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Biografie

Quicksilver Messenger Service war eine psychedelische US-Rockband in den späten 60er und den 70er Jahren des 20. Jahrhunderts. Die Originalbesetzung bestand aus John Cipollina (Gitarre), Gary Duncan (Gitarre), David Freiberg (Bass-Gitarre ), Greg Elmore (Schlagzeug), und Jim Murray (Gesang und Mundharmonika). Die Gruppe wurde ursprünglich von John Cipollina als Backing-Band für den Folksänger Dino Valente gegründet. Dino Valente musste jedoch kurz nach Gründung der Band wegen Besitz von Marihuana eine zweijährige Haftstrafe absitzen. Worauf Jim Murray den Gesangspart übernahm.

Die Band hatte ihren ersten bezahlten Auftritt im Dezember1965. In der Zeit fing die Band an, an der Westküste der USA zu touren und erspielte sich vor allem im Avalon Ballroom den Ruf eines herausragenden Live-Acts. Besondere Erwähnung findet in dieser Zeit auch der von den Quicksilver-Mitgliedern Cipollina und Freiberg angezettelte "Streit" mit Mitgliedern der Gruppe Greateful Dead, der von beiden Gruppen fanwirksam vermarktet wurde.

Die Mitglieder von QMS hatten sich fast bis zu Schluss eisern gegen einen Plattenvertrag gewehrt, erst als der Sänger Jim Murray ausstieg und man den Soundtrack zum Film Revolution beisteuern konnte, unterschrieben die Herren Duncan, Cipollina, Elmore und Freiberg bei Capitol einen mit 25.000 § dotierten Plattenvertrag. Unter der Führung der Produzenten Nick Gravenites, Harvey Brooks (beide Musiker von Eletric Flag) und Pete Wilding bedurfte es gleich 2 Versuche um den Sound von QMS in die richtige Form zu gießen. Der erste Versuch klang zu sehr nach Electric Flag und wurde bis auf wenige Aufnahmen gelöscht. Im zweiten Versuch ließ man den Bandmitgliedern genügend Freiraum um ihre eigenen Ideen zu entwickeln. Das Ergebnis sind 6 unvergleichliche Juwelen:

Pride Of Man ist eine traumhafte Coverversion einer Hamilton-Camp-Folknummer, deren Höhepunkte eindeutig John Cipollinas "kratzendes" Gitarrensolo darstellt.

Light On Your Window ist eine von David Freiberg (bass) und Gary Duncan (guitar/vocals) geschriebene Nummer mit einer leicht melancholischen Grundstimmung.

Dino's Song hieß in Original „I Don't Want To Spoil Your Party, Babe" und wurde von Quicksilvers Mentor Dino Valenti eigentlich als Livenummer verfasst.

Der Höhepunkt von Seite 1 ist zweifellos das von den beiden Gitarren getragen Instrumental Gold And Silver, das deutlich die beiden unterschiedlichen Temperamente der Gitarristen Duncan und Cipollina zeigte und auf Grund ihrer unterschiedlichen Spielweise ein unglaublichen Spannungsbogen aufbaut. Als Komponisten werden auf der Platte Gary Duncan und Steve Schuster genannt, aber die Grundmelodie für die Soli wurde von Take Five (vom Dave-Brubeck-Quartett) ausgeliehen.

Mananger Ron Polte steuerte gleich zu Beginn der zweiten Seite einen Partykracher ersten Ranges bei, mit dem Titel It's Been To Long.

Den Abschluß des Albums und den Höhepunkt von Seite 2 bildet die gut 12 minütige Nummer The Fool auf der jeder der Musiker sein Können und seine Vielseitigkeit unter Beweis stellen konnte. So spielt Dave Freiberg nicht nur den Bass und schrieb den Text, er ist in der Endsequenz des Stückes auf mit einem Cello zu hören.

Ohne Zweifel stellt die 2. LP "Happy Trails" den Höhepunkt im Schaffen von Quicksilver Messenger Service dar. Mitgeschnitten im Fillmore West und Fillmore East wird auf diesem Live-Album eindrucksvoll dokumentiert, daß die Musiker von QMS keine Studiomusiker waren, sondern es sich um Livearbeiter handelt.

Nach der Veröffentlichung ihres zweiten Albums Happy Trails verließen Gary Duncan die Band, und Nicky Hopkins, der später auch auf Platten der Rolling Stones mitwirkte, trat der Band für die Veröffentlichung von Shady Grove bei. Ende 1969 trat Duncan der Gruppe wieder bei, weil Freiberg ohne seinen Kumpel Gary keine Liveauftritte absolvieren wollte, und ihm folgte Dino Valente, der kurz darauf bereits Hauptsongwriter, Sänger und Bandchef wurde. Nach der Veröffentlichung von What About Me verließ John Cipollina die Gruppe. Das Bandprojekt wurde in den Folgejahren von Dino Valente, Gary Duncan und Gred Elmore am Leben gehalten und mehrere Platten in unterschiedlicher Qualität veröffentlicht. 1975 löste sich die Gruppe nach der LP Solid Silver, bei der auch Freiberg und Cipollina nochmals mitwirkten, auf. Es gab im Jahr 1986 eine Reunion unter dem Namen Quicksilver, bei der nur Duncan als Initiator und Freiberg (backingvocals) als einzige Urmitglieder mit von der Partie waren.

Freiberg und Cipollina wirkten kurzfristig bei Jefferson Airplane mit.
Cipollina später auch bei "Man", einer walisischen Band.

Entgegen jeden Redens wurde QuicksilverMS immer professioneller, so daß der Sound sich nicht mehr wie Hippiegitarrengeklimper anhörte und sie sich zu einer anerkannten
Band anfangs der 70er entwickelten, die auch Page und Plant, damals noch Led Zeppelin Vorlagen liefern konnten, z.B. The River, was in "No Quarter" ausgenutzt wurde.

Im Zentrum der Band standen die Gitarrenimprovisationen des Gitarristen John Cipollina. Die Klangfarbe seiner SG erzielte der Gitarrist durch ein Tremolo-System der Firma Bigsby. John Cipollina starb am 29. Mai 1989.

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