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Biografie

Die Scorpions sind eine deutsche Hard Rock-Band aus Hannover, die in den 80ern zusammen mit Accept als die größten deutschen Vertreter der Hard Rock-Musik galten.

Die erfolgreichste Besetzung der Scorpions waren Francis Buchholz (Bass), Klaus Meine (Gesang), Matthias Jabs (Gitarre), Rudolf Schenker (Gitarre) und Herman Rarebell (Schlagzeug). In dieser Besetzung veröffentlichen sie Hits wie „Blackout“, „Still Loving You“, „No One Like You“ oder „Rock You Like A Hurricane“ , die international bis heute zu den Rockklassikern gezählt werden. In Deutschland wird der Sound der Band oft auf ihre Ballade „Wind of Change“ reduziert.

Charakteristisch für den Sound sind harte Powerchord-Gitarrenriffs von Rudolf Schenker im Zusammenspiel mit den melodiösen Soli von Matthias Jabs sowie die hohe metallische Stimme von Frontmann Klaus Meine und solide simple Standard-Schlagzeug-Rockbeats. Häufig zählt man sie zu den Initiatoren der so genannten Powerballade.

Bands wie Metallica, Bon Jovi, und Def Leppard spielten in jungen Jahren als Vorband für die Scorpions. Billy Corgan, Frontmann der Smashing Pumpkins, zählt die Scorpions als seinen größten musikalischen Einfluss. Gleiches gilt für Bands wie Van Halen, Bon Jovi oder System of a Down, welche auch einzelne Songs der Scorpions gecovert haben.

1965 bis 1973

Die Band wurde 1965 in Sarstedt von Gitarrist Rudolf Schenker und Schlagzeuger Wolfgang Dziony im Zuge der Beat- und Rockära als Amateurband gegründet. Die Band probte zunächst in einem Vorort Hannovers und hatte dort auch ihre ersten Auftritte, bei denen Schenker zudem als Sänger fungierte. Ende 1969 stießen Sänger Klaus Meine und Rudolfs jüngerer Bruder Michael Schenker von der Band Copernicus zu den Scorpions. Im Unterschied zu anderen Bands ihrer Zeit schrieben die Scorpions ihre Liedtexte von Beginn an auf Englisch.

1972 erschien die erste Platte, Lonesome Crow, in der Besetzung Rudolf Schenker (Gitarre), Michael Schenker (Gitarre), Klaus Meine (Gesang), Wolfgang Dziony (Schlagzeug) und Lothar Heimberg (Bass). Sie spielten auf einer Deutschlandtournee als Vorgruppe von Rory Gallagher, Uriah Heep und UFO. Da die Band UFO ohne ihren Gitarristen war, bat sie Michael Schenker um Hilfe, der die gesamte Tour als deren Aushilfsgitarrist spielte und anschließend die Scorpions verließ um bei UFO endgültig einzusteigen. Damit lösten sich die Scorpions zunächst auf.

1973 bis 1978

Es fanden sich jedoch neue Mitstreiter: Die Mitglieder der Band Dawn Road, Uli Jon Roth (Leadgitarre), Francis Buchholz (Bass), Jürgen Rosenthal (Schlagzeug) und Achim Kirschning (Keyboards) bildeten mit den verbliebenen Scorpions Klaus Meine und Rudolf Schenker die neue Band. Gemeinsam unterzeichneten sie einen Plattenvertrag mit RCA Records und nahmen das zweite Album Fly To The Rainbow auf. 1975 absolvierten die Scorpions ihre erste Europatournee, traten aber auch im Vorprogramm von The Sweet auf.

Mit den Aufnahmen zum nächsten Album In Trance begannen sie ihre erfolgreiche Zusammenarbeit mit dem Produzenten Dieter Dierks, der für die nächsten zwölf Jahre die Alben der Band produzierte. Mittlerweile saß Rudy Lenners am Schlagzeug. Auf der Platte zierte erstmalig das noch heute verwendete Logo des Scorpions-Schriftzugs die Plattenhülle. Das Album stieg zum bestverkauften RCA-Album in Japan auf und machte die Scorpions dort sehr bekannt.

Mit ihren Auftritten im durch die Beatles bekannt gewordenen Liverpooler Cavern Club (1975) und im Londoner Marquee Club (1976) machten sie sich auch in Großbritannien einen Namen. 1976 tourte die Band als Vorgruppe von Kiss durch Europa.

Das Album Virgin Killer aus dem Jahr 1976 sorgte in der Öffentlichkeit für einen Skandal, da das Cover, das ein nacktes Mädchen hinter einer gesprungenen Glasscheibe zeigte, von vielen Leuten als pornografisch empfunden wurde und teilweise mit Kinderpornografie in Verbindung gebracht wurde. Mit einer geänderten, unverfänglichen Hülle brachte das Album später die erste Goldene Schallplatte der Scorpions in Japan.

Für das 1977 veröffentlichte Album Taken By Force übergab Rudy Lenners das Schlagzeug Herman Rarebell. Nach einer Japan-Tour verließ Uli Roth 1978 die Band und gründete Electric Sun. Als Abschluss dieser Ära veröffentlichte die Band das Livealbum Tokyo Tapes.

1978 bis 1988

Um einen Nachfolger für Roth zu finden, inserierte Francis Buchholz im englischen Musikmagazin Melody Maker. So testeten die Scorpions in London über hundert Gitarristen, entschieden sich aber schließlich für den aus Hannover stammenden Matthias Jabs, der früher Mathematik-Nachhilfeschüler von Buchholz gewesen war.

Ende 1978 spielten die Scorpions noch ein paar Konzerte mit Jabs, bevor sie mit den Aufnahmen für das Lovedrive-Albums begannen. Während der Aufnahmen meldete sich Michael Schenker zurück, der soeben UFO verlassen hatte. So wurde der eben erst engagierte Jabs wieder entlassen und Michael Schenker nahm seinen Platz ein. Michael Schenker spielte gemäß "offiziellen" Angaben Lead-Gitarre bei drei Songs des Albums Lovedrive-Albums: "Lovedrive", "Another Piece Of Meat" und "Coast To Coast". Wie später bekannt wurde, spielte er aber auch die Lead-Gitarre bei "Holiday" sowie (zumindest teilweise) bei "Loving You Sunday Morning". Aufgrund von Alkohol- und anderen Problemen brach Michael Schenker aber bereits nach wenigen Konzerten während der Deutschlandtournee im Winter 1979 zusammen. Die Scorpions konnten Jabs darauf hin überreden, bei den verbleibenden Deutschlandkonzerten als Ersatz für Michael Schenker zu spielen. Auf der Frankreichtournee im März 1979 erlitt Michael Schenker jedoch erneut einen Zusammenbruch und musste abermals durch Jabs ersetzt werden. Da sich die restlichen Scorpions zu jenem Zeitpunkt eingestehen mussten, dass sie mit Michael Schenker definitiv nicht mehr arbeiten konnten, boten sie Jabs an, fortan definitiv bei der Band zu bleiben. Dieser sagte dann – nach drei Monaten Bedenkzeit – während der Japantournee im Juni 1979 zu.

Mit dem Album "Lovedrive" wurden die Scorpions auch in den USA aktiv. Der erste US-Auftritt fand 1979 vor ca. 60.000 Zuschauern in Cleveland beim World Series Of Rock-Festival zusammen mit Bands wie Thin Lizzy, Aerosmith, Ted Nugent und AC/DC statt. Danach begleiteten die Scorpions Ted Nugent und AC/DC als Vorgruppe auf ihren USA-Tourneen.

Die Platte Lovedrive stieg bis auf Platz 55 der Billboard-Charts. Die Scorpions-Mitglieder zu dieser Zeit waren die „klassische“ Besetzung (1978 - 1992): Klaus Meine (Gesang), Rudolf Schenker (Gitarre), Matthias Jabs (Gitarre), Francis Buchholz (Bass) und Herman Rarebell (Schlagzeug). Lovedrive erreichte schließlich Goldstatus in den USA, was den Durchbruch für die Scorpions bedeutete. Das nächste Album Animal Magnetism (1980) konnte den Status der Band ausbauen. Die Cover der beiden Alben wurden von dem britischen Designer Hipgnosis gestaltet.

Während der Aufnahmen zum Album Blackout verlor Meine 1981 seine Stimme und wollte sogar die Band verlassen. Über die Jahre hatten sich bei ihm Verhärtungen auf den Stimmbändern gebildet. Nach einer langwierigen Therapie und zwei Stimmbandoperationen (bei einem Wiener Facharzt, der auch Opernsänger behandelt), erholte sich Meines Stimme vollständig. Das Cover der LP wurde von dem österreichischen Zeichner Gottfried Helnwein gestaltet. Die Singleauskopplungen Blackout und No One Like You erreichten die Top Ten der amerikanischen Charts. Es folgte im Jahr 1982 eine US-Tour, bei der die bekannte britische Heavy-Metal-Band Iron Maiden als Vorgruppe fungierte.

Das Album Love At First Sting kletterte nach Veröffentlichung im Jahr 1984 auf Platz 6 der amerikanischen Billboard Charts und bekam wenig später Platin in den USA. Die Singles Rock You Like A Hurricane und Still Loving You trugen einen großen Teil dazu bei. Alleine in Frankreich wurden von Still Loving You 1,1 Millionen (anderen Quellen zufolge sogar 1,7 Millionen) Singles verkauft. Die Bands Bon Jovi und Def Leppard traten 1984 im Vorprogramm der Scorpions auf. Im gleichen Jahr spielte die Band als erste und einzige deutsche Rock-Band dreimal hintereinander im ausverkauften Madison Square Garden in New York vor über 60.000 Fans. Zu diesem Zeitpunkt befanden sich mit Love At First Sting, Blackout und Animal Magnetism drei ihrer Alben in den amerikanischen Charts.

1985 spielte die Band vor über 470.000 Fans bei der ersten Ausgabe des Rock in Rio-Festivals. Die im gleichen Jahr veröffentlichte Live LP World Wide Live unterstrich den neuen Superstarstatus der Band.

1986 traten sie zum ersten Mal beim berühmten Monsters of Rock-Festival in Castle Donington (England) auf. Bei den europäischen Monsters of Rock-Festivals hatten die Scorpions Headliner-Status.

1988 bis 1992

1988 erschien mit Savage Amusement das vorerst letzte Album, das von Dieter Dierks produziert wurde. Eine große Tournee durch Europa, Nordamerika und Japan folgte. Im gleichen Jahr spielten die Scorpions als zweite westliche Hard Rock Band (die erste war Uriah Heep gewesen) in der Sowjetunion UdSSR, dem heutigen Russland. Ein Jahr später trat die Band beim Moscow Music Peace Festival neben Bands wie Ozzy Osbourne, Mötley Crüe, Bon Jovi, Skid Row und Cinderella vor 260.000 Zuschauern erneut in Russland auf. Die Stimmung auf diesen Konzerten verarbeitete Meine in dem Lied Wind of Change, das 1990 als Single erschien.

Im Jahr 1991 lud Michail Gorbatschow die Scorpions als erste Rockband in den Kreml ein - wenige Tage vor dem Zusammenbruch der Sowjetunion. Wind Of Change erreichte in elf Ländern Platz Eins der Hitparaden und wurde zur erfolgreichsten Single der Scorpions. Die Band nahm eine russische Version des Liedes auf. Das dazugehörende Album Crazy World wurde das erste Nummer-1-Album der Band in Deutschland und erreichte Doppelplatin. Am Ende der "Crazy World Tour", die über ein ganzes Jahr dauerte und durch ganz Europa, Nordamerika und Japan führte, hatte sich das Album weltweit über 14 Millionen Mal verkauft. Auf Crazy World nahm die Band erstmals die Hilfe eines außenstehenden Komponisten in Anspruch. Jim Vallance hat schon für Bryan Adams und Aerosmith geschrieben und wurde auf Crazy World als Co-Autor der Lieder Tease Me Please Me, Don’t Believe Her und Kicks After Six genannt.

Am 21. Juli 1990 traten die Scorpions beim "The Wall"-Spektakel vom Pink-Floyd-Mitglied Roger Waters in Berlin am Potsdamer Platz auf.

1992 erhielt die Band in Monaco den World Music Award als international erfolgreichster deutscher Act.

Im Mai 1992 verließ der langjährige (1973–1992) Bassist Francis Buchholz die Band.

1993 bis 1999

Obwohl die Scorpions mit über 75 Millionen verkauften Tonträgern, 35 Platin- und 98 Goldalben zu den zehn erfolgreichsten Rockbands zählen, ging auch an ihnen zu Beginn der 1990er Jahre die Grunge-Welle nicht spurlos vorüber.

Das Album Face The Heat, auf dem Buchholz' Nachfolger Ralf Rieckermann den Bass zupfte, aber auch die darauf folgenden Alben konnten nicht an den kommerziellen Erfolg der mit Francis Buchholz aufgenommenen Alben anknüpfen. Die Scorpions hatten zum ersten Mal in ihrer Karriere Mühe, bei ihren Tourneen in den USA genügend Karten zu verkaufen.

1994 wurden die Scorpions von Priscilla und Lisa Marie Presley zum Gedächtniskonzert für Elvis Presley eingeladen. 1995 steuerten sie ein Lied (White Dove) zu einem Benefizkonzert für Ruanda bei. Dieser Titel ist eine Neuinterpretation eines Liedes der ungarischen Band Omega. Nach dem Livealbum Live Bites verließ Rarebell 1996 die Band. Für die Aufnahmen zum nächsten Studioalbum Pure Instinct wurde der Schlagzeuger Curt Cress engagiert, der schon für Saga und BAP gespielt hatte. Der neue Bandmanager Stewart Young stellte den Kontakt zu James Kottak (vormals Mitglied bei Kingdom Come) her, der für die anstehende Tournee in die Band einstieg. Neben den üblichen Konzerten in Europa und Amerika spielten die Scorpions auch in Malaysia, Thailand und den Philippinen und als erste internationale Hard Rock Band nach Beendigung des libanesischen Bürgerkrieges in Beirut.

Ende der neunziger Jahre gründete die Gruppe zusammen mit Marius Müller-Westernhagen, Peter Maffay und Klaus Lage die Gesellschaft Deutsche RockRadio, deren Ziel die Förderung von Rockmusik in der pop-orientierten Radiolandschaft ist. Das erste landesweite Programm der Musiker, Rockland Radio, startete am 1. August 1998 in Rheinland-Pfalz.

1999 meldeten sich die Scorpions mit dem Album Eye II Eye zurück und erhielten für die moderne und elektro-lastige Ausrichtung seitens der Musikpresse und der Fans viel Kritik. Darüber hinaus war mit Du bist so schmutzig erstmals ein in Deutsch verfasster Song auf dem Album vertreten. In Deutschland wurden die Scorpions von Michael Jackson zu dem Benefizfestival Michael Jackson And Friends eingeladen. Darüber hinaus spielten sie mit über 166 Cellisten der Berliner Philharmoniker zum Jubiläum des Mauerfalls Wind Of Change vor dem Brandenburger Tor in Berlin.

2000 bis heute

Das neue Jahrtausend begannen die Scorpions mit neuen musikalischen Entwicklungen. Sie begannen im Januar 2000 mit den Aufnahmen einer Klassik-Meets-Rock CD mit den Berliner Philharmonikern. Das Album Moment Of Glory wurde im Juni 2000 veröffentlicht, die Uraufführung mit dem Orchester fand anlässlich der EXPO 2000 am 22. Juni unter der Leitung des Arrangeurs Christian Kolonovits statt. Im Februar 2001 folgten drei Unplugged Konzerte in einem portugiesischen Kloster, die später unter dem Titel Acoustica auf CD erschienen. Das sinfonische "Moment of Glory" Programm wurde in Russland und in den baltischen Ländern unter Mitwirkung von sieben verschiedenen Nationalorchestern präsentiert, Scott Lawton dirigierte. Das Jahr 2002 verbrachte die Band mit einer US-Tour mit Deep Purple und Dio sowie weiteren Auftritten mit Symphonieorchestern in Deutschland. Bassist Ralph Rieckermann verließ die Band.

Eine weitere US-Tour folgte im Frühjahr 2003 zusammen mit Whitesnake und Dokken. Diese Eindrücke dieser Tournee verarbeiteten die Scorpions im 2004 erschienenen Studioalbum Unbreakable. Hier spielt erstmals der neue Bassist Paweł Mąciwoda mit. Eine US-Tour mit Tesla und Keith Emerson im Vorprogramm sowie eine Konzertreise durch Großbritannien mit Judas Priest folgten.

Am 7. Juni 2006 spielten sie anlässlich der bevorstehenden Fußball-WM auf dem Fan-Fest in Hannover als letzte Gruppe. Es traten die bekanntesten Rock- und Pop-Musiker Hannovers nacheinander auf, u. a. Fury in the Slaughterhouse und Heinz-Rudolf Kunze.

Am 3. August 2006 spielten sie unter dem Motto „A night to remember – a journey through time“ auf dem Wacken Open Air ca. 2,5 Stunden lang, wobei sie mit verschiedenen ehemaligen Bandmitgliedern, wie Michael Schenker, Uli John Roth und Herman Rarebell zusammen auftraten. Der Auftritt wurde per Internetstream live übertragen.

Die Scorpions waren mit dem Hit-Produzenten Desmond Child in Los Angeles im Studio. Das neue Album "Humanity – Hour I" ist am 25. Mai 2007 erschienen.

Auf der Tour 2007 besuchen die Scorpions neben den großen Bühnen der Welt auch das Summarfestivalur auf den Färöern und geben damit das größte Konzert in der Geschichte des Landes vor erwarteten 10.000 Zuschauern (bei einer Gesamtbevölkerung von 48.000).

Die Scorpions erhielten 2009 den "Echo" für ihr Lebenswerk. Mit bisher über 100 Millionen verkauften Tonträgern und mehr als 200 verliehenen Gold, Platin und Diamant-Platten sind sie die erfolgreichste Rockband Deutschlands.

Im Januar 2010 gab die Band bekannt, dass das im März folgende Studioalbum "Sting in the Tail" ihr letztes sein würde. Nach der zeitgleich startenden und für zwei Jahre angelegten "Get Your Sting and Blackout Worldtour" wird sich die Band auflösen.

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