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Biografie

Tom Paxton (* 31. Oktober 1937 in Chicago; eigentlich Thomas Richard Paxton) ist ein US-amerikanischer Folksänger, Singer-Songwriter und Kinderbuchautor.

Geboren als jüngstes Kind von Burton und Esther Paxton, zieht er 1948 im Alter von 10 Jahren mit seinen Eltern nach Bristow, Oklahoma, wo er aufwächst und das er als seine Heimat betrachtet. Nach Abschluss der Bristow High School beginnt er ein Studium an der University of Oklahoma mit dem Hauptfach Drama, wendet sich aber immer mehr der Folk Music zu. Während seines Wehrdienstes in der United States Army (Army Reserves) ist er in New York City stationiert, wo er nach seiner Entlassung bleibt und Anfang der 60er Jahre in der Folk Music-Szene von Greenwich Village heimisch wird. Seine ersten Auftritte hat er im Kaffeehaus "The Gaslight", das 1962 auch seine erste Platte produziert. 1963 heiratet er seine Freundin Midge, mit der er die Töchter Jennifer und Kate sowie drei Enkelsöhne hat. 1964 wird er von der Firma Elektra Records unter Vertrag genommen, die seine bekanntesten frühen Songs veröffentlicht, 1965 tourt er erstmals durch Großbritannien, wo er seither mindestens einmal pro Jahr auf Tournee ist. Außer in den USA und Großbritannien ist Tom Paxton auf zahlreichen Tourneen in Kanada, Australien, Neuseeland, Japan, Hongkong, Frankreich, Italien, Belgien, den Niederlanden und den skandinavischen Ländern aufgetreten.

Tom Paxton ist der Autor mehrerer hundert Folksongs, von denen "The Last Thing On My Mind", "Ramblin' Boy", "Bottle Of Wine", "Whose Garden Was This?", "What Did You Learn in School Today?" und "Peace Will Come" am bekanntesten geworden sind, sowie von zahlreichen Liedern für Kinder wie "Goin' To The Zoo" oder "The Marvelous Toy". Daneben ist er als Kinderbuchautor mit bisher 16 Titeln wie "The Story of Santa Claus" und "Goin' To The Zoo" hervorgetreten. Er wurde zweimal für den Grammy nominiert: 2002 für seine Kinder-CD "Your Shoes, My Shoes" und 2003 in der Kategorie "Bestes zeitgenössisches Folk-Album" für seine CD "Looking For The Moon". Er hat etwa 40 eigene Alben veröffentlicht, Lieder von Tom Paxton wurden aber auch von Hunderten anderer Künstler aufgenommen.

Tom Paxton steht in der Tradition der politisch linksgerichteten, sozialkritischen Folk-Bewegung, wie sie etwa von Woody Guthrie und Pete Seeger repräsentiert wird. Neben romantischen Liebesliedern machen Songs mit politischer Aussage den Großteil seines Werkes aus, von der Bewegung gegen den Vietnamkrieg in den 60er Jahren bis hin zum Kampf gegen die Bush-Regierung und die religiöse Rechte am Beginn des 21. Jahrhunderts. Dazu gehören auch die so genannten "short shelf-life songs" ("Lieder mit kurzer Haltbarkeitsdauer"), meist kurze Spottlieder auf aktuelle politische Ereignisse, die er im Anfangsteil seiner Konzerte singt, aber wegen ihrer kurzlebigen Zeitgebundenheit nicht als Aufnahme veröffentlicht.

Paxton ist eine bedeutende Figur in der amerikanischen Folk-Szene. Er hat zahlreiche junge Musikerinnen und Musiker in ihren Anfängen unterstützt und wird von vielen Musikerkollegen wegen seiner Uneigennützigkeit und Großherzigkeit geschätzt.

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