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Biografie

Sam Cooke
eigentlich Samuel Cook

* 22. Januar 1931 in Clarksdale, Mississippi, USA;
† 11. Dezember 1964 in Los Angeles,

war ein US-amerikanischer Sänger.

Zusammen mit seinen Geschwistern startete er in der Formation Soul Children, gefolgt von der Gruppe Highway GQs, der er als Teenager angehörte. 1950 erreichte er mit der Gruppe The Soul Stirrers erste Erfolge und Ruhm in der Gospel-Gemeinde.

Seine erste Single „Lovable“ (1956) veröffentlichte er unter dem Pseudonym Dale Cooke. Die Plattenfirma der Soul Stirrers, Specialty Records war daraufhin verärgert und setzte Cookes Plattenfirma Bumps Blackwell unter Druck, sodass diese den Vertrag mit Cooke auflöste. Cooke wechselte 1957 zu Keen Records und hatte mit seinem Song „You Send Me“ sehr großen Erfolg.

Obwohl es schon sehr selten war, dass ein R&B-Sänger seine eigenen Songs schrieb und damit Erfolg hatte, verblüffte er das Musik-Business, indem er in den 60ern sein eigenes Label gründete. Sein SAR Records nahm unter anderem The Simms Twins, The Valentinos, Bobby Womack and Johnnie Taylor unter Vertrag.

Cooke selbst verließ Keen Records und schloss mit dem Major-Label RCA einen Vertrag ab. Seine erste Single dort, „Chain Gang“, wurde einer seiner bekanntesten Songs. Weitere Hits wie „Cupid“, „Sad Mood“, „Bring it on Home to Me“, „Another Saturday Night“ und „Twisting the Night Away“ folgten. Wie die meisten anderen R&B Sänger seiner Zeit veröffentlichte Cooke fast ausschließlich Singles. Eine Ausnahme macht sein 1963er Album Night Beat.

Sam Cooke starb unter mysteriösen Umständen am 11. Dezember 1964 im Hacienda Motel in Los Angeles. Auch wenn Details seines Todes immer noch unklar sind, ist gesichert, dass er von Bertha Franklin, der Motelmanagerin, erschossen wurde. Diese behauptete, Cooke solle sie bedroht haben. Die Untersuchung führte zur Feststellung, dass Franklin in Notwehr gehandelt habe und es wurde keine Anklage erhoben. Viele glauben, dass wichtige Fragen des Falles unbeantwortet blieben. Vor allem sind Hinweise auf einen rassistischen Hintergrund weitgehend ungeklärt geblieben, obwohl vieles dafür sprach. Sam Cooke wurde auf dem Forest Lawn Memorial Park Friedhof in Glendale, Kalifornien begraben.

Postum folgten einige Veröffentlichungen, von denen viele Hits wurden, darunter „A Change Is Gonna Come“, ein früher Protestsong. In den 1980er Jahren wurde sein Song „Wonderful World“ durch den Einsatz in der Werbung noch einmal immens populär. Außerdem sorgten immer wieder Coverversionen berühmter Interpreten, dass das Erbe Sam Cookes nie vergessen wurde. Unter den Interpreten finden sich Künstler wie Rod Stewart, Yusuf Islam, Otis Redding, Aretha Franklin oder Smokey Robinson.

Cooke wurde 1986 in die Rock and Roll Hall of Fame aufgenommen.

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