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Biografía

Def Leppard es una banda británica originaria de Sheffield, Inglaterra, que comenzó a finales de los años 70, y que alcanzó su éxito en la década de los 80 acercando el a las emisoras de radio y al gran público en general, gracias a la mezcla de melódico con un gran trabajo vocal.

El bajista Rick Savage, el guitarrista Pete Willis y el baterista Tony Kenning todos estudiantes de la escuela Tapton, en Sheffield, Reino Unido en el año 1977, se unen para formar la banda de rock “Atomic Mass”. Inmediatamente se une a ellos su vocalista, Joe Elliott, quien originalmente debía audicionar para guitarrista de la banda.

Adoptan el nombre de “Deaf Leopard” (Leopardo Sordo) gracias a una antigua idea de Elliot, pero la sugerencia de Tony Kenning de modificarlo ligeramente a Def Leppard para evitar la conexión con bandas de .

Mientras perfeccionaban su sonido, ensayando en una fábrica de cucharas, la banda decidió contratar a otro guitarrista, Steve Clark, en enero de 1978. Acto seguido Kenning se retira justo antes de entrar al estudio a grabar su primer Extended Play, a finales del mismo año. Fue reemplazado por Frank Noon quien unicamente estuvo con la banda para la grabación de lo que se convertiría en el famoso Def Leppard EP.

Las ventas del EP se elevaron gracias a la difusión del tema “Getcha Rocks Off” por el Dj de la BBC Radio John Peel, considerado en ese momento como la autoridad en y música . Finalmente en Novimbre de 1978, se une a la banda el baterista Rick Allen de tan sólo 15 años de edad.

Al transcurrir el año 1979 la banda ganó una fiel fanaticada entre el público metalero de Inglaterra, y fueron considerados como los líderes iniciales del movimiento , cediendo ese puesto al pasar del tiempo a Iron Maiden. Esta popularidad emergente resultó en un contrato discográfico con Phonogram/Vertigo.

Su álbum debut “On Through The Night” sale al mercado el 14 de Marzo de 1980. A pesar del éxito de su Ep anterior y el éxito comercial de “On Through The Night” los fanáticos de la banda rechazaron la clara intención de la banda de entrar en el mercado americano, con temas como “Hello America”; tanto fue el rechazo que en el Reading Festival, el público le dio la bienvenida a Def Leppard lanzándole desechos al escenario.

La banda captó la atención del productor de AC/DC Robert John “Mutt” Lange, quien accedió a producir su Segundo trabajo, “High ‘N’ Dry” de 1981. La precision y claridad con la que Lange trabajó en este álbum realmente le subió la calidad al sonido de Def Leppard, explotando mucho más el potencial de sus miembros. Este trabajo sufrió de ventas más bajas que su predecesor, pero el video para el tema “Bringin’ On The Heartbreak” fue uno de los primeros videos de metal en MTV en 1982, lo que le otorgó a la banda mucho reconocimiento en los Estados Unidos.

Phil Collen, guitarrista de la banda Glam llamada “Girl”, reemplaza a Pete Willis, quien fue despedido el 11 de Julio de 1982 por problemas de alcoholismo. Esto ocurrió durante la grabación de su trabajo “Pyromania”, el cual saldría al mercado el 20 de Enero de 1983, igualmente producido por Lange.

El primer sencillo “Photograph” convirtió a Def Leppard en una banda conocida por todos, dominando los US álbum Rock Charts en los Estados Unidos durante seis semanas. Gracias al éxito de sus temas Pyromania vendió 10 millones de copias y ha sido certificado álbum de Diamante en los Estados Unidos, siendo considerado un clásico de y .

Desgraciadamente, el baterista Rick Allen pierde un brazo en un accidente de coche en el día de año nuevo de 1985, quedando la banda fuera de la escena musical hasta 1987, durante el cual lanzan el álbum “Hysteria”, tocando Rick Allen con un sólo brazo una batería-caja de ritmos adaptada. De este álbum que se lanza a finales de agosto de 1987, 6 de sus 7 singles alcanzan el top 20. Hysteria se une, junto con Thriller y Bad de Michael Jackson y Born In the USA de Bruce Springsteen, al club de los álbumes con 7 US Hot 100 Singles, llegando a vender más de 17 millones de copias en todo el mundo.

El 22 de agosto se lanza en UK Animal como primer single y llega su primer éxito Top 10 alcanzando el 6. El día 29 del mismo mes se lanza el álbum y debuta en UK en el número 1, dando el éxito final al grupo en su tierra natal. Sorprendentemente en los USA, donde ya gozaban de una grandísima popularidad, no alcanza inmediatamente esta posición, alcanzando al principio el número 4. En relación con el lento ascenso en tierras americanas, el 5 de septiembre el primer single en los USA, Women, se pone el número 80.

El 1 de octubre la banda comienza el tour en Glens Fall, Nueva York, donde se introduce el escenario In The Round tan famoso.

El 3 de octubre se lanza en UK Pour Some Sugar On Me en el 18. El 5 de diciembre en UK aparece el tercer single, Hysteria, single en el puesto 26 y el 26 se lanza Animal en US. Se trata del primero de los seis singles del álbum que alcanzarán el top 20. En este caso lo hace en el 19.

1988

El 26 de marzo se lanza en USA el primer Top 10, Hysteria, alcanzando el número 10. El 16 de abril llega al 20 Armageddon It en UK.

12 de junio: Los premios de los 12 discos de platino y 1 disco de oro por los récords de ventas en Canadá se presentan al grupo de bastidores en un foro en Montreal, Quebec, Canadá.

El 5 de julio se lanza el vídeo Historia que contiene todos los clips hasta la fecha desde los '80. Tiene también como un vídeo conmemorativo de los 18 años del grupo. El 23 de julio se lanza Pour Some Sugar On Me, en USA y alcanza el 2 tras Hold On To The Night de Richard Marx's. Al mismo tiempo, Hysteria lidera el US Album Chart (lista de álbumes en los Estados Unidos) después de 49 semanas. Es la primera vez que una banda de rock vende más de 5 millones de copias de dos álbumes consecutivos en los US.

El 30 de julio la balada Love Bites llega al 11 en UK. El 8 de diciembre se lanza el quinto single en US, Love Bites, que llega al 1 en la lista US Hot 100 Singles Chart e Hysteria alcanza el rango supremo de los US Album Charts.

A finales de octubre finaliza el tour de 225 días, y la banda se meterá en el estudio para grabar un nuevo disco con la promesa de que en 18 meses estará listo, no haciendo falta otros cuatro años.

1989

Ya en 1989, el 21 de enero se lanza Armageddon It, el sexto single en US, que llega al número 3 tras Two Hearts de Phil Collins y Don't Rush Me de Taylor Dayne's. El 30 del mismo mes ganan los premios al mejor álbum y mejor artista de "Heavy Metal" en los "American Music Awards", presentados en el Shrine Auditorium de Los Angeles en California.

El 13 de febrero la banda toca Pour Some Sugar On Me en el octavo festival de los premios Annual BRIT Awards, en el Royal Albert Hall de Londres. El 18 de febrero llega el sexto y último single en UK, Rocket que llega al 15.

El 29 de abril llega Rocket en los US al 12. Hysteria se une, junto con Thriller y Bad de Michael Jackson y Born In the USA de Bruce Spingsteen, como los únicos álbumes en tener 7 US Hot 100 Singles.

Han pasado 20 años desde el lanzamiento de "Hysteria" en los que se han vendido más de 20 millones de copias a nivel mundial.

El 8 de enero de 1991, la desgracia vuelve a escribir un capítulo en la historia de Def Leppard, su guitarrista solista Steve Clark, muere debido a la fatal combinación de medicamentos con alcohol. Posteriormente a esta época, y tras superar la muerte de Clark, sale a la venta en 1992 el álbum “Adrenalize”, nuevamente de gran éxito, aunque menor al impacto de su predecesor y con Vivian Campbell como guitarrista. Pero a partir de ese momento, con la aparición del grunge, Def Leppard pierde la aceptación masiva que gozaba en los años 1980, aunque continua logrando éxito con ciertos sencillos, jamás virando notoriamente hacia el mercado pop, como lo hicieron los contemporáneos Bon Jovi.

La banda vuelve a la cima saliendo de gira y logrando un gran reconocimiento en su ciudad natal, Sheffield donde tocaron con entradas agotadas en el estado de Don Valley en junio de 1993. También para ese año el grupo lanza un nuevo trabajo, “Retro Active” que contiene caras B remezcladas, y 2 nuevos temas "Two Steps Behind" (originalmente incluida como parte de la banda sonora de la película de Schwarzenegger "Last Action Hero") y "Miss You In A Heartbeat" que logran ser hits en los Estados Unidos y Canadá. No salen de gira para este álbum y después de unas pequeñas vacaciones, la banda va a España a grabar el próximo trabajo.

Con el séptimo álbum casi listo, lanzan un CD de Grandes éxitos llamado “Vault”, que contiene un nuevo tema llamado "When Love & Hate Collide". El 5 de Octubre de 1995, la ciudad natal de Def Leppard, Sheffield, les brinda un homenaje presentando una placa en su honor y abriendo el National Centre For Popular Music con material de la banda. Días después la banda logra un record mundial tocando 3 shows en 3 continentes diferentes en sólo un día: Tangiers, Marruecos (Africa), Londres, Inglaterra (Europa) y Vancouver, Canadá (Norte América).. 5845 millas en un día! En 1996, editan Slang, un álbum que marca una nueva dirección musical, con un sonido muy diferente a todo lo anterior. Comienzan un tour en Asia y salen de gira por todas partes del mundo llegando a Sudamerica por primera vez. Aunque "Slang" tuvo excelentes criticas de la prensa no fue un suceso comercial. Las bajas ventas del disco fue un aviso para la banda de que los fans quieren de vuelta el sonido característico de Def Leppard.

A sabiendas de las solicitudes de su público para su noveno trabajo Def Leppard retorna al sonido mas rockero que supo tener en Pyromania e Hysteria. En 1999, lanzan su trabajo "Euphoria" y no solo vuelven a el sonido que los hizo conocidos sino que hasta Mutt participa como co-compositor de 3 temas de las 13 que hay en el álbum. Para el verano de 1999 la banda sale nuevamente de gira en los Estados Unidos. Finalmente en Septiembre del 2000 Def Leppard es presentado por el guitarrista de Queen, Brian May en una ceremonia homenajeando su inclusion en Rock Walk de Hollywood, California. Todos los miembros dejaron sus manos estampadas en cemento, junto con Lauren la hija de Rick Allen, y un espacio especial destinado a Steve Clark.

El décimo en su carrera, se titula "X", y salió al mercado en agosto de 2002. Se trata de un álbum bastante comercial en el que han trabajado con varios de los mejores productores del mundo y que mezcla el estilo de Slang con el de Adrenalize y Euphoria. Al igual que el anterior "Euphoria", ha existido el grave problema de que la discográfica no ha prestado prácticamente apoyo a la banda, resultando una promoción pésima que ha influido gravemente en las ventas. A pesar de esto los Def Leppard realizaron una de las más exitosas giras con "X".

En octubre de 2004, su discográfica ha lanzado al mercado "Best Of Def Leppard", 17 temas a modo de actualización del recopilatorio Vault que salió en 1995.

A mediados del año 2006 Def Leppard saca al mercado su más reciente trabajo, un álbum de versiones de artistas de los años 60 y 70 que influyeron a la banda, y que se ha llamado "Yeah!", con temas de David Bowie, Roxy Music y The Kinks entre otros, que tenían grabado desde hace más de dos años y que por diversos motivos no pudieron lanzar anteriormente. En julio del 2007, lanzan una edición especial de Hysteria resmasterizada en dos CD, para conmemorar los 20 años de su salida al mercado. Lleva por título "Hysteria the luxe Edición" que incluye.además, las caras B, versiones extendidas y canciones en vivo.

Para el 2008 la banda realizara un tour junto con la banda Whitesnake donde recorreran parte de Europa y UK en Junio.

Discografía de estudio:
* On Through the Night (1980)
* High 'n' Dry (1981)
* Pyromania (1983)
* Hysteria (1987)
* Adrenalize (1992)
* Slang (1996)
* Euphoria (1999)
* X (2002)
* Songs from the Sparkle Lounge (2008)

Discos en vivo, rarezas, recopilaciones etc:
* Retro Active (1993)
* Yeah! (2006)
* Mirrorball (2011)

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