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Abbey Road (Album)

Abbey Road ist das elfte Album der Beatles und wurde am 26. September 1969 veröffentlicht. Es wurde nach der gleichnamigen Straße im Londoner Stadtteil St. John’s Wood im Stadtbezirk City of Westminster benannt, wo sich die weltberühmten Tonstudios der EMI befinden, in denen die meisten ihrer Aufnahmen entstanden.

Das Album:

Das Album entstand in der Phase, in der sich die Beatles gerade trennten. Das Medley auf der zweiten Seite des Albums (bestehend aus drei Lennon- und vier McCartney-Kompositionen) wurde auf Vorschlag von Paul McCartney zusammengemischt. Verglichen mit allen anderen Platten der Beatles fällt die gesteigerte Klangqualität auf.
Abbey Road zeichnet sich durch komplexe Kompositionen aus. Hier ist das Stück You Never Give Me Your Money zu nennen, mit dem das Medley beginnt. Diese McCartney-Komposition besteht aus sehr kontrastreichen Teilen. Die ersten beiden Strophen sind harmonisch aufgebaut in Form einer Quintfallsequenz, die man auch in Still Got the Blues von Gary Moore oder in vielen Jazzstandards wie Autumn Leaves oder in Europa von Santana findet. Die Klaviereinleitung nimmt dabei die Gesangsmelodie vorweg. Darauf folgt ein Vaudeville-artiger Swing-Teil. Bemerkenswert ist George Harrisons rockig-bluesiges Solo im Mittelteil, dessen druckvolle Unisono-Führung mit McCartneys Bass Spielweisen von Led Zeppelin, Deep Purple, Black Sabbath und Uriah Heep vorwegnimmt. In Carry That Weight, dem vorletzten Stück des Medleys, wird die Strophe von You Never Give Me Your Money wieder aufgegriffen; dadurch gewinnt die zunächst willkürlich erscheinende Aneinanderreihung von Liedfragmenten an Struktur – es entsteht eine „Einheit“. Weitere wichtige Stücke sind Lennons Come Together und Because, bei dem sich John Lennon von der Mondscheinsonate von Beethoven inspirieren ließ und das mit brillanten Vokalharmonien arrangiert wurde. Leadgitarrist George Harrison lieferte mit Something und Here Comes the Sun herausragende Softrock-Stücke.
Das Album war das letzte, das George Martin mit den Beatles produzierte und es war auch das letzte Album, an dem die Beatles gemeinsam als Gruppe arbeiteten. Das zuvor aufgenommene Album Let It Be wurde nach internen Streitigkeiten von Phil Spector, einem damals sehr angesehenen Produzenten, fertiggestellt und erschien erst nach der offiziellen Trennung der Beatles. Trotz der immer zahlreicher werdenden persönlichen und geschäftlichen Differenzen setzte sich in der Gruppe der Wille durch, ein weiteres gemeinsames Album aufzunehmen. Aufnahmeingenieur Geoff Emerick (dem der damals noch unbekannte Alan Parsons assistierte) berichtet in seiner Autobiografie, dass die Bandmitglieder sich sehr bemühten, ihm und George Martin gegenüber, aber auch untereinander, eine positive Stimmung zu verbreiten. Diese seltsame Stimmung spiegelt sich seiner Meinung nach auch im Sound des Albums wider, das sich hier von allen anderen Alben der Band unterscheidet.
Abbey Road gilt als eines der besten Beatles-Alben, die Musikzeitschrift Rolling Stone setzte es in seiner „Liste der 500 besten Alben der Rockmusik“ auf Platz 14.

Titelliste:

1.Come Together (Lennon/McCartney)
2.Something (Harrison)
3.Maxwell’s Silver Hammer (Lennon/McCartney)
4.Oh! Darling (Lennon/McCartney)
5.Octopus’s Garden (Starkey)
6.I Want You (She’s So Heavy) (Lennon/McCartney)
7.Here Comes the Sun (Harrison)
8.Because (Lennon/McCartney)
9.You Never Give Me Your Money (Lennon/McCartney)
10.Sun King (Lennon/McCartney)
11.Mean Mr. Mustard (Lennon/McCartney)
12.Polythene Pam (Lennon/McCartney)
13.She Came in Through the Bathroom Window (Lennon/McCartney)
14.Golden Slumbers (Lennon/McCartney)
15.Carry That Weight (Lennon/McCartney)
16.The End (Lennon/McCartney)
17.Her Majesty (Lennon/McCartney)

Zwischen dem 16. und 17. Titel sind zwanzig Sekunden Stille. Her Majesty war ursprünglich zwischen Mean Mr. Mustard und Polythene Pam eingefügt. McCartney mochte den Titel dann doch nicht an dieser Stelle und das Lied wurde herausgenommen. Ein Toningenieur schnitt das Lied daraufhin aus dem Medley heraus. Da jedoch die Weisung bestand, niemals Aufnahmen der Beatles zu vernichten, fügte er an das Ende des Bandes ein leeres Band von 23 Sekunden Länge hinzu, an das er wiederum den Bandschnipsel mit Her Majesty klebte. Der Gruppe gefiel dieses versteckte kleine Lied an dieser Stelle so gut, dass sie es dort beließ.
Zu beachten ist, dass – abgesehen von dem Minilied Her Majesty, das ursprünglich an anderer Stelle geplant war – das Lied The End das letzte Lied auf der letzten gemeinsam produzierten Platte der Beatles ist. Es ist auch das letzte Lied, das alle vier Beatles gemeinsam aufnahmen.

Das Titelbild:

Das Album mit dem Foto (von Iain MacMillan fotografiert) der Beatles, wie sie auf dem Zebrastreifen vor den Abbey Road Studios in London hintereinander gehen, ist weltbekannt. Es wurde am 8. August 1969 um 10:00 Uhr morgens aufgenommen (Abbey Road 3, Ecke Grove End Road). Auch der weiße VW Käfer auf dem Bild hat Weltruhm erreicht. Am 8. Mai 1999 ersteigerte Eckberth von Witzleben den Käfer für 34.160 DM (17.178 Euro), um das Fahrzeug im VW-Museum auszustellen. Das Bild wurde von Anhängern der „Paul is dead“-Verschwörungstheorie als angeblichen Beweis angeführt – unter anderem, weil McCartney als einziger barfuß geht, oder weil er als einziger den rechten Fuß vorn hat. Auf dem Original-Foto hat Paul McCartney eine Zigarette in der Hand (und das auch noch in der rechten, obwohl er ja Linkshänder ist), die auf späteren Darstellungen des Bildes wegretuschiert wurde.
Es gibt zahlreiche Nachahmungen dieses Bildes. Unter anderen hat Paul McCartney für sein 1993 erschienenes Album Paul Is Live eine Nachstellung dieses Bildes verwendet. Auch zahllose Beatles-Fans besuchen diese Kultstätte und fotografieren sich beim Überqueren des Zebrastreifens.
Auf der offiziellen Homepage der Abbey Road Studios ist eine Webcam eingerichtet, die rund um die Uhr den Zebrastreifen zeigt. Am 22. Dezember 2010 gab der britische Minister für Tourismus und Denkmalschutz John Penrose bekannt, dass der Zebrastreifen unter Denkmalschutz gestellt wurde.

Herkunft des Albumnamens und des Coverfotos:

Das Album trägt den Namen des bevorzugten Aufnahmestudios der Beatles, das in London an der Abbey Road liegt.
In der Anfangsphase der Arbeiten zum Album kam McCartney auf die Idee, das Album „Everest“ zu betiteln – nach der Zigarettenmarke von Toningenieur Geoff Emerick, auf deren Hülle die Silhouette des Mount Everest abgebildet war. Für das Cover wurde der Vorschlag gemacht, zum Himalaya zu fliegen und die Gruppe dort zu fotografieren. Als sich das Album der Fertigstellung näherte, stellten die Bandmitglieder fest, dass sie dazu keine Lust hätten und es bequemer wäre, einfach vor die Tür zu gehen, dort das Foto zu machen und das Album dann Abbey Road zu nennen.

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