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Biografie

Don (Dominik P.) Costa (* 10. Juni 1925 in Boston, Massachusetts; † 19. Januar 1983 in New York City) war ein erfolgreicher US-amerikanischer Musiker und Musikproduzent und arbeitete mit Showgrößen wie Frank Sinatra, Paul Anka, Barbra Streisand und Dean Martin zusammen. Seine Tochter Nikka Costa hat heute noch musikalischen Erfolg.

Don Costa wurde am 10. Juni 1925 als jüngstes von fünf Kindern in Boston geboren. Als er 8 Jahre alt war, brachte er sich selber das Gitarrespielen bei. Mit 15 Jahren war er Mitglied des CBS-Radio-Orchesters in Boston, doch seine eigentliche Karriere begann als Studio-Musiker in New York. Er und Bucky Pizzarelli spielten die Gitarren hinter Vaughn Monroe unter anderem bei dessen größten Hit Ghost Riders in the Sky. Sein großer Durchbruch kam, als das Vokalduo Eydie Gormé und Steve Lawrence ihn als Arrangeur anheuerten. Costa-Gormé-Lawrence wechselten zu ABC-Paramount, und Costa wurde der leitendene Hausarrangeur. Während seiner Zeit bei ABC-Paramount entdeckte Costa den jungen Paul Anka; es scheint also kein Zufall zu sein, dass Paul Anka später den Text für Frank Sinatras My Way schrieb. Don Costa arrangierte in den späten 50ern für Paul Anka u.a. die Hits Diana und Lonely Boy.

1959 wechselte Costa mit Lawrence and Gormé zum neu gegründeten Label United Artists, und Costa veröffentlichte einige Alben unter seinem eigenen Namen. Seine Coverversion von Never On Sunday verkaufte sich über eine Million mal und war die erfolgreichste Adaption des Songs. Der Arrangeur und Jazztrompeter Billy Byers nannte ihn den "Puccini des Pops," und meinte damit, dass seine Musik voller Melodie sei, meist untersetzt mit einem Chor.

In den frühen Sechzigern gründete Don Costa seine eigene Produktionsfirma, die “Don Costa Productions”, und arrangierte viele Aufnahmen u.a. mit Trini Lopez und Little Anthony & The Imperials.

Costas Hauptinstinkt, die Musik der Zeit zu erkennen und zu arrangieren, beeindruckte auch Frank Sinatra. Sinatra engagierte ihn erstmals 1961 direkt von Lawrence and Gorme als seinen Arrangeur, später auch als Produzenten verschiedener teils ebenfalls von Costa arrangierter Alben und Singles auf seinem neu gegründeten Label Reprise.

Don Costa arbeitete in den Siebziger Jahren zeitweise auch als Tourleiter mit Sinatra zusammen, musste sich aber bereits 1975 nach einem in Frankfurt erlittenen Herzinfarkt während einer Europatournee von diesem Posten zurückziehen und beschränkte sich danach auf Studioarbeiten. Die letzten von Costa arrangierten Stücke für Sinatra entstanden 1982.

Don Costa arrangierte über 200 Musikerfolge, u.a. mit Barbra Streisand und Dean Martin, und das mit unterschiedlichen Musikstilen, wie Pop, Jazz, Swing, Disco und Filmmusik.

Neben den bekannten Alben, die er mit Sinatra arrangierte, wie Cycles (1968) oder My Way (1969), war er auch Produzent von Ol´Blue Eyes Is Back (1973). 1960 stieg seine Single Theme From "The Unforgiven" (The Need For Love) in die US-30-Charts ein, und mit Never On Sunday gewann er einen Academy Award. Außerdem komponierte er die Filmmusik u.a. für folgende Filme: Rough Night In Jericho (1967), Madigan (1968) und The Impossible Years (1968).

Im Jahr vor seinem Tod, Don Costa verstarb am 19. Januar 1983 in New York, veröffentlichte er die Single Out here on my own, arrangiert von Don Costa und gesungen von Nikki Costa, seiner 10-jährigen Tochter. Der Song verkaufte sich über 3 Millionen mal.

Wie kann man Don Costa beschreiben? "Sehr einfach, Costa war ein Genie", so Produzent Denny Diante. "Er hatte große Ideen, ebenso war er ein unglaublicher Arrangeur. Er wusste was sich verkauft und was nicht. Außerdem hatte er ein gewaltiges Wissen, was Songs betrifft."

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