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Tommy Bolin (* 1. August 1951 in Sioux City, Iowa; † 4. Dezember 1976) war ein Rock-Gitarrist. Sein Vater stammte aus Schweden und seine Mutter war syrischer Herkunft.

Nachdem Tommy Bolin mit seinem Vater und seinem Bruder Johnny ein Elvis-Konzert besucht hatte, stand für ihn fest, dass er Musiker werden wollte. Von seinem Bruder Johnny inspiriert, war sein erstes Instrument das Schlagzeug. Es folgte das Klavier, worauf er später auch komponierte. Mit 14 Jahren spielte er erstmals in einer Band namens Patch Of Blue, mit 15 Jahren gründete er seine erste Band, Denny & The Triumphs. Seine Mitstreiter waren Schulfreunde, die er kennengelernt hatte, bevor er von der gehassten Schule flog, weil er sich weigerte sich die Haare schneiden zu lassen. Innerhalb kürzester Zeit verschliss er zwei Gitarrenlehrer und eignete sich das Gitarrenspiel auf dem autodidaktischen Weg an, ähnlich wie auch Joe Satriani.

Zwei Jahre spielte er mit den "Triumphs" Coverversionen, dann orientierte er sich anderweitig. Tommy Bolin zog nach Denver und schloss sich jeweils für kurze Zeit der Band American Standard und dem Gitarristen Lonnie Mack an. Ende 1968, er war noch nicht einmal 18 Jahre alt, gründete er die Band Ethereal Zephyr, die sich später dann nur noch Zephyr nannte. Sie veröffentlichte 1970 ihre erste, Zephyr betitelte LP. Ein Jahr später erschien die zweite Platte, Going Back To Colorado.

1972 stieg er aus und gründete die Band Energy. Er konnte jedoch keine Plattenfirma für die Veröffentlichung eines Albums finden.

Die nächste Station sollte die Band von Billy Cobham sein. Auf dessen 73er LP Spectrum spielte Tommy Bolin bei acht Tracks die Gitarre. Er war also mittlerweile beim Jazz-Rock gelandet. Fast gleichzeitig erschien ebenfalls 1973 die LP Bang der James Gang. Dort stieg er als Ersatz für Dominic Troiano ein. 1974 wurde die zweite LP der James Gang mit Tommy Bolin veröffentlicht: Miami. Dies sollte aber schon das Ende der Liaison "James Gang" - Tommy Bolin sein. Bezeichnenderweise hat Tommy Bolin es nie geschafft, mit einer Band mehr als zwei Studio-Alben einzuspielen.

Nach dem Ausstieg aus der James Gang beschloss er, auf dem Solopfad zu wandeln. Zwischenzeitlich half er bei der Band Rainbow's Canyon und bei Dr. John aus und spielte im November 1974 einen weiteren Jazz-Rock Klassiker für Alphonse Mouzon ein - Mind Transplant. Am Anfang des Jahres 1975 spielte er auch als Studiogitarist für die kanadische Band Moxy Ihr erstes Album mit ein. Die Arbeit an seinem Solo-Album Teaser, welches im November 1975 erschien, dauerte fast ein Jahr. Auf Bolin's erstem Solo-Album wirken unter anderem auch noch die folgenden Musiker mit: Jan Hammer, Phil Collins, David Sanborn. Im gleichen Jahr stieg Ritchie Blackmore bei Deep Purple aus. David Coverdale brachte Bolin ins Gespräch und nachdem man Tommy Bolin im Record Plant Studio in L.A. aufgetrieben hatte, spielte dieser bei Deep Purple vor. Hier freundete er sich mit Glenn Hughes an, der beim Track Dreamer im letzten Chorus Backgroundvocals singt. Die beiden sind in den Augen vieler die Hauptschuldigen, warum Deep Purple letztendlich auseinanderbrachen. Möglicherweise lag der Grund im exzessiven Drogenkonsum der beiden, Hughes nahm Kokain, Bolin Heroin. Nach dem Ende von Deep Purple im März 1976 wollten die beiden zusammen ein Album veröffentlichen, wozu es aber nie kam.

Teaser erschien im November 1975 in den USA und zeigte Tommy Bolin erstmals auch auf einer kompletten LP als Leadsänger. Im gleichen Monat kam Deep Purples Album Come Taste The Band heraus, für die er acht Songs beisteuerte. Beide Platten verkauften sich schlecht und erreichten zusammen bei weitem nicht die Verkaufszahlen, die Ritchie Blackmore mit seiner Debütaufnahme Ritchie Blackmore's Rainbow erzielte. Am 15. März 1976 war dann auch die Ära Deep Purple für Bolin beendet. Nur 52 Auftritte als Leadgitarrist und 1 Studio-LP hatte Tommy geschafft. 1977 erschien die Live-LP Last Concert In Japan, mitgeschnitten am 15. Dezember 1975 im Nippon Budōkan zu Tokio. Hier war schon zu hören, dass Tommy Bolin seinen linken Arm, bedingt durch die Einspritzstellen des Heroins, nicht mehr 100%ig belasten konnte. Im Mai 1995 erschien das lange Zeit nur als Bootleg erhältliche Konzert von Deep Purple vom 27. Februar 1976 in der Long Beach Arena mit zwei Tracks vom 26. Januar 1976 in Springfield, Titel: On The Wings Of A Russian Foxbat.

Im September 1976 erschien Tommy Bolins letzte Platte zu seinen Lebzeiten: Private Eyes. Auf dem Album wirken u.a. folgende Musiker mit: Michael Walden, Mark Stein, Norma Jean Bell. Nur ein paar Wochen später, am 4. Dezember 1976 starb Tommy Bolin. Am Abend vorher spielte die "Tommy Bolin Band" als Support für Jeff Beck in Miami. Nach dem Auftritt erlitt Tommy Bolin im Hotel einen Schwächeanfall und ging zu Bett. Am nächsten Tag fand seine neue Freundin ihn in einem erbärmlichen Zustand und rief einen Arzt. Bevor dieser eintraf, starb Tommy Bolin.

Die damals publizierte Todesursache, eine Überdosis Heroin in Verbindung mit Alkohol, wurde nie offiziell bestätigt. Einige Musiker seiner Band sprachen sogar davon, Tommy sei seit der Trennung von seiner langjährigen Freundin Karen clean gewesen.

Tommy Bolin hat nur 25 Jahre gelebt und rund acht Jahre im Musikgeschäft mitgewirkt. Sein Erbe wird heute von seinem Bruder Johnny verwaltet. Von diesem wurde 1996 das Label The Tommy Bolin Archives gegründet. Schon 24 CDs sind bislang erschienen. Glaubt man den Aussagen Johnnys, gibt es noch Tapes mit weit mehr als 100 Stunden Aufnahmen.

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