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Biografie

The Smashing Pumpkins ist eine seit den 90er Jahren einflussreiche Alternative-Rock-Band aus Chicago.

Geführt von Sänger und Hauptsongwriter Billy Corgan (Gitarre, Gesang), brachten sie während ihrer ersten Schaffensperiode von 1987 bis 2000 sechs Alben und zwei B-Seiten-Sammlungen und seit ihrer Reunion 2006 ein weiteres Album auf den Markt. Das Line-Up entspricht dem einer typischen Rockband: zwei Gitarren (Billy Corgan, James Iha, ab 2006 Jeff Schroeder), Bass (D'arcy Wretzky, ab 1999 Melissa Auf der Maur, ab 2006 Ginger Reyes) und Schlagzeug (Jimmy Chamberlin). Die Smashing Pumpkins haben weltweit über 30 Millionen Alben verkauft.

Stil

1987 wurde die Band von Billy Corgan und James Iha gegründet. Zunächst spielten sie ohne Bass in Begleitung einer Drummachine, bei einigen Songs anfangs mit der Unterstützung des Schlagzeugers von Billys vorheriger Band „The Marked“, Ron Roesing. Nach einem Konzert lernte Corgan bei einem Streitgespräch D’Arcy Wretzky kennen, kurz darauf war sie festes Mitglied der Band. Wenig später folgte der Schlagzeuger Jimmy Chamberlin.

Die Klangfarbe der Smashing Pumpkins ist geprägt von einer melancholischen, hochmelodiösen Mischung aus stürmischem massiven Gitarrenrock und psychedelischen, leichten, transzendenten Klängen, sowie Billy Corgans außergewöhnlichen, nasalen Stimme. Grundsätzlich steht bei den Smashing Pumpkins nicht nur die technische Fähigkeit am Instrument im Vordergrund, sondern vor allem der Song als Ganzes. Typisch dafür sind epische Lieder der Band wie etwa „Silverfuck“, „Porcelina of the Vast Oceans“, „Window Paine“, „Starla“, „Glass and the Ghost Children“ und „Thru the Eyes of Ruby“. Bis zur klanglichen Neuorientierung mit Adore dominierte der Kontrast zwischen Corgans (Fender Stratocaster) sowie Ihas (Gibson Les Paul) Gitarrensound ebenso wie das virtuose Schlagzeugspiel von Jimmy Chamberlin, das mit dem präzise treibenden Bass von D'Arcy Wretzky zu einer herausragenden Rhythmussektion verschmolz. Dennoch spielte vor allem Corgan insbesondere bei den Studioaufnahmen auch verschiedene andere Gitarrenmodelle (u.a. Fender Mustang sowie Fender Jaguar).

In den Jahren 1997/1998 kreierte die Band mit Adore einen neuen musikalischen Ansatz, der die Verwendung von Klavier und Synthesizern sowie Drumcomputern einschloß und gleichzeitig auf das Stilmittel grenzverzerrter Gitarren verzichtete. Dennoch sind auch auf diesem Album Gitarren zu hören, jedoch mit deutlich weniger Verzerrung, dafür allerdings mit atmosphärisch prägenden Modulationseffekten (Flanger, Phaser…). Charakteristisch für Corgans Kompositionen ist der häufige Gebrauch von Akkorden mit Optionstönen wie beispielsweise in Disarm (Em7 Cadd9 G5 D/F#…) oder aber in den härteren Stücken (vor allem Zero, Bodies, X.Y.U.) die Verwendung sogenannter Oktaven (Grundton-Oktave), die im Gegensatz zu den schon lange existierenden Powerchords (Grundton-Quinte-Oktave) von kaum einer anderen Alternative-Band so exzessiv genutzt werden. Auf allen Veröffentlichungen der Band gibt es ebenfalls akustisch aufgenommene Stücke, die zum Teil auch Streicher (Daydream, Disarm…) beinhalten und eine große Bereicherung des Repertoires darstellen. Einige Bands haben den Stil der Smashing Pumpkins als Vorlage zur Entwicklung ihres eigenen Stiles genommen.

Bandgeschichte bis 1991

Zu dieser Zeit ist die Band noch weitestgehend unbekannt. Man nimmt allerdings in etlichen Studio-Sessions zahlreiche Demosongs auf, von denen einige in die drei ersten Demotapes der Band,

* The Smashing Pumpkins Demo Tape
* The Moon Demo Tape und
* The Eye Demo Tape

fließen. Diese Tapes werden bei Konzerten verkauft. Die meisten Covers dieser Demotapes wurden von James Iha, seines Zeichens Kunststudent, entworfen. Die Titel dieser Zeit zeichnen sich durch fließende, vom synthetischen Sound der 1980er Jahre beeinflusste, melodievolle Gitarrenläufe aus. 1994 stellt Billy Corgan auf fünf CDs die unter Fans als legendär geltende Kollektion Mashed Potatoes zusammen, die eine umfassende Sammlung der zu dieser Zeit aufgenommenen Demosongs enthält. Er verschenkt neun Kopien davon an die Band, an Familienmitglieder und Freunde. Das komplette Set kursiert seit Dezember 2002 im Internet, von welchem der neun bekannten Besitzer diese Kopie stammt, ist nicht bekannt.

Songs aus dieser Ära: „There It Goes“, „I Am One Part II“, „Rhinoceros“, „Nothing and Everything“, „Jennifer Ever“, „Spiteface" …

Aus dieser Periode ist besonders die Aufnahme vom ersten Konzert der Band in Vollbesetzung am 5. Oktober 1988 im Cabaret Metro in Chicago sehr empfehlenswert.

1991–1993

1991 wird das erste offizielle Album der Band, Gish, veröffentlicht. Die Stücke dieser Platte sind um einiges gitarrenlastiger als die ersten Demosongs und verfügen über eine psychedelische Klangfärbung. Produziert wird das Album von Butch Vig, der u.a. auch für Meilensteine wie Nirvanas Nevermind verantwortlich ist.

Gish wurde von Kritikern als, für diese Art von Musikrichtung, außergewöhnlich erfolgreich gefeiert, wurde allerdings vom fast gleichzeitigen abrupten Erfolg von Nevermind verdrängt. Immer wieder werden die Smashing Pumpkins aufgrund ihres Durchbruchs am Anfang der 1990er Jahre fälschlicherweise mit Grunge assoziiert, obwohl der Bandsound vielmehr einen psychedelischen Einschlag offenbart und wohl am besten als Alternative oder Progressive Rock bezeichnet wird. Der damalige Stil wurde von Corgan auch schon mal als Ultra-Aggressive-Psychedelic-Rock (u.a. in Gitarre & Bass, Februar 2000) bezeichnet. Wie viele andere Bands der Neunziger Jahre (wie etwa die Oasis) titulierten sich die Smashing Pumpkins als beste Band der Welt, verstanden dies allerdings nicht, wie üblich, als kokette Worthülse, sondern als ernstgemeinten Anspruch an das eigene Schaffen. Allerdings kann man sich darüber streiten, ob Gish vielmehr einen Schlussstrich unter die frühen New Wave Demos der Band (wie etwa „There it goes“ oder „Not worth asking“) setzte.

Neben Gish erscheinen mehrere Singles und EPs, u.a:

* I Am One (Single)
* Siva (Single)
* Lull, eine mit einem äußerst phantasievollen farbenfrohen Cover versehene EP, die vier in dieser Zeit aufgenommene Stücke beinhaltet.
* Peel Sessions, die Neuaufnahmen dreier Songs für die John Peel Radio Show enthält. Darunter war auch Girl Named Sandoz, ein Animals-Cover, dass sich auf den Pharmakonzern Sandoz bezieht, in dessen Labors LSD entwickelt wurde.

Lieder aus dieser Periode: Disarm, Siva, Bury me, I Am One, Snail, Drown …

1992 erschien der Song Drown auf dem Soundtrack Singles – Gemeinsam einsam.

1993–1995

Im Jahr 1993 erfolgt der große Durchbruch der Band mit dem wiederum von Butch Vig produzierten Album Siamese Dream. Die Songs verfügen teilweise über 50 Gitarrentracks pro Lied und wirken dadurch enorm dicht und abwechslungsreich. Die Mischung aus elegischem massivem (mitunter als Grunge bezeichneten) Rock mit einprägsamen Melodien prägen das Album. Aufgrund des komplexen Songaufbaus sind die Songs dieser Ära schwer live zu reproduzieren, auch bemängelten manche Kritiker, das Album sei überproduziert. Was aber wiederum daran lag, dass die Smashing Pumpkins sich durch das Untergehen von Gish in einem schweren Erfolgsdruck sahen, und doppelt so hart an Siamese Dream arbeiteten.

Aus dem Album gehen mit Cherub Rock, Disarm, Today und Rocket insgesamt vier Singles hervor.

1994 entschließt man sich, die Publikationspause bis zur nächsten Albumveröffentlichung zu unterbrechen und mit Pisces Iscariot eine Sammlung Demosongs, Raritäten und B-Seiten der Jahre 1991–1993 herauszubringen. Im Nachhinein sollte sich Pisces Iscariot jedoch mehr als eigenständiges Album etablieren, da die für B-Seiten auf sehr hohem Niveau liegenden Stücke musikalisch sowie technisch kohärent erscheinen.

Stücke aus dieser Zeit: Today, Cherub Rock, Mayonaise, Soma, Silverfuck, Plume, Hello Kitty Kat …

1995–1997

1995 erscheint Mellon Collie and the Infinite Sadness, ein über zwei Stunden dauerndes Doppelalbum mit 28 Stücken. Das Album zeichnet sich durch hohe Vielfalt und dichte Atmosphäre aus; furiose wütende Gitarrenriffs treffen auf sphärische melancholische Klangfolgen. Die beiden Teile des Albums heißen „Dawn to Dusk“ und „Twilight to Starlight“ und repräsentieren den Ablauf eines Tages. Dieses Thema lässt sich auch an der Songreihenfolge nachvollziehen. Trotzdem ist Mellon Collie kein Konzeptalbum. Heute gilt es als eines der erfolgreichsten Doppelalben aller Zeiten.

1996 folgt ein Box-Set mit den gesammelten Singles aus dieser Periode: The Aeroplane Flies High. Neben den von mellon collie ausgekoppelten Single-Tracks sind dort 28 weitere B-Seiten und Outtakes zu finden, die während der Aufnahmen zu mellon collie entstanden waren, es jedoch nicht auf das Album geschafft hatten. Trotz der Beschränkung dieser Songs auf B-Seiten-Tracks liegen auch sie wie bereits Pisces Iscariot zwei Jahre zuvor auf einem sehr hohen musikalischen Niveau.

1996 verabreichen sich Jimmy Chamberlin und der Tour-Keyboarder der Band Jonathan Melvoin in einem Hotelzimmer eine Überdosis Heroin, die für Melvoin tödlich endet. Die Band beschließt daraufhin, sich von Jimmy Chamberlin zu trennen.

Lieder aus dieser Periode: Tonight, Tonight, Bullet with Butterfly Wings, Zero, Here Is No Why, Galapogos, Thru the Eyes of Ruby, 1979, Bodies, Medellia of the Grey Skies …

1997 steuert die Band zum Soundtrack des Filmes Batman & Robin die Songs The End is the Beginning is the End und The Beginning is the End is the Beginning bei. Ersterer erscheint auch als Single mit dazugehörigem Musikvideo. Des Weiteren schreibt Billy Corgan den Song Eye für den Film Lost Highway.

1997–1999

Nach langem erfolglosen Suchen nach einem Ersatz für Jimmy wird dieser schließlich für unersetzbar erklärt, und die Smashing Pumpkins nehmen 1997 das Album Adore zu dritt auf. Diese Platte unterscheidet sich vom Sound her frappierend von seinen Vorgängern: Man verzichtet hauptsächlich auf die massiven Gitarrenklänge und benutzt bis auf wenige Ausnahmen eine Drummachine, was dem Album einen sehr elektronischen, avantgardistischen Anstrich verleiht. Viele Kritiker und Hörer stören sich daran, und so wird Adore von vielen Seiten abgelehnt. Objektiv gesehen jedoch führt dieses Album die für die Pumpkins so typischen Melodien fort. Es zeichnet sich des Weiteren durch eine tieftraurige, schwermütige Stimmung aus, was u. a. darauf zurückzuführen ist, dass Corgan schwere Schicksalsschläge wie den Tod seiner Mutter (Martha Corgan) und die Trennung von seiner langjährigen Ehefrau verarbeitete und, wie er in einem Interview zu dem Album gestand, weil Billy Corgan erst einmal Abstand von der Rockszene nehmen wollte.

Stücke dieser Zeit: Ava Adore, Perfect, Daphne Descends, Tear, For Martha …

1999 nimmt Billy Corgan gemeinsam mit dem Pianisten Mike Garson (der die Band zuvor bereits auf ihrer Tour zu Adore begleitet hatte) den Score zum Film Stigmata auf. Darunter ist auch das von Natalie Imbruglia gesungene Lied Identify, dessen Text ebenfalls von Corgan stammt.

1999–2000

In außergewöhnlich kurzer Zeit nach Erscheinen von Adore beginnt man mit den Arbeiten für ein neues Album. In dieser Zeit stößt Jimmy Chamberlin wieder zu der Band und spielt den Drumpart zu der Platte MACHINA/The Machines of God ein. Der Bass wird noch von D’Arcy interpretiert, bevor sie aus ungenannten Gründen die Band verlässt. Man gewinnt die kanadische Bassistin Melissa Auf der Maur, die D’Arcys Part auf der Live-Tour übernimmt.

MACHINA erscheint Anfang 2000 mit einem aufwendigen Artwork. Musikalisch gesehen wird das Album von eingängigen Melodien getragen, die man mit harten Gitarrenriffs und Downtunings der Gitarren (Drop C-Tuning: C-G-C-F-A-D) zwecks modernerem Sound umgesetzt hat. Kommerziell gesehen ist MACHINA mit 500.000 verkauften Exemplaren allerdings weniger erfolgreich.

Aus diesem Grund weigert sich die Plattenfirma, die während der Plattenaufnahmen entstandenen Outtakes und B-Seiten, die die sich bereits im Auflösen befindliche Band als Abschluss-CD herausbringen wollte, zu veröffentlichen. Aus Protest verteilen die Pumpkins dieses finale Abschluss-Album MACHINA II/The Friends & Enemies of Modern Music als auf 25 Stück limitierte Schallplattensammlung an besonders treue Fans und Freunde der Band, mit der Bitte, es auch für alle anderen Fans im Internet zugänglich zu machen. MACHINA II beinhaltet 25 vorher unveröffentlichte Songs, die sich durch Hard Rock auszeichnen – wie es bei den Pumpkins von Anfang an selbstverständlich war.

Am 23. Mai 2000 gibt Billy Corgan in einem Radiosender in Los Angeles die Auflösung der Band bekannt.

Songs aus dieser Ära: The Everlasting Gaze, Stand Inside Your Love, Try, Try, Try, Saturnine, Dross, Real Love, Untitled …

Am 29. November geht die allerletzte Pumpkins-Single Untitled zum ersten Mal über den Äther. Am 1. und 2. Dezember 2000 schließlich geben die Pumpkins ihre allerletzten Konzerte. Das Konzert am 1. Dezember wird aus dem Chicagoer United Center live im Radio übertragen. Das Konzert am 2. Dezember findet dort statt, wo die musikalische Karriere der Band begann: im Metro (ehemals Cabaret Metro) in Chicago. Viereinhalb Stunden lang dauernd, mit zahlreichen Gastmusikern, bedeutet das Konzert den fulminanten Abschied der Smashing Pumpkins von ihren Fans. Am Ende des Konzertes wird als Dankeschön der Band ein Mitschnitt vom allerersten Auftritt der Band in Originalbesetzung verteilt (vom 5. Oktober 1988, Cabaret Metro).

Das Leben nach den Smashing Pumpkins 2000 - 2005

Am 19. November 2001 erscheint mit Rotten Apples eine 18 Songs umfassende Greatest Hits-Sammlung, neben den zahlreichen Hits der Band auch die beiden Songs Real Love (von MACHINA II) und Untitled enthält. Die limitierte Erstauflage enthält zusätzlich eine B-Seiten-Sammlung namens Judas 0, die neben 6 B-Seiten nochmals 10 vorher unveröffentlichte Songs enthält.

Auch im Jahr 2001 kommt das durch die Smashing Pumpkins gecoverte Lied Never Let Me Down von Depeche Mode aus dem Jahr 1994 auf den Soundtrack des Filmes Nicht noch ein Teenie-Film.

2002 wird das ursprünglich 1993 auf VHS erschienene Pumpkins-Video Vieuphoria als DVD wiederveröffentlicht. Zusätzlich auf der DVD enthalten sind die sogenannten "The Lost '94 Tapes", ein Livemitschnitt von Songs aus der Gish- und Siamese Dream-Era, sowie einer frühen Version von Porcelina. Zur gleichen Zeit erscheint die CD Earphoria, die Audioversion von Vieuphoria.

Nur kurze Zeit nach dem Ende der Smashing Pumpkins gründet Billy mit Zwan eine neue Band, in deren Line-Up sich auch wieder Jimmy Chamberlin findet. Nach nur einem Album trennt sich die Band allerdings wieder und Billy Corgan beginnt, an seinem ersten Soloalbum zu arbeiten.

James Iha steigt 2003 nach einigen Kleinprojekten und Gastauftritten bei A Perfect Circle als Gitarrist ein.

Melissa Auf der Maur veröffentlicht 2004 ihre erste Soloplatte.

Unter dem Namen Jimmy Chamberlin Complex erscheint im Februar 2005 das erste Soloalbum von Jimmy Chamberlin, an dem neben Gastmusikern wie Bill Medley auch Billy Corgan mitgearbeitet hat.

Im Februar 2004 beschuldigt Billy auf seiner Homepage seinen ehemaligen Bandkollegen James Iha, die Ursache für die Trennung der Pumpkins zu sein. Unter anderem wirft er ihm vor, sich nach dem letzten gemeinsamen Konzert nicht einmal von seinen Kollegen verabschiedet zu haben.

Die Reunion 2005 - 2008

In einer selbst geschalteten, ganzseitigen Anzeige äußert Billy Corgan im Juni 2005 seinen Wunsch, die Smashing Pumpkins wieder zu beleben:

“For a year now I have walked around with a secret, a secret I chose to keep. But now I want you to be among the first to know that I have made plans to renew and revive The Smashing Pumpkins. I want my band back, and my songs, and my dream. In this desire I feel I have come home again.”

„Ein Jahr lang habe ich ein Geheimnis für mich behalten. Aber jetzt will ich, dass ihr die Ersten seid, die erfahren, dass ich Pläne habe, die Smashing Pumpkins zu erneuern und wiederzubeleben. Ich will meine Band, meine Lieder und meinen Traum zurück. Um dieses Ziel zu erreichen, muss ich wieder zurück nach Hause kommen.“
– Chicago Tribune. 21. Juni 2005

Am 7. Februar wird im offiziellen Blog auf Myspace.com das neue Album Zeitgeist für den 7. Juli 2007 angekündigt. Am 21. Mai 2007 erscheint Tarantula, als erster Song nach der Reunion bei I-Tunes als Pre-Release.

Das erste Konzert findet am 22. Mai 2007 in Paris statt, jedoch nur noch mit zwei ehemaligen Bandmitgliedern. Es folgen weitere Auftritte auf Festivals wie Rock am Ring, Rock im Park, Novarock, PinkPop sowie ein Deutschlandkonzert am 6. Juni in Berlin (Columbiahalle).

Am 5. Dezember 2007 wird in einem Blogeintrag von Jimmy Chamberlin auf der offiziellen Website der Band bekannt gegeben, dass sich die Bandmitglieder wieder ins Studio begeben haben, um Material für eine mögliche Neuveröffentlichung aufzunehmen.

In einem weiteren Blogeintrag verkündet Billy Corgan am 19. Dezember 2007 die Veröffentlichung von American Gothic, einer Akustik-EP mit vier Songs, die am 2. Januar 2008 per iTunes und später außerhalb der USA auch als CD erscheint. Auf der EP enthalten sind die Songs The Rose March (bereits bekannt von mehreren Konzerten der US-Tour 2007), Again, Again, Again (The Crux), Pox und Sunkissed.

Nach einer ausgedehnten Europa- und USA-Tournee, kommen die Smashing Pumpkins Anfang 2008 erneut nach Europa. Viele lang nicht gehörte Klassiker sollen auf dieser Tour gespielt werden.

Am 23. April 2008 wurden die Smashing Pumkpkins in Los Angeles mit einem Stern auf dem Hollywood's RockWalk geehrt - Billy Corgans und Jimmy Chamberlins Handabdrücke sind nun dort vor einem Musikgeschäft am RockWalk verewigt.

Ihr Song "Bullet with Butterfly Wings" ist Titelmelodie der erfolgreichen US-Dokufernsehserie Whale Wars aus dem Jahr 2008, in der über den Kampf der Umweltschutzorganisation Sea Shepherd gegen den illegalen Walfang Japans in der Antarktis berichtet wird.

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