faire, elle n'a pas hésité à hypothéquer son appartement de Londres, et à utiliser les dernières recettes de Details. Pour faire patienter ses fans, Imogen publie Just For Now et Goodnight And Go, ce dernier titre servira d'ailleurs de musique de fond pour la série The O.C. (Newport Beach), ainsi que Hide And Seek.

Speak For Yourself sort le 18 juillet 2005, porté par le titre Hide And Seek (#1 à l'iTunes Music Store USA). Le succès commence à se faire connaître; les copies de l'album se vendent rapidement, à la fois dans les boutiques de disques indépendantes, et grâce au site Internet de l'artiste. Le premier single est donc Hide and Seek, titre original totalement a capella, où la voix seule d'Imogen est déformée par un vocodeur. Paradoxalement, le second titre disponible sur le CD single est un morceau purement instrumental (Cumulus).

Après avoir vendu 120 000 copies de son album aux États-Unis, Imogen annonce qu'elle a signé un contrat avec le nouveau label de Sony BMG, White Rabbit. Cependant, Imogen a pris ses précautions et possède toujours un contrôle sur son album. En mai 2006 sort son nouveau single, Goodnight and Go, accompagné du titre Speeding Cars. Sur la pochette, on peut d'ailleurs retrouver le lapin blanc de White Rabbit. Peu de temps après, Imogen fait une apparition remarquée au Festival Coachella. Le 16 octobre 2006 est la date de sortie de son troisième single Headlock, paru exclusivement au Royaume-Uni, avec un nouveau titre purement vocal intitulé MiC Check. Le même mois, Imogen se rend au MtvU Woodie Awards, où elle était nominée, mais ne remporte aucun prix.

Le 14 novembre 2006 marque la reparution de iMegaphone [[États-Unis | outre-Atlantique. En février 2007, Imogen est nominée aux Grammy Awards dans la catégorie Best New Artist (Révélation de l'année) et Best Song Written For Motion Picture, Television Or Other Visual Media (Meilleure chanson écrite pour un film de cinéma) pour la chanson Can't Take It In extrait de l'album Le Monde de Narnia. Elle ne remportera aucun trophée, mais se distinguera toutefois par une robe atypique. Certaines critiques diront d'ailleurs qu'elle était l'artiste la moins bien habillée de l'année.

Troisième album
Actuellement, Imogen a arrêté sa tournée afin de se consacrer à l'écriture et à la production de son troisième album. Elle participe toutefois au titre Go Green, une chanson produite par Greenpeace afin de dénoncer les catastrophes écologiques sur la planète. Elle chante en compagnie d'artistes comme Nadirah X, Sarah McLachlan ou Natalie Imbruglia. Le titre est disponible sur iTunes depuis le 17 avril 2007.

Site français : Imogen Heap, Ellipse, site francophone ...

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