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Biographie

Alban Maria Johannes Berg, né et mort à Vienne en Autriche (9 février 1885 - 24 décembre 1935), est un compositeur autrichien.
Comme Webern, il est l'élève d'Arnold Schönberg. Sous l'influence de ce dernier, il abandonne les fonctions tonales classiques en 1909 et adopte la technique des douze sons (dodécaphonisme) en 1926. Berg a vécu l'essentiel de sa vie à Vienne où, grâce à son indépendance financière, il a consacré sa vie à la musique.

Il a fondé, avec Arnold Schönberg et Anton Webern, la Seconde école de Vienne.
Jeune, Alban Berg avait déjà composé, en autodidacte, pas loin de quatre-vingts lieder et quelques œuvres pour piano à quatre mains sous l'influence du romantisme germanique. Il avait alors parmi ses idoles Gustav Mahler et Richard Wagner.

Lorsqu'en 1904, âgé de 19 ans, il devint élève d'Arnold Schoenberg, il semblait qu'il ne parvenait pas a exprimer son talent autrement que par la voix. Mais sous l'enseignement de ce maître révolutionnaire de la musique moderne, Berg fut transformé. Cette période charnière de sa vie débuta par les Sieben frühe Lieder La Sonate opus 1 (1908), pour piano, devenait presque atonale mais c'est en 1910, avec son troisième opus, le premier quatuor à cordes, qu'il se sépare du piano et de la voix et adopte déjà un atonalisme franc.

C'est avec l'opéra que l'œuvre de Berg atteint son apogée, et en particulier Wozzeck, achevé en 1922 et créé en 1925. Le sujet de cet opéra, qu'il tire de la pièce de Georg Büchner, est très marqué par la psychologie et développe un aspect social assez typique de l'expressionisme. Il y mélange tradition, avec parfois l'utilisation de la musique tonale et des influences romantiques, et modernisme, avec l'atonalité et de nombreuses techniques développées par Schoenberg tel que le sprechgesang et même l'utilisation d'une série, sans être encore vraiment développée au sens dodécaphonique.

C'est avec l'œuvre qui suit, le Kammerkonzert (Concerto de chambre), achevée en 1925, qu'il débute sa période dodécaphonique qui durera jusqu'à la fin. Il composera alors des œuvres marquantes telles que la Suite Lyrique (pour quatuor à cordes, 1926), et le Concerto « à la mémoire d'un Ange », pour violon et orchestre, en 1935. Dans ce dernier, il réintroduit des accords tonals au sein du langage dodécaphonique, ce qui lui permettra de renouer avec le passé en citant un Choral de Jean-Sebastien Bach, Es ist Genug (cantate BWV 60), et une chanson populaire. Sa dernière œuvre, partiellement inachevée, fut le premier opéra dodécaphonique de l'histoire de la musique : Lulu qui ne sera achevé qu'en 1979 par Friedrich Cerha. On y retrouve, comme dans son précédent opéra, des préoccupations psychologiques et sociales importantes.

Alban Berg meurt en 1935 d'une septicémie.

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