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Biografía

Jessye Norman (Augusta, Georgia, 15 de septiembre de 1945) es una cantante de ópera estadounidense, con voz de soprano. Norman es una de las más admiradas cantantes de ópera y recitales contemporáneas, y una de las intérpretes mejor pagadas de la música clásica. Una verdadera soprano dramática con una majestuosa presencia escénica, Norman se relaciona en particular con los papeles de Aida, Casandra, Alceste y Leonora en Fidelio. Recibe el apodo de 'Just Enormous' por su poderosa voz.

Nació en una familia de músicos aficionados; su madre era pianista, su padre cantaba en un coro local. Jessye Norman estudió en la Escuela Elemental Charles T. Walker, el instituto A.R. Johnson Junior High School, y Lucy C. Laney Senior High School, todos ellos en Augusta.

Norman recibió una beca para ir a la Universidad de Howard, graduándose en 1967 con un título en música, y de la Universidad de Michigan] con un "Masters Degree" en 1968. Al año siguiente, ganó la Competición Musical Internacional ARD en Múnich. Hizo su debut operístico en 1969 como Elisabeth en Tannhäuser de Richard Wagner en la Ópera Estatal de Berlín, y en los años siguientes actuó con varias compañías de ópera, alemanas e italianas. Regresó a los Estados Unidos para hacer su debut en un concierto profesional en el Lincoln Center en 1973.

Norman debutó en 1983 en el Metropolitan Opera en Les Troyens de Berlioz en una producción que marcó la temporada del 100.º aniversario de la compañía.

Norman frecuentemente es requerida para cantar en acontecimientos públicos y ceremonias. Entre ellas, las inauguraciones presidenciales de 1985 y 1997, el 60.º cumpleaños de la reina Isabel II, y, quizás lo más memorable, la celebración del bicentenario de la Revolución Francesa en la parisina Place de la Concorde, en la que cantó La Marsellesa vestida con un elaborado diseño con los colores de la bandera francesa, obra del diseñador vanguardista Jean-Paul Goude.

Además de sus representaciones operísticas, Norman da recitales, cantando arias, lieder, y espirituales, y colabora con otros artistas: Norman estrenó el ciclo de canciones woman.life.song de la compositora Judith Weir, una obra en cargada para ella por el Carnegie Hall, con textos de Toni Morrison, Maya Angelou y Clarissa Pinkola Estés; interpretó una selección de música sacra de Duke Ellington; grabó un álbum de jazz, Jessye Norman Sings Michel Legrand; e intervino en el proyecto de Vangelis titulado Mythodea.

La manera pública de esta cantante combina una aparente sobercia con momentos de humor desarmante, en la venerable tradición operística de las Divas, hasta el punto de que muchos consideran que ella es la inspiración para el rol titular de la película francesa de 1981 Diva.

Su ciudad natal, Augusta, Georgia, le dedicó un anfiteatro junto al río a principios de los años 1990. Desde principios de esa década, Norman ha vivido en Croton-on-Hudson, Nueva York, en una finca recluida llamada "The White Gates" que compró a la figura televisiva Allen Funt.

El alcalde de Pasadena, California, después de que Jessye Norman dira un recital un 22 de septiembre en la "Blair IB Magnet High School", declaró que ese sería el "Día de Jessye Norman" en Pasadena.

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