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Biografía

Raheem DeVaughn es un cantante norteamericano. Nació en Newark, New Jersey en el año 1976. Su albúm debut, "The Love Experience" del 2005, alcanzó el lugar 46 del Billboard 200 de discos, con los singles "You" y "Guess Who Loves You More" recibiendo gran difusión radial. En el 2008 lanzó el álbum "Love Behind the Melody", siendo nominado para la mejor performance vocal en R&B en los Grammy 2008, por el sencillo "Woman".

DeVaughn es hijo del cellista de jazz Abdul Wadud. Aunque nació en New Jersey, creció en Maryland, en los condados de Montgomery y Prince George, siguiendo a su madre, Imani Smith, trabajadora federal. Ella cuenta que Raheem comenzó a manifestar interés en la música durante el preescolar, ya que cada vez que había un evento musical dentro de la sala de clases, él era quien lo dirigía.

El amor por la música de DeVaughn se solidificó durante su adolescencia, y comenzó a manifestar sus deseos de una carrera musical. Su máximo ídolo en aquellos tiempos fue Babyface, y su propia madre recuerda que una vez su hijo la convenció de ir a la tienda de discos de su condado para comprar una foto promocional del cantante de Indiana.

DeVaughn visitaba a su padre durante los veranos, principalmente en Georgia. Con él, Raheem asistió a sus conciertos y experimentó el primer contacto con la vida laboral de un músico.

Se graduó de la High Point High School de Beltsville, Maryland. DeVaughn tuvo un temprano descubrimiento de lo que vendría en su vida, cuando el primer día de clases universitarias en la Coppin State de Baltimore vió a un grupo de cantantes callejeros y comenzó a cantar con ellos. Raheem dice que su forma de ver las cosas se convirtió en música, "Antes yo sabía lo que estaba pasando,…me escapaba de las clases para escribir canciones y grabar". Su enfoque de vida se volvió convertirse en un cantante profesional.

Pero el inicio no fue fácil. Tomó un trabajo en Tower Records, donde ponía las etiquetas de precio a los CD's, mientras, empezó a trabajar en el circuito musical de Washington con varios grupos, presentándose en el "State of the Union" y en el "Bar Nun" un nightclub, de la U Street del D.C. Además, en aquellos shows repartía discos de sus canciones de mano en mano.

En el área metropolitana de Washington obtuvo un rápido éxito, ganando premios locales y lanzando con repercusión muchos trabajos independientes durante algunos años. Raheem ganó 2000 dólares en el show de talentos del "Bar Nun". Mientras tanto, conoció a Jerry Vines, hoy su manager, que estaba representando al cuarteto de Baltimore "Dru Hill". Este le pidio que escribiera un tema para el nuevo disco del grupo.

De ahí, las puertas se abrieron para DeVaughn. Ganó la atención de los veteranos productores DJ Jazzy Jeff y Kenny Burns, gracias a los contactos de Vines. Esto le permitió a Raheem firmar un buen contrato con Jive Records el 2002.

El primer single en aparecer fue "Guess Who Loves You More", y el segundo, "You", a comienzos de 2005. Llegó a vender 250,000 unidades de "The Love Experience". Mientras promocionaba el álbum, DeVaughn tomó una corona y una capa para llamarse a sí mismo en los shows "el rey del underground".

En los últimos años, Raheem comenzó a aparecer en distintos shows en Washington, con artistas como W.Ellington Felton y Asheru of Unspoken Heard, escondiendo su cara detras de una sudadera con capucha y bajo el alias de Chronkite.

DeVaughn explica que este "alter ego" fue engendrado por razones muy complicadas, "Chronkite representa esa parte de cada artista que comienza, que mientras está cantando frente a un espejo usa el cepillo de dientes como micrófono, tal como un niño"…"En estos instantes, uno lo toma como amor, como la atracción inicial que te motiva a la música; en este negocio, desafortunadamente, tu pasión, tu amor, tu individualidad como artista, puede serte despojada aún antes de saber que la tienes".

Raheem DeVaughn ha sido comparado con Dwele, Van Hunt, D'Angelo, Marvin Gaye, Donny Hathaway y Stevie Wonder. Pero él se describe como un "R&B hippie neo-soul rock star", tomando la dificultad de los medios en clasificarlo. A pesar de que Jive Records ha tenido una considerable influencia tras su nuevo álbum, DeVaughn no le deja totalmente a su sello la promoción. "Yo soy mi mejor herramienta de marketing. Construí la marca Raheem DeVaughn. Tengo que hacerlo".

Él continua trabajando en las calles para difundir su música, vende mixtapes de material inédito para fanáticos, y siempre arma shows improvisados en los locales a los que va. En otro acto de auto-promoción, DeVaughn hizo una aparición en el show de Jay Leno en enero de 2008, vistiendo una camiseta con la leyenda "Nominado al Grammy" de frente, y con "Love Behind The Music–In stores now" por atrás.
También en ese mes apareció en show de Jimmy Kimmel, cantando "Woman".

Su canción "Woman" fue catalogada por iTunes como el tema de la semana a fines de Enero del 2008, coincidiendo con la nominación a los Grammy.

Mientras tanto, Raheem además de disfrutar su actual reconocimiento se dedica a invertir en varios frentes aparte de la música. Hoy en día está trabajando en un negocio part-time para vender video-telefonía, que él describe como "la tecnología del futuro".
A través de esa compañía, DeVaughn distribuirá el nuevo formato a clientes de TV por cable, computadores personales y celulares.

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